Biographies

Thomas Edison

1. La liste des inventions de Thomas Edison comprend bien plus que l'ampoule électrique.

Une illustration de la première version du phonographe de Thomas Edison.Photos.com/iStock via Getty Images

Alors que la contribution la plus durable de Thomas Edison à la vie moderne restera à jamais l'ampoule à incandescence, il a déposé un total de 1093 brevets que lui et son équipe ont donné vie. Certaines des inventions de Thomas Edison comprenaient :

  • Le phonographe, la toute première machine capable de capter et de reproduire le son.
  • Le pochoir, un instrument d'écriture alimenté à l'électricité et que l'on pense être le prédécesseur du pistolet à tatouer.
  • L'émetteur carbone, qui améliore le volume et la clarté des voix au téléphone.
  • Il a également aidé à améliorer les inventions existantes, telles que le téléscripteur et le télégraphe automatique.

2. Les six enfants de Thomas Edison avaient beaucoup à faire et Thomas Alva Edison Jr. avait beaucoup à faire.

Une illustration de Thomas Edison expérimentant avec des lampes électriques le jour de son mariage.Photos.com/iStock via Getty Images

À travers deux mariages, le premier avec Mary Stilwell de 1871 à sa mort en 1884 et le second avec Mina Miller en 1886, Edison a eu six enfants :

  • Marion Estelle Edison (avec Stilwell)
  • Thomas Alva Edison Jr. (avec Stilwell)
  • William Leslie Edison (avec Stilwell)
  • Madeleine Edison (avec Miller)
  • Charles Edison (avec Miller)
  • Theodore Miller Edison (avec Miller)

Edison a tenté d'inculquer l'amour de la connaissance à chacun de ses enfants, bien que ses méthodes ne soient pas toujours aimables. Exhortant sa fille Madeline à répondre aux questions des devoirs au petit-déjeuner, Edison la touchait avec une cuillère chaude sur sa main si elle répondait trop lentement ou de manière incorrecte.

Cet environnement était apparemment trop hostile pour l'un de ses fils, Thomas Alva Edison Jr., qui a abandonné l'école préparatoire à 17 ans et a ensuite été réprimandé par la presse pour avoir commercialisé des inventions douteuses comme le Vitalizer, un couvre-chef qui promettait de faire le porteur pense plus vite. En 1904, la poste accuse le distributeur du Vitalizer de fraude postale. Afin d'empêcher son fils de salir davantage le nom de famille, Edison a commencé à donner à son fils une allocation pour le garder à l'abri des projecteurs.

3. Thomas Edison a une association controversée avec un éléphant nommé Topsy.

Dans les années 1890, le courant continu (CC) d'Edison rivalisait pour la suprématie avec le courant alternatif (CA) de Nikola Tesla. Pendant ce temps, Edison et ses partisans ont fait valoir qu'AC était dangereux et ont essayé de le prouver en électrocutant des animaux. Bien sûr, DC pourrait tuer tout aussi facilement. En 1903, l'électricité a été utilisée pour tuer Topsy, une éléphante de cirque qui avait été marquée pour exécution après avoir tué un spectateur. Bien qu'Edison soit souvent mentionné en conjonction avec l'exécution de l'animal, un 2017Smithsonianl'article prétend qu'il n'en a pas été témoin et qu'il n'a peut-être même pas entendu parler de l'histoire. Cependant, une entreprise travaillant sous la bannière Edison Manufacturing était sur place pour filmer la triste exposition, et les gens ont supposé à tort que l'inventeur avait quelque chose à voir avec cela. Mais à ce stade, la guerre Tesla contre Edison était terminée depuis longtemps et le courant alternatif plus polyvalent avait gagné.



4. La propriété de Menlo Park de Thomas Edison a été un lieu à la fois de triomphe et de tragédie.

Quand Edison avait 28 ans, il a acheté un lotissement dans le canton de Raritan, New Jersey, et a utilisé la propriété comme site pour sa maison et son laboratoire. C'est là qu'au cours d'une décennie, Edison et son équipe ont inventé plus de 400 articles. Mais le site a également été le théâtre d'une tragédie. La première femme d'Edison, Mary, est décédée d'une surdose de morphine en 1884 alors qu'elle tentait de gérer la douleur après la naissance de leur troisième enfant. Edison a pris ses distances par la suite, détruisant sa maison et ses installations. Le canton a été rebaptisé Edison, New Jersey, en 1954. Aujourd'hui, c'est le site du Thomas Edison Center à Menlo Park, où les visiteurs peuvent avoir un aperçu des nombreuses inventions d'Edison.

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5. Certains des frères et sœurs de Thomas Edison ont subi un sort malheureux.

Thomas Edison avait six frères et sœurs :

de quoi est fait un tableau
  • Marion
  • Guillaume Pitt
  • Harriet Ann ('Tante')
  • Carlile
  • Samuel
  • Élisa

Quand Edison est né à Milan, Ohio en 1847, il était le septième et dernier enfant des parents Samuel Edison et Nancy Elliott Edison. Malheureusement, Edison n'a pas eu la chance de connaître tous ses frères et sœurs. Des sept enfants de ses parents (Marion, William Pitt, Harriet Ann, Carlile, Samuel, Eliza et Thomas), seuls quatre ont survécu. Carlile, Samuel et Eliza sont tous morts dans l'enfance.

6. La guerre civile a inspiré l'intérêt de Thomas Edison pour l'invention.

Une photographie d'un jeune Thomas Edison avec une première version du phonographe.Bibliothèque du Congrès

Lorsque Thomas Edison avait 7 ans, sa famille a déménagé à Port Huron, Michigan. Edison, qui s'appelait « Al », abréviation de son deuxième prénom d'Alva, était un élève désintéressé et a finalement été enseigné à la maison par sa mère. À 15 ans, il décide de voyager à travers le pays, envoyant et recevant des messages par télégraphe pour les trains et l'armée de l'Union pendant la guerre civile. L'expérience a inspiré sa passion de toujours pour l'invention.

7. Thomas Edison a attribué une maladie physique de longue date à un facteur clé de son succès.

Une photo de l'inventeur Thomas Edison. Wikimedia Commons/Domaine public

Dès son enfance, Edison a souffert d'une perte auditive profonde. Personne ne sait exactement ce qui l'a causé, bien qu'Edison lui-même l'ait imputé à un conducteur de train qui l'a une fois pris par les oreilles, causant des dommages. Plus probablement, les infections de l'oreille ont affecté sa capacité à entendre. Quoi qu'il en soit, Edison a déclaré que sa perte auditive avait conduit à son incroyable capacité à se concentrer et à se concentrer profondément sur la tâche à accomplir.

8. Les derniers soupirs de Thomas Edison avant sa mort sont devenus une pièce de musée.

Une photo de l'industriel américain Henry Ford, qui était ami avec Thomas Edison jusqu'à la mort d'Edison.Wikimedia Commons/Public Domain

Au cours de sa carrière, Edison s'est lié d'amitié avec le pionnier de l'automobile Henry Ford. Alors que la santé d'Edison a commencé à se détériorer et qu'il a finalement été relégué dans un fauteuil roulant, Ford en a acheté un pour lui-même afin qu'ils puissent courir. Quand, en 1931, il semblait que les derniers jours d'Edison étaient comptés, certains pensent que Ford a demandé au fils d'Edison, Charles, d'essayer de capturer le dernier souffle de son père dans un tube à essai. Bien que Charles ne l'ait pas fait, la chambre d'Edison contenait des tubes à essai pendant ses derniers instants près de son lit. Charles a demandé qu'ils soient scellés avec de la paraffine et il en a donné un à Ford. Étiqueté « Le dernier souffle d'Edison ? » il est actuellement situé au Henry Ford Museum de Dearborn, Michigan.

Inventions les plus notables de Thomas Edison :

  • Phonographe
  • Ampoule à incandescence
  • Enregistreur de vote électrique
  • Émetteur téléphonique au carbone
  • Pile alcaline
  • Stylo électrique

Citations célèbres de Thomas Edison :

  • « Le génie, c'est 1 % d'inspiration et 99 % de transpiration. »
  • « La valeur d'une idée réside dans son utilisation.
  • 'Je n'ai pas échoué. Je viens de trouver 10 000 façons qui ne fonctionneront pas.