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Thin Ice: La carrière de boxe bizarre de Tonya Harding

En 2004, leTribune de Chicagoa demandé Tonya Harding à propos de l'offre commerciale la plus étrange qu'elle ait reçue après la fin abrupte de sa carrière de patineur au milieu des années 90. 'Je suppose que c'est pour patiner seins nus', a-t-elle répondu. En 1994, l'ancienne olympienne à deux reprises est devenue tristement célèbre pour la tentative de son ex-mari de casser la jambe de sa rivale Nancy Kerrigan. Bien que Harding ait nié toute connaissance ou implication dans le plan - qui s'est terminé avec Kerrigan souffrant d'une jambe contusionnée et Harding étant banni de l'organisation américaine de patinage artistique, mettant fin à ses activités de compétition - elle est devenue une punchline dans les médias pour ses tentatives d'exploiter notoriété. Il y avait une sex tape (que son ex-mari tout aussi déshonoré, Jeff Gillooly, a enregistré lors de leur nuit de noces), des offres de lutte professionnelle, des tentatives de lancer une carrière dans la musique et le théâtre, et d'autres moyens de payer des factures.

Bien qu'elle n'ait pas accepté l'offre de jouer à moitié nue, ellea faitse lancer dans une nouvelle carrière que de nombreux observateurs ont trouvée tout aussi effrayante et sensationnelle : pendant une période de deux ans, Tonya Harding était une boxeuse professionnelle.

Al Bello/Getty Images

À la suite de l'attaque contre Kerrigan et de l'enquête policière qui a suivi, Harding a plaidé coupable de complot en vue d'entraver les poursuites, a reçu une probation de trois ans et a été condamné à une amende de 160 000 $. (Gillooly et ses conspirateurs ont purgé leur peine.) Mis à l'écart du patinage et avec des opportunités limitées, Harding a d'abord essayé d'entrer sur la scène musicale avec son groupe, les Golden Blades.

lequel des « légumes » suivants est botaniquement un fruit ?

Lorsque cela n'a pas fonctionné - ils ont été hués hors de la scène à Portland, Oregon, la ville natale de Harding - elle a disparu des yeux du public, offrant des cours de patinage dans l'Oregon avant de refaire surface sur une émission du réseau Fox en mars 2002 intituléeboxe de célébrités. À l'aide de gants fortement rembourrés et d'un couvre-chef surdimensionné, des artistes comme Vanilla Ice et Todd Bridges se sont battus sur l'undercard. Dans l'événement principal, Harding a utilisé son physique pour battre et meurtrir Paula Jones, la femme qui avait accusé le président de l'époque, Bill Clinton, de harcèlement sexuel.

C'était apparemment le regain de confiance dont Harding avait besoin. 'Je pensais que c'était amusant de frapper quelqu'un d'autre sur les fesses', a-t-elle déclaré auTribune. La boxe, a-t-elle dit, pourrait être l'occasion d'embrasser son titre autoproclamé de 'Bad Girl de l'Amérique'.



Harding a recherché un promoteur de boxe à Portland nommé Paul Brown et a signé un contrat de quatre ans qui lui paierait entre 10 000 $ et 15 000 $ par combat. La Harding de 5 pieds et 1 pouce a rapidement grandi en stature, passant à 123 livres de son poids de patinage de 105 livres. Après sa victoire contre Jones, Brown lui a réservé un combat contre la boxeuse prometteuse Samantha Browning lors d'un combat en quatre rounds à Los Angeles en février 2003. Le combat aurait été bâclé, les deux femmes affichant leur expérience limitée. En fin de compte, Browning a remporté une décision partagée.

Harding a rebondi ce printemps, remportant trois combats d'affilée. Contre Emily Gosa à Lincoln City, Oregon, elle a été huée en entrant dans l'arène. 'L'ensemble du combat a à peine dépassé le niveau d'une bagarre de rue ivre',L'indépendantsignalé.

Bien sûr, peu de spectateurs étaient là pour voir Harding organiser une clinique de boxe. Ils voulaient voir une figure sportive vilipendée subir une sorte de châtiment public pour son rôle dans l'attaque de Kerrigan. Après sa brève séquence de victoires consécutives, Harding a été matraquée par Melissa Yanas en août 2003, perdant à peine une minute après le premier tour d'un combat qui a eu lieu sur le parking d'un club de strip-tease de Dallas. En juin 2004, elle a été arrêtée une deuxième fois contre Amy Johnson, une étudiante en soins infirmiers de 22 ans ; la foule d'Edmonton, en Alberta, a applaudi alors que Harding était ensanglanté. Harding a déclaré plus tard à la presse que Johnson, une Canuck native, avait eu 26 secondes pour se lever après que Harding l'ait renversée alors que les règles n'en imposaient que 10, ce qu'elle considérait comme une démonstration de favoritisme national.

Harding avait de bonnes raisons d'être contrarié. Le combat contre Johnson a été crucial, car une victoire aurait pu signifier un combat à la carte contre la boxeuse d'origine serbe Jelena Mrdjenovich pour une bourse de 600 000 $. Ce combat ne s'est jamais matérialisé.

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Andy Lyons/Getty Images

Il y avait plus qu'un manque d'expérience contre Harding dans sa nouvelle carrière. Fumeuse de longue date, elle souffrait d'asthme. La condition a miné sa carrière de patineur; en boxe, où les défaillances dans le conditionnement cardiovasculaire peuvent vous blesser, c'est devenu un problème sérieux. Bien que Harding ait participé à nouveau - cette fois-ci en sortant victorieux d'un combat contre la lutteuse professionnelle Brittany Drake lors d'un combat d'exhibition à Essington, en Pennsylvanie, en janvier 2005 -, ce sera son dernier combat. Souffrant d'une pneumonie et aux prises avec une prise de poids causée par les corticoïdes prescrits pour le traitement, elle a interrompu son entraînement.

Dans un épilogue digne des escapades souvent bizarres de Harding, il y avait un faible potentiel pour un dernier combat. En 2011, l'entrepreneur dot-com Alki David a offert à Harding 100 000 $ pour revenir sur le ring, avec 100 000 $ supplémentaires à son adversaire proposé. Si cela s'était produit, cela aurait probablement été l'un des plus grands spectacles du siècle dernier. Malheureusement pour Harding, Nancy Kerrigan n'a jamais répondu à l'offre.