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Épisodes traumatiques : une histoire de l'émission spéciale ABC après l'école

Mon père vit dans un hôtel du centre-ville.Le millionnaire du dentifrice.La nouvelle épouse de papa et moi.elle boit un peu.S'il te plaît, ne me frappe pas, maman.Lycée Narc.Ne touchez pas. De 1972 à 1996, aucun sujet n'était trop tabou pour leABC après l'école spécial, une série d'anthologies diffusée un mercredi sur deux à 16 h. Chacun des épisodes autonomes d'une heure a mis en évidence les problèmes auxquels sont confrontés les adolescents et les jeunes adultes, de la consommation d'alcool chez les mineurs au stress de vivre dans un foyer d'accueil. Pour les millions de téléspectateurs qui se sont connectés, cela aurait pu être leur première exposition à un sujet difficile ou la première indication qu'ils n'étaient pas seuls dans leur lutte.

leSpécial après l'écoleest né au début des années 1970, lorsque les responsables de la programmation d'ABC ont eu une révélation : alors qu'il y avait beaucoup de contenu pour les familles et les adultes aux heures de grande écoute, des feuilletons pour adultes le jour et des dessins animés pour les enfants le samedi matin, il y avait relativement peu de contenu s'adressant spécifiquement aux adolescents et aux pré-adolescents. Le réseau a vu une opportunité de combler cette lacune en diffusant des émissions spéciales en milieu de semaine, lorsque les parents regardaientHôpital généralpourraient laisser la télévision allumée et rester pour regarder la télévision avec leurs enfants adolescents.

Initialement, le réseau a sollicité un mélange d'histoires fantaisistes et de mélodrames sérieux et basés sur des problèmes. Dans l'animéVoyage mystère physique incroyable, indélébile et magique, deux enfants ont été réduits à la taille d'une cellule pour traverser le corps de leur oncle. DansSuivez l'étoile du Nord, un garçon conduit un ami à travers le chemin de fer clandestin pour échapper à l'esclavage.

Peu de temps après le début de la série à l'automne 1972, Les dirigeants d'ABC, y compris Brandon Stoddard, qui était initialement en charge de l'émission et était plus tard responsable de l'obtention de la mini-série historique de 1977Les racineset l'excentrique de David LynchPics jumeauxà l'antenne - s'est rendu compte que les histoires les plus puériles avaient peut-être joué contre eux.

Selon Martin Tahse, producteur de dizaines de ces émissions spéciales, il était rare que les adolescents plus âgés regardent des émissions destinées aux plus jeunes. Les pré-adolescents, quant à eux, regarderaient du contenu destiné à un public plus âgé. À la troisième saison, les émissions spéciales étaient en grande partie composées de contenu d'actualité. DansLa patinoire, un adolescent patineur surmonte la timidité née du bégaiement. DansLe pont d'Adam Rush, un adolescent fait face à un déménagement à travers le pays après le remariage de sa mère.

leABC après l'école spéciala été un succès immédiat, attirant en moyenne 9,4 millions de téléspectateurs entre 1972 et 1974. De nombreux épisodes étaient basés sur des romans pour jeunes adultes, commeRookie de l'année, qui met en vedette Jodie Foster dans le rôle d'une fille qui lutte pour se faire accepter dans une équipe de garçons de la Petite Ligue, ouL'été des cygnes de Sara, à propos d'une jeune femme à la recherche de son frère disparu et handicapé mental.

La série a également obtenu du matériel à partir d'articles de magazines, de nouvelles et d'autres lieux. Pour les années 1983La vague, qui a été diffusé à l'origine sur ABC aux heures de grande écoute en 1981, l'histoire d'un professeur de lycée qui décrit le fascisme et la montée au pouvoir d'Hitler en réussissant à convaincre ses élèves de souscrire à un régime dictatorial, était basée sur les expériences réelles du professeur de Palo Alto Ron Jones .



L'effet des épisodes topiques pourrait être puissant. Pour un spécial de 1985 intituléUn de trop, qui mettait en vedette Val Kilmer en tant que buveuse mineure et Michelle Pfeiffer en tant que petite amie, un téléspectateur a écrit auLos Angeles Timespour expliquer comment la série l'avait impactée :

Après avoir regardé leABC après l'école spécialtitréUn de trop, une histoire d'alcool au volant, j'ai réalisé que j'avais pris trop de risques avec ma vie. Je pense toujours que je peux me débrouiller avec ma voiture après avoir bu quelque chose. Rien ne m'est arrivé… pour l'instant. Je tiens à remercier ABC pour avoir montré un programme qui pourrait éventuellement sauver la vie de mes amis et moi. J'ai réalisé que l'alcool au volant ne vaut pas le prix de la vie.

Comme Tahse l'a expliqué à l'intervieweur Kier-La Janisse, les spéciaux ont résonné avec les enfants parce qu'ils se livraient rarement à ce qui pourrait être considéré comme une fin de conte de fées. 'Cela devait être réel', a-t-il déclaré. « Si les enfants regardaient l'une de mes trois émissions spéciales traitant de parents alcooliques, ils n'avaient jamais une fin de conte de fées. J'ai veillé à cela, parce que je venais d'un père alcoolique et que je connaissais toutes les astuces et je voulais que les enfants qui regardaient – ​​beaucoup ayant le même problème ou ayant des amis qui avaient des parents alcooliques – sachent comment c'est vraiment.

Les émissions ont également remporté leur part de récompenses. Un versement, l'auto-explicatifL'histoire d'Andrea : une tragédie de l'auto-stop, a remporté cinq Daytime Emmys en 1984, un tiers de tous les Daytime Emmys ABC remportés cette année-là.Un cadeau spécial, une émission de 1979 sur un basketteur qui se lance dans le ballet, a remporté un Peabody Award.

Au milieu des années 1980, les spéciaux ont tenté de trouver un meilleur équilibre entre les pièces de moralité et les plats légers. La saison 1984-1985 comprenait sept épisodes, dont trois comédies et une comédie musicale. DansLa famille presque royale, Sarah Jessica Parker joue le rôle d'une adolescente dont la famille achète une maison à l'extérieur de la juridiction du Canada et des États-Unis.Maman est en grève, une mère surmenée décide de suspendre ses fonctions jusqu'à ce que sa famille puisse apprécier ses contributions.

Peu à peu, les spéciaux ont commencé à se tourner vers des sujets brûlants. Harpo Productions d'Oprah Winfrey a repris la production de la série en 1991. Cette saison-là, Winfrey a présenté les épisodes, y compris deux tables rondes sur les relations et les relations raciales. Bien que la série soit revenue à des récits fictifs, elle a progressivement perdu pied à la suite d'émissions plus adolescentes. Un 'épisode très spécial' deBeverly Hills, 90210ou alorsAffaires de familleétait essentiellement un spécial après l'école furtif. La série a été annulée en 1996.

qui a fait voler le cerf-volant avec la clé

Le fait que l'émission ait duré près d'un quart de siècle témoigne du savoir-faire de producteurs comme Tahse et du soutien d'ABC, qui évitait rarement les sujets difficiles. Pourtant, Tahse, décédé en 2014, pensait que le large attrait de la série allait au-delà de cela.

'La seule règle de la narration que ABC exigeait que nous suivions était … l'enfant devait toujours savoir quoi faire et le faire', a-t-il déclaré. 'Pas de gestes du doigt par les parents, pas de conférences par les parents. C'était un enfant qui était dans une situation et qui a trouvé, par ses propres efforts, une solution.