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Longueur de la langue et autres choses que vous devez savoir sur les girafes


Le fier papa n'est pas en mesure de distribuer des cigares, mais il y avait encore beaucoup de célébrations au zoo de Cincinnati, où plus tôt ce mois-ci, une girafe est née pour la première fois en 26 ans. Tessa, une girafe massaï de quatre ans, a accouché le 2 avril à 9h40, et 20 minutes plus tard le tyke (qui a ensuite été identifié comme une femelle, et dont le nom « Zuri » a été sélectionné via un concours Facebook) se balançait provisoirement sur ses jambes bancales et allaitait. Naissance d'un bébé de six pieds de haut avec quatre sabots pointus semble insupportablement douloureux pour tout être humain qui a demandé de la morphine quelques secondes après que son eau se soit brisée, mais ce n'est qu'un des nombreux inconvénients auxquels l'animal le plus grand du monde s'est adapté au fil des siècles.

Repérez la différence

Sans accès à l'ADN de l'animal, le deuxième meilleur moyen d'identifier différents types de girafes consiste à utiliser les marques distinctives sur leur pelage. Il existe neuf sous-espèces de girafes reconnues et, pour la plupart, chaque groupe reste isolé dans des régions géographiques spécifiques d'Afrique. Cependant, le Kenya a la particularité d'être le seul pays à abriter trois espèces de girafes : les Masaï, les Réticulés et les Rothschild. Les girafes masaï (à gauche ci-dessous) ont des taches brunes irrégulières avec des bords dentelés sur un fond de couleur crème. Leurs cousins ​​réticulés (au centre) présentent des taches brun orangé très clairement définies séparées par des lignes blanches audacieuses. Et la famille Rothschild (à droite) arbore des taches légères et irrégulières (celles moins déchiquetées que celles des Masaï) sur un fond blanc à chamois, sans marques sous les genoux.

Tuyau de soutien de la nature

La girafe est l'animal le plus grand du monde et, par conséquent, a besoin de beaucoup d'aide supplémentaire pour pomper le sang jusqu'à sa tête. Leurs cœurs extra-larges pèsent environ 25 livres. et pompent suffisamment vite pour maintenir leur tension artérielle centrale à 250 mmHg (comparativement à 100 mmHg chez l'homme). Dans des conditions normales, cela se traduirait par une pression de 400 mmHg dans les jambes (en termes simples : chevilles très enflées), mais la girafe a une arme secrète - la peau de ses jambes est extra épaisse et extrêmement ajustée, et elle empêche les vaisseaux sanguins de se dilater et le sang de s'accumuler. Pendant qu'ils marchent, les muscles de leurs jambes aident à pomper vigoureusement le sang vers le reste du corps.

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Au cas où vous vous demanderiez pourquoi les girafes ne s'évanouissent pas lorsqu'elles baissent la tête pour boire, c'est à cause de laréseau admirable– un réseau complexe d'artères, de veines et de valves qui régulent soigneusement le flux sanguin vers leurs caboches.

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La langue moyenne de la girafe mesure de 18 à 20 pouces de long. C'est aussi une couleur bleu-violet, mais ce n'est pas important pour le moment. Malgré la longueur de son cou, les feuilles d'acacia les plus savoureuses (un aliment de base du régime alimentaire de la girafe) poussent parfois sur les branches les plus hautes de l'arbre, de sorte que la girafe a besoin de ces pouces supplémentaires que sa langue préhensile fournit pour atteindre et saisir ces feuilles tendres, qui fournissent non seulement la nutrition, mais aussi l'humidité indispensable. Le seul prédateur naturel de la girafe est le lion, et la girafe est plus vulnérable à une embuscade de lion lorsqu'elle assume la position très inconfortable des jambes écartées nécessaire pour boire de l'eau au niveau du sol. Mangez suffisamment de feuilles d'acacia humides et les voyages au point d'eau local sont réduits proportionnellement.

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En parlant de langues

[Crédit image : utilisateur de Flickr William Warby]

Certains scientifiques postulent que la raison pour laquelle la langue d'une girafe est de couleur foncée est d'éviter les coups de soleil, car elle passe une grande partie de la journée en dehors de la bouche de l'animal et exposée aux rayons chauds du soleil africain. Mais les théories de l'évolution mises à part, les scientifiques s'accordent à dire que non seulement la langue de la girafe est extraordinairement « dure » ​​- c'est-à-dire qu'elle subit étonnamment peu de coupures causées par les épines trouvées sur les branches d'acacia - elle est également protégée des infections causées par les quelques une salive très épaisse et très antiseptique. Cette même salive recouvre si bien les épines qu'elles sortent de l'animal sous leur forme d'origine, sans nuire au tube digestif. Les girafes capitalisent également sur les qualités antiseptiques et préhensiles de leur langue en les utilisant pour (eh oui !) nettoyer régulièrement leurs oreilles.



De près et personnel

Un animal de 18 pieds de haut équipé d'un coup de pied mortel peut-il être considéré comme « câlin » ? Demandez à tous ceux qui ont séjourné au Kenya's Giraffe Manor, un petit hôtel situé juste à l'extérieur de Nairobi. Le manoir a été construit en 1932 comme pavillon de chasse par un héritier de la fortune Mackintosh Toffee. La propriété a été vendue à Betty Leslie-Melville et son mari en 1974, et peu de temps après leur achat, les Leslie-Melville ont découvert que les quelques girafes Rothschild restantes risquaient d'être exterminées grâce à la vente de l'unique habitat des animaux par le gouvernement kenyan à une société immobilière privée. Les Leslie-Melville, qui avaient déjà trois girafes Rothschild errant sur leur propriété, ont accepté d'« adopter » deux autres girafes qui devaient être abattues. En 1983, la famille a rénové le lodge et l'a rouvert en hôtel. Depuis lors, Giraffe Manor a travaillé avec plusieurs groupes d'animaux sauvages pour élever des girafes Rothschild et les réintroduire dans la nature pour élargir le pool génétique. Ils financent leurs efforts via les clients de l'hôtel qui partagent volontiers leurs petits déjeuners avec les girafes du Manoir qui ont rapidement appris l'horaire des repas et sont toujours sûres de passer le cou par une fenêtre pour mendier une friandise.

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Giraffe Manor est toujours en activité aujourd'hui au cas où vous seriez à proximité; certaines des célébrités qui ont bousculé le long cou au fil des ans incluent Johnny Carson, Mick Jagger, Brooke Shields et Walter Cronkite.

La vie est dure : leçon 1

La naissance de la girafe apparaît à l'œil humain comme quelque peu abrupte et austère. La réalité de la situation semble plutôt brutale : les pattes arrière de maman mesurent environ sept pieds de haut. Elle ne se couche pas et ne se recroqueville pas lorsque les premières contractions surviennent, mais elle reste plutôt debout et expulse le bébé de la position debout. Heureusement, dans l'habitat naturel de la girafe, il y a un sol recouvert de sable et une flore aléatoire pour amortir la première chute libre de bébé. En captivité, les zoologistes préparent un lit de sable moelleux lorsqu'une vache (femelle girafe) est prête à accoucher. Quel que soit le lieu, l'introduction de bébé G au monde se présente comme un réveil brutal - un PLOP tête la première sur le sol suivi d'un sabot pointu vers le ventre de la part de maman pour stimuler le mouvement. Même dans les limites protectrices d'un zoo ou d'une réserve faunique, la nature pousse toujours la mère girafe à remettre son bébé sur pied le plus tôt possible, de peur qu'il n'y ait des prédateurs à proximité. Voici une illustration graphique du processus de naissance de la girafe (mais sachez qu'il consomme beaucoup de fluides corporels) :