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Cette condition mystérieuse fait penser aux gens que des insectes rampent sous leur peau

Après avoir vu une araignée ou un scarabée se précipiter devant vous, il est normal d'avoir une sensation effrayante, même si vous savez qu'il n'y a rien sur vous. Pour beaucoup de gens, cependant, la sensation persistante d'insectes fantômes ou de parasites rampant sous leur peau - connue sous le nom de fourmillement - est très réelle,Semaine d'actualitésrapports.

La condition est appelée infestation délirante, et bien que des cas aient été documentés dans le monde, il n'y a pas eu suffisamment de recherches pour déterminer s'il s'agit d'une affection cutanée ou d'un trouble psychologique. Cependant, deux nouvelles études tentent de faire la lumière sur la maladie mystérieuse qui peut provoquer des symptômes tels que des démangeaisons, de la fatigue, des douleurs articulaires, des éruptions cutanées ou des lésions et des difficultés de concentration. Certaines personnes ont rapporté avoir retiré des «fibres» de leur peau.

Des chercheurs de la Mayo Clinic et de l'hôpital universitaire d'Aarhus au Danemark pensent que des dizaines de milliers d'Américains pourraient être atteints de cette maladie, ce qui la rend plus courante qu'on ne le pensait auparavant. Leur étude, publiée dans la revueJAMA Dermatologie, a constaté que les personnes atteintes de la maladie sont souvent « résistantes aux preuves médicales [montrant qu'il n'y a pas d'infestation] et réticentes à poursuivre une évaluation psychiatrique ». Certains patients, convaincus qu'ils ont quelque chose qui rampe sous leur peau, s'automutilent avec des pincettes, de l'eau de Javel ou des lames de rasoir.

Les chercheurs se sont arrêtés avant de l'appeler une condition psychologique, mais ils ont conclu que la schizophrénie, la démence, d'autres conditions psychiatriques et la consommation de drogues peuvent déclencher une infestation délirante dans certains cas,Actualités scientifiquesrapports.

Une autre nouvelle étude, publiée dans la revueAnnales de l'Académie de médecine de Singapour[PDF], semblait également favoriser une explication psychologique de la maladie. Les chercheurs ont noté que les patients chinois atteints de la maladie étaient traités avec des antipsychotiques et que 10 des 11 patients présentant des cas isolés d'infestation délirante (qui n'avaient pas d'autres troubles sous-jacents) se sont améliorés avec des médicaments.

Cependant, d'autres chercheurs ont tiré des conclusions différentes, affirmant que la maladie est la réponse de la peau aux «agents pathogènes transmis par les tiques» généralement associés à la maladie de Lyme. La maladie a porté plusieurs noms au fil des ans, y compris la maladie de Morgellons, un terme inventé en 2004 par une chercheuse médicale et une mère qui dit avoir trouvé des «fibres» sur la peau de son jeune fils après avoir continué à gratter les «insectes» qu'il prétendait être là. Quelle que soit l'origine, ce qui est clair, c'est que la maladie a des conséquences très réelles pour ceux qui en souffrent, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour trouver des traitements appropriés.

[h/t Newsweek]