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Rouler la langue et 5 autres traits génétiques trop simplifiés

Pouvez-vous rouler votre langue? Si oui, vous faites partie de la majorité. Entre 65 et 81% des habitants de la Terre ont ce talent étrange et apparemment arbitraire. Mais pourquoi certains peuvent-ils le faire alors que d'autres ne le peuvent pas ? La réponse la plus courante, celle souvent enseignée dans les écoles primaires et les musées, est que tout est une question de génétique. L'histoire raconte que, si vous avez hérité d'une variation dominante du « gène du roulement de langue » de l'un de vos parents, vous hériterez également de cette astuce de fête. En d'autres termes, si vous ne pouvez pas le faire, blâmez maman et papa.

Mais John H. McDonald, professeur au département des sciences biologiques de l'Université du Delaware, appelle B.S. 'Si cela était vrai, vous ne pourriez jamais avoir deux parents qui ne roulent pas et un enfant qui rigole', dit-il. 'Pourtant, les gens ont regardé les familles et ont découvert que vous le voyiez.'

Selon McDonald, les enseignants et les manuels scolaires simplifient à outrance cette histoire depuis des décennies. La théorie génétique du roulement de langue remonte à une étude de 1940 par un scientifique appelé Alfred Sturtevant qui a été rapidement démystifiée. «Au début des années 1950, les gens connaissaient des paires de jumeaux où l'on pouvait rouler et l'autre non», dit McDonald. 'Cela vous dit assez clairement que tout n'est pas génétique. Pourtant, je demande encore aujourd'hui à mes étudiants « combien d'entre vous ont été informés que le roulement de la langue est une simple caractéristique génétique ? » et la plupart lèvent la main. »

La vérité est un peu plus compliquée. McDonald dit que dans certains cas, l'environnement joue un rôle. C'est 'nature contre culture' en action - de nombreuses personnes peuvent briser les limites génétiques et s'enseigner l'art sacré du roulement de la langue. Dans d'autres cas, cela pourrait simplement se résumer à une bizarrerie de développement, comme votre position dans l'utérus, dit-il.

Alors pourquoi cette rumeur persiste-t-elle ? 'Ce serait vraiment bien d'avoir une expérience de biologie que vous pouvez faire simplement en regardant autour de la pièce', dit McDonald. Mais propager ce genre d'inexactitudes peut être très dangereux. « C'est une honte pour le domaine de l'enseignement de la biologie que les manuels scolaires et les manuels de laboratoire continuent de perpétuer ces mythes », écrit-il. « Si les élèves le prenaient au sérieux, une grande partie d'entre eux regarderaient maman et papa et concluraient que la maman dormait et que papa n'était pas vraiment leur papa.

Rouler la langue n'est pas le seul trait génétique que nous ayons simplifié à l'extrême. Ici, quelques autres exemples McDonald dit qu'il est démystifié.

1. Serrage à la main



Le mythe:Que vous mettiez votre pouce gauche sur le dessus ou votre pouce droit sur le dessus lorsque vous joignez vos mains est déterminé par un seul gène.

La réalité:Même les vrais jumeaux ont des préférences différentes quant à la façon de serrer les mains, ce qui indique qu'il n'y a pas de gène « pouce gauche en haut ».

2. Couleur des yeux

Le mythe:Les yeux bleus sont déterminés par un seul gène récessif. Un enfant aux yeux bruns ne peut pas avoir deux parents aux yeux bleus.

La réalité:'La couleur des yeux est déterminée par la variation de plusieurs gènes différents et les interactions entre eux', explique McDonald. 'Cela permet à deux parents aux yeux bleus d'avoir des enfants aux yeux bruns.'

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3. Couleur des cheveux

Le mythe:Les cheveux roux sont déterminés par un seul gène qui cède à d'autres couleurs. Deux parents roux ne peuvent pas avoir un enfant non roux.

La réalité:Il existe de nombreuses variantes du gène qui contrôle la pigmentation des cheveux roux, et ce gène peut être fortement influencé par les gènes qui contrôlent les cheveux bruns. En effet, deux parents aux cheveux roux peuvent avoir des enfants aux cheveux bruns ou blonds.

4. Lobes d'oreilles attachés

Le mythe:Tout le monde a l'un des deux types de lobes d'oreille : attachés (se connectant directement sur le côté de la tête) ou non attachés (une légère séparation faisant pendre le lobe). Un seul gène décide du sort de vos lobes d'oreilles.

La réalité:Nos lobes d'oreilles ne se divisent pas en deux catégories. Au lieu de cela, il existe une échelle mobile entre attaché et gratuit. Deux des premières études sur les lobes d'oreille attachés et non attachés étaient en désaccord sur le trait dominant, montrant que la génétique impliquée n'est pas aussi simple qu'on l'a enseigné.

5. Le pouce de l'auto-stoppeur

Le mythe:Votre pouce est soit droit, soit plié au niveau de l'articulation. Ce dernier s'appelle le pouce de l'auto-stoppeur, et que vous l'ayez ou non se résume à une variation d'un seul gène. « Si le mythe était vrai », écrit McDonald, « deux parents avec le pouce d'auto-stoppeur ne pourraient pas avoir un enfant avec le pouce droit.

La réalité:Il ne peut y avoir de définition claire du pouce d'un auto-stoppeur, car la flexibilité du pouce varie considérablement d'une personne à l'autre. 'C'est complètement arbitraire où vous tracez la ligne entre le droit et l'angle', dit McDonald. Les parents avec les pouces pliés peuvent produire des enfants avec les pouces droits.

La morale de l'histoire? La génétique est compliquée. Si vous voulez vraiment voir les traits génétiques de base en action, McDonald suggère de regarder les chats plutôt que les humains. 'Les chats ont un certain nombre de traits - poils longs contre poils courts, poils oranges contre noirs, bottes blanches ou pas - qui sont gentils, simples, un seul gène', dit-il. 'Tout le monde a un chat ou connaît le chat de quelqu'un d'autre.'