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À la recherche des origines de 7 stéréotypes de pirates

Ohé, les soies dentaires ! La plupart des pirates fictifs correspondent à un moule standard : tout le monde s'attend à ce qu'ils soient des fans de perroquets aux yeux gonflésSeinfeldchemises, swilling des cruches de rhum tandis queyo-ho-ho-ing sous le pont. Entre la chasse aux trésors enfouis et la navigation sur les sept mers, ces caricatures tuent le temps en faisant marcher des scallywags sur la planche. Aussi, ils disent 'Arr!' beaucoup pour une raison quelconque.

Pourquoi tout le monde adhère-t-il à cette image ? Alors que Talk Like a Pirate Day 2015 jette l'ancre, explorons quelques stéréotypes de boucaniers et d'où ils viennent.

1. PROPRIÉTÉ DU PERROQUET

Un bon pourcentage des choses que nous associons tous aux pirates remontent à Robert Louis Stevenson.Île au trésor. Publié sous forme de feuilleton entre 1881 et 1882 (et sous forme de roman un an plus tard), il a été le fil conducteur de chaque histoire de boucanier deSur les marées étrangèresàPirates des Caraïbes: Le coffre du mort.

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Île au trésora également fait de ses personnages des célébrités, en particulier Long John Silver et «Captain Flint», son fidèle perroquet. Stevenson a laissé entendre que l'oiseau était un hommage à Daniel DefoeRobinson Crusoë(1719). Échoué sur une île déserte, le protagoniste de Defoe passe plus de 20 ans sans contact humain et s'appuie sur un aviaire qui parle pour compagnie.

Le lien littéraire pirate-perroquet a un léger fondement dans la vérité. Certes, l'approvisionnement en nourriture était souvent faible sur de nombreux navires, faisant des animaux de compagnie un luxe que la plupart des boucaniers ne pouvaient pas se permettre. Néanmoins, les marins du XVIe au XVIIIe siècle capturaient fréquemment des animaux exotiques comme souvenirs. Comme les perroquets se vendaient à des prix élevés sur les marchés de Londres, les pirates étaient connus pour les rassembler. Stephen Haynes, un capitaine pirate méprisé, a soudoyé des hauts fonctionnaires britanniques avec des soldats vivants.

2. PORTER DES OCULAIRES



Il y a une explication ingénieuse pour laquelle les pirates pourraient avoir porté des cache-œil. Mais cela ne signifie pas qu'ils les ont réellement utilisés.

S'adapter à l'obscurité peut prendre jusqu'à 25 minutes à l'œil humain. Lors d'un raid de pirates, si vous vous promenez dans une obscurité totale sous le pont, ce sont 25 minutes que vous n'aurez peut-être pas. Attacher un patch sur un œil pendant une période prolongée le maintient ajusté à l'obscurité et prêt à être utilisé immédiatement dans des conditions de faible luminosité. Quelle brillante stratégie !

Hélas, l'hypothèse a un défaut fatal. Selon les normes de la mode des boucaniers, les cache-œil étaient des accessoires rares. En fait, le seul homme de fortune qui en portait un sans ambiguïté était Rahmah ibn Jabir al-Jalahimah, un célèbre souverain et pirate arabe. Ayant perdu un œil au combat, il a enfilé un patch.

L'ensemble du concept de boucanier vantant les yeux a probablement été inspiré par un non-pirate vénéré. Lors du siège de Calvi en 1794 en Corse, Lord Horatio Nelson a subi un grave coup au visage qui lui a coûté l'usage de son œil droit. Pour attirer l'attention sur ce handicap, les artistes ont commencé à peindre l'officier de marine avec un cache-œil (quelque chose qu'il n'a probablement jamais utilisé). Les exploits héroïques de Nelson l'ont transformé en une légende vivante et, au fil du temps, le public a inconsciemment commencé à associer les cache-œil à des actes de bravoure nautique.

3. VOLANT DES DRAPEAU 'SKULL & CROSSBONES'

Le dessin inquiétant remonte à loin : lors de l'épidémie de peste bubonique au Moyen Âge, il était utilisé pour symboliser la mort. Au début des années 1700, les boucaniers avaient commencé à coudre des crânes et des os croisés sur des drapeaux noirs (une terreur caribéenne nommée Emanuel Wynn a peut-être lancé la tendance). Croyez-le ou non, ceux-ci ont envoyé un message pacifique. Déployer un drapeau noir de quelque sorte que ce soit signifiait que si un navire rendait ses marchandises, les hors-la-loi étaient prêts à épargner son équipage. Aucune pitié de ce genre n'accompagnait un drapeau rouge. Les marins redoutaient totalement ce signal car il avertissait que les pirates étaient prêts à massacrer tous les hommes à bord.

Bien sûr, les pirates – contrairement, disons, à la Royal Navy – n'ont pas suivi des directives de style rigides. Alors que les drapeaux noirs à tête de mort étaient populaires, certains capitaines utilisaient des emblèmes très différents. Thomas Tew (alias 'le pirate de Rhode Island') est allé à la place avec un bras tenant un coutelas. Et Barbe Noire a marqué des points supplémentaires pour sa créativité en choisissant un squelette à cornes qui serrait un sablier tout en transperçant un gros cœur cramoisi.

En ce qui concerne ce que nous appelons les drapeaux pirates, ils étaient familièrement connus sous le nom de 'Jolly Rogers', mais les historiens ne savent pas pourquoi. Certains disent que le terme vient de « joli rouge », français pour « drapeau rouge ». D'autres soulignent que 'Old Roger' était le surnom du diable en 18e centrée en Angleterre, alors peut-être que 'Jolly Roger' en est une corruption.

4. FAIRE MARCHER LES GENS SUR LA PLANCHE

Au mieux, la marche sur planche mérite d'être considérée comme une note de bas de page historique. Les récits dignes de confiance de ce qui se passe réellement sont très rares. Nous savons que lorsque les pirates des Caraïbes ont saisi le navire néerlandaisVhan Frédérickaen 1829, ses marins capturés connurent en effet ce terrible sort. Sept ans plus tôt, le capitaine deBénédiction(un sloop jamaïcain) a été forcé du bord d'une planche et abattu avant qu'il ne puisse nager en arrière.

Pourtant, des cas comme celui-ci sont, de loin, l'exception plutôt que la règle. D'une manière générale, les pirates gardaient leurs prisonniers en vie comme otages. Et si un captif devait être éliminé pour une raison quelconque, le jeter par-dessus bord était beaucoup plus facile.

Dans le monde deÎle au trésor, cependant, marcher sur la planche est plus courant - le best-seller de Stevenson fait référence à la pratique à deux reprises. Peut-être qu'il avait lu sur le pirate américain Stede Bonnet, qui aurait fait marcher ses prisonniers sur la planche, mais aucun document existant ne le confirme.

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5. BLOQUER SUR LES JAMBES DE PEG

Le cliché a probablement été à lui seul (ou devrions-nous dire « à une jambe ? ») cimenté par le pirate préféré de tous, Long John Silver, et un célèbre capitaine de navire littéraire. Mais plus à ce sujet dans une seconde. Stevenson aurait pu baser le personnage sur n'importe quel nombre de propriétaires réels de pattes de cheville. François Le Clerc, par exemple, commandait autrefois une flotte de huit énormes navires et 300 marins. Lors d'une querelle avec les forces anglaises en 1549, il perdit une jambe et endommagea gravement un bras. Le Clerc s'est ensuite fait un nom en volant aux Espagnols, qui l'ont surnommé « Pie de Palo » ou « peg leg ».

Un candidat plus probable n'était pas du tout un pirate, mais l'un des amis proches de Stevenson. À l'âge de 19 ans, la tuberculose s'empare de la jambe gauche du jeune William Ernest Henly. Le membre a été amputé un peu en dessous du genou et son propriétaire a passé le reste de sa vie avec un substitut en bois. Journaliste et poète estimé, Henly est surtout connu pour avoir écrit 'Invictus', qui se termine par la strophe provocante 'Peu importe à quel point la porte est droite / Comment chargé de punitions le rouleau / Je suis le maître de mon destin / Je suis le capitaine de mon âme.'

Mais étrangement, Long John Silver n'a peut-être pas utilisé de jambe de force (au moins très souvent) dans le livre. Il est clairement décrit comme gérant une béquille avec une « merveilleuse dextérité » sous son bras gauche, et la plupart des premières illustrations montrent qu'il lui manque complètement la jambe. Ce qui est logique, car il est décrit comme l'homme unijambiste. La jambe de force était probablement un ajout de certaines adaptations cinématographiques - peut-être influencée par un marin littéraire qui avait certainement une jambe de force : le capitaine Achab deMoby-Dick, qui est décrit comme ayant une jambe d'ivoire.

6.ENTERREMENT DU TRESOR

Les pirates n'étaient pas des écureuils. Lorsque ces criminels sont entrés en possession d'un butin, ils ont fait ce que la plupart des criminels font : le dépenser immédiatement. Enterrer des trésors ensemble aurait été un exercice de confiance risqué et peu pratique, c'est le moins qu'on puisse dire.

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Par conséquent, il n'est pas surprenant que, comme la marche sur planches, les documents historiques sur les trésors enfouis soient presque inexistants. Nous n'associerions probablement jamais les boucaniers à cette pratique si un capitaine notoire n'avait pas caché du butin sous terre. Son nom? William Kidd.

À une occasion, le pirate écossais a enterré une somme d'or et d'autres objets de valeur qui valaient collectivement environ 20 000 £ (plus d'un million de dollars en dollars d'aujourd'hui) sur Gardiner's Island, qui se trouve près de la fourche de Long Island. Suite à son arrestation en 1699, cette cache a été récupérée. L'exécution de Kidd a eu lieu le 23 mai 1701, mais l'héritage de l'homme est toujours bien vivant, en grande partie grâce aux rumeurs de longue date sur un trésor encore plus grand de son reste non découvert quelque part.

La nouvelle d'Edgar Allan Poe 'The Gold-Bug' (1843) tourne autour de cette notion, les personnages principaux utilisant un chiffre pour traquer la prime perdue de Kidd.Île au trésordéchire de manière flagrante la prémisse, substituant une carte au chiffre. Comme Stevenson l'a lui-même admis, 'Je suis entré par effraction dans la galerie de M. Poe.' En fin de compte, les bons écrivains empruntent, les grands écrivains volent.

7. CRIER COMME DES ANGLAIS GRAVEL-THROATED

À l'âge d'or de la piraterie, des boucaniers britanniques, français, allemands et même juifs terrorisaient les océans. Donc, avec des excuses pour un certain jour férié, la croyance qu'ils parlaient tous avec un «dialecte pirate» uniforme est plus que ridicule.

Île au trésormérite à nouveau le blâme ici, mais cette fois, nous parlons de l'adaptation cinématographique de Disney en 1950. L'acteur Robert Newton n'a pas seulement donné une performance inspirée en tant que Long John Silver, il a fondamentalement changé la façon dont les gens pensent des pirates. Pendant 96 minutes, l'homme hurle et grogne à travers un accent anglais exagéré du West Country. Comme l'a dit la linguiste Molly Babel auSoleil de Vancouver., « Les locuteurs de [ce] dialecte ont tendance à mettre l'accent sur leurs r… Ils ont tendance à remplacer « est » et « sont » par « être », et en effet, utilisent le mot « arrr » à la place de « oui ». »

Newton a ensuite été transtypé dans les années 1952Barbe Noire le Pirateet 1954Long John Argent. Les deux performances sont venues avec une reprise de sa voix de piratage dure, l'élevant dans un stéréotype à part entière qui est toujours florissant aujourd'hui. Si vous célébrez la journée Talk Like a Pirate cette année, levez votre verre en son honneur.

Toutes les photos sont une gracieuseté d'iStock