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This Land Is Your Land : L'histoire de la chanson de protestation la plus connue des États-Unis

Peu de chansons sont plus ancrées dans la psyché américaine que 'This Land Is Your Land', l'œuvre la plus grande et la plus connue de l'icône folk Woody Guthrie. Pendant des décennies, il a été un incontournable des classes de maternelle «de la Californie à l'île de New York», comme le disent les paroles. C'est l'équivalent musical de la tarte aux pommes, bien que la saveur varie énormément selon qui chante.


À son niveau le plus élémentaire, 'This Land Is Your Land' est une chanson sur l'inclusion et l'égalité - l'idéal américain décomposé en un langage simple et éloquent et réglé sur une mélodie que vous mémorisez à la première écoute. Le message sous-jacent, répété tout au long de la chanson, fait gonfler le cœur : « Cette terre a été faite pour vous et moi.

Mais il y a plus dans « This Land Is Your Land » que beaucoup de gens ne le pensent—deux versets de plus, en fait. Le brouillon original de la chanson de Guthrie en 1940 contient six couplets, dont deux portent des messages politiques progressistes qui ajoutent des nuances au patriotisme manifeste de la chanson. Ces versets controversés sont généralement omis des livres de chansons pour enfants et autres, mais ils en disent long sur l'état d'esprit de Guthrie lorsqu'il a écrit il y a 80 ans.

Guthrie a écrit 'Cette terre est votre terre'dans une chambre d'hôtel de piqué à New York. Il venait d'atterrir à Manhattan après des années à parcourir le pays et à rencontrer des personnes appauvries touchées par le Dust Bowl et la Grande Dépression. Tout au long de ses voyages à la fin des années 30, Guthrie a été hanté par l'enregistrement à succès de Kate Smith de 'God Bless America' ​​d'Irving Berlin. Guthrie a trouvé que la chanson de Berlin était chauvine et déconnectée de la réalité à laquelle étaient confrontés nombre de ses concitoyens. Il se mit donc à rédiger une réponse.

Guthrie a initialement intitulé sa réplique « God Blessed America » – en mettant l'accent sur le passé – mais a finalement changé de ton. Au lieu de faire une parodie sarcastique, il a écrit une chanson qui fait double emploi, célébrant la splendeur naturelle de l'Amérique tout en critiquant la nation pour n'avoir pas tenu ses promesses. Dans le quatrième couplet « perdu », Guthrie dénonce la notion de propriété privée, suggérant que l'Amérique est en train d'être découpée par les riches :


Il y avait là un grand mur qui tentait de m'arrêter.
Le signe a été peint, a dit: 'Propriété privée.'
Mais derrière, ça ne disait rien.
Cette terre a été faite pour vous et moi.

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Le sixième et dernier verset du manuscrit original fait référence aux pauvres que Guthrie a vu vivre de l'aide gouvernementale pendant la Grande Dépression :



Un beau matin ensoleillé à l'ombre du clocher,
Par le bureau de secours j'ai vu mon peuple;
Alors qu'ils se tenaient là affamés, je restais là à me demander si
Dieu a béni l'Amérique pour moi ?

Lorsque Guthrie a enregistré la chanson pour la première fois en 1944, il a inclus le verset sur la propriété privée mais a laissé de côté celui sur le bureau de secours. Cet enregistrement original a été perdu jusqu'aux années 90, cependant, pendant des années, tout ce que tout le monde savait était la version que Guthrie avait enregistrée pour les années 1951.Des chansons pour grandir. L'interprétation de Guthrie sur cet album ne comporte ni le verset 'pas d'intrusion' ni celui sur le bureau de secours, qu'il n'a jamais réellement enregistré.

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On ne sait pas pourquoi l'enregistrement de 1944 avec le couplet « propriété privée » n'a jamais été publié, ou pourquoi Guthrie a édité les éléments radicaux pour la version de 1951. (Il a également coupé les deux vers controversés lorsqu'il a publié pour la première fois les paroles dans la brochure de 1945Dix chansons de Woody Guthrie.) Cela peut avoir quelque chose à voir avec la fureur anticommuniste croissante qui conduirait à la peur rouge de la fin des années 40 et du début des années 50. En tant que sympathisant communiste pro-syndical, Guthrie et son compagnon folklorique, Pete Seeger, avaient déjà fait face à une liste noire de l'industrie au début des années 40.

'Nous avons fait une émission sur CBS Radio, et un journal a déclaré:' Les ménestrels rouges essaient d'entrer sur les réseaux ', a déclaré Seeger à NPR. « Et c'était le dernier travail que nous ayons obtenu. »

Woody Guthrie, vers mars 1943.Penn State, Flickr // CC BY-NC 2.0

Quels que soient les couplets inclus, « This Land Is Your Land » est formidable pour chanter. C'était à dessein. Guthrie a probablement volé la mélodie de la chanson de 1935 de la famille Carter 'Little Darling, Pal of Mine', qui elle-même était inspirée d'un vieil hymne gospel intitulé 'Quand le monde est en feu' (parfois appelé 'Oh, mon frère aimant'). « This Land » convenait parfaitement aux salles de classe et aux campings, où la chanson prendrait une nouvelle vie.

Au début des années 50, le célèbre folkloriste américainAlan Lomax a proposé un plan astucieux pour préserver le patrimoine musical de la nation. Il a approché le légendaire éditeur de musique Howie Richmond avec l'idée d'inclure des chansons folkloriques rurales – le genre qu'il avait documenté pour la Bibliothèque du Congrès – dans les manuels de musique des écoles. Richmond, qui était devenu l'éditeur de Guthrie en 1950, aimait l'idée, et pour adoucir l'accord pour les éditeurs de manuels, il a abaissé ses tarifs de licence habituels et a offert « This Land Is Your Land » pour seulement 1 $.

C'est ainsi que 'This Land Is Your Land' est devenu viral et est devenu presque aussi omniprésent que l'hymne national, même sans la pièce de radio et le jukebox immobilier de 'God Bless America' ​​de Smith. Alors que les versions distribuées à la jeunesse impressionnable de l'Amérique manquaient de versets «sans intrusion» et «bureau de secours», les paroles originales de la chanson n'ont jamais été oubliées. Après la mort de Guthrie en 1967, des artistes comme Seeger ont continué à interpréter les « couplets perdus », de peur que les gens n'oublient la colère qui a inspiré la chanson.

Mais quelles que soient les intentions de Guthrie, « This Land Is Your Land » a fini par signifier différentes choses pour différentes personnes. C'est en partie ce qui le rend si intemporel. Lorsque le président Ronald Reagan a utilisé la chanson lors de sa fête de la victoire en 1984, après qu'elle ait été utilisée par la campagne de Walter Mondale, les deux parties essayaient probablement d'évoquer un patriotisme de bien-être. Il en va de même pour les conseillers et alliés de Reagan qui invoquaient 'Born in the U.S.A' de Bruce Springsteen. lors de rassemblements et dans des articles de journaux. Reagan lui-même a vérifié le nom de Springsteen et son 'message d'espoir' lors d'un rassemblement à Hammonton, New Jersey. Le président ne savait pas ou ne se souciait pas de ce 'Né aux États-Unis'. était une autre chanson sur le fait d'aimer votre pays mais de détester à quel point il traite mal certains de ses citoyens.

Ironiquement, le Boss avait commencé à jouer « This Land Is Your Land » au début des années 80. Sur la version incluse sur leEn direct 1975-1985coffret, Springsteen raconte à son public l'histoire d'Irving Berlin et se réfère à 'This Land' comme 'à peu près l'une des plus belles chansons jamais écrites'. Et, lorsqu'on lui a donné l'opportunité d'interpréter la chanson avec Pete Seeger lors du concert de pré-inauguration de Barack Obama en 2009, il a volontiers accepté de chanter tous les couplets sur l'insistance de Seeger.

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Au fil des ans, 'This Land Is Your Land' a été repris par tout le monde, du Mormon Tabernacle Choir à l'ancien guitariste de Rage Against the Machine, Tom Morello, qui a interprété la chanson à Zuccotti Park lors d'une manifestation Occupy Wall Street en 2011. Lady Gaga a chanté un extrait pour ouvrir son émission à la mi-temps du Super Bowl en 2017, ce qui a amené les fans et les critiques à se demander si elle faisait une déclaration politique. Elle l'a mélangé avec 'God Bless America', donc il y a fort à parier qu'elle connaissait l'histoire de la chanson.

Il y aura peut-être encore plus de versions enregistrées officiellement dans les années à venir.Tout comme ce qui a été fait avec des chansons omniprésentes comme « Happy Birthday » et « We Shall Overcome » (avec lesquelles Seeger a fait des tournées et enseigné à travers le pays lors de rassemblements et de manifestations tout au long des années 50 et 60), il y a une pression pour avoir « » This Land Is Your Land' entrer dans le domaine public. Le groupe de rock de Brooklyn Satorii a déposé une plainte en 2016 contestant les droits d'auteur détenus par la Richmond Organization et sa filiale, Ludlow Music, et maintient que puisque Guthrie n'a écrit que les paroles et non cette mélodie volée, il n'aurait pas dû être en mesure d'enregistrer le chanson en premier lieu, et Ludlow n'aurait pas dû non plus détenir les droits d'auteur. Le procès est en cours.

Qu'il entre dans le domaine public, comme on imagine que Guthrie l'aurait voulu, ou non, « This Land Is Your Land » ne mène nulle part. La chanson a été adoptée et modifiée par des Amérindiens, des troubadours antinazis suédois et des gens du monde entier qui trouvent vérité et réconfort dans les paroles de Guthrie, quelle que soit la manière dont ils choisissent de les interpréter.

'L'idée même d'une terre est votre place sur Terre, vous savez', a déclaré la fille de Woody, Nora, à NPR. « Un endroit où vous pouvez revendiquer la sécurité, la santé mentale. »