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Tycho Brahe : l'astronome avec un orignal ivre

Tycho Brahe (1546-1601) pourrait très probablement détenir la distinction de l'astronome le plus excentrique de l'histoire. Ses réalisations scientifiques incluent la découverte de la supernova en 1572 et une série d'essais sur le mouvement des comètes, sans parler d'une violente querelle avec Galilée.

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Homme fabuleusement riche de naissance noble, Brahe possédait autrefois environ un pour cent de tout l'argent au Danemark et choisissait souvent d'utiliser sa trésorerie personnelle pour financer des projets plutôt inhabituels. Par exemple, après avoir perdu son nez dans un duel en état d'ébriété en 1566, Brahe a acheté un remplacement fait d'un alliage d'or et d'argent plutôt que de la cire plus conventionnelle (il s'est toujours assuré d'avoir avec lui un petit flacon de pâte pour refixer l'orifice devrait-il sauter). Il engagea également un nain nommé Jepp, qu'il croyait clairvoyant, comme bouffon de la cour... et lui demanda de manger sous la table à chaque repas (le malheureux petit a été récemment utilisé comme protagoniste dans un jeune roman pour adultes).

Mais l'aspect le plus étrange de la vie privée de Brahe était peut-être son goût pour les animaux de compagnie. En 1591, le correspondant fréquent de Brahe, Lantgrave Wilhelm, a posé des questions sur un animal mystérieux dont il avait récemment entendu parler, appelé « rix ». Selon le bouche à oreille, la créature était plus rapide qu'un cerf, mais maniait des cornes (ou bois) plus courtes.

Dans la réponse de Brahe, il a demandé si Wilhelm avait déjà vu un orignal vivant, car l'astronome en avait déjà possédé un apprivoisé.

La créature à sabots trottait à côté de la voiture de Brahe comme un chien fidèle et vivait à l'intérieur de son château. Mais, malheureusement, il semble également avoir développé un goût regrettable pour la bière danoise. Naturellement, Brahe n'a pas pu résister à montrer un jeune animal si bizarre à ses divers associés et, assez tôt, un noble voisin lui a demandé d'envoyer l'élan dans son château pour divertir les invités lors d'une fête.


Au fur et à mesure que le dîner avançait, la créature devenait de plus en plus ivre jusqu'à ce qu'elle finisse par rugir ivre. Selon le biographe de Brahe, Pierre Gassendi, peu de temps après, « l'orignal avait monté les escaliers du château et bu de la bière en quantités telles qu'il était tombé [eux] » jusqu'à sa mort.