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Percer les nombreux mystères de « Sweet Caroline » de Neil Diamond

L'histoire de 'Sweet Caroline' de Neil Diamond a tout pour plaire : l'amour, le baseball, les Kennedy, Frank Sinatra, Elvis et le triomphe de l'esprit humain. C'est la réponse de la pop à l'hymne national, et comme tout fan de karaoké ou fan des Red Sox de Boston vous le dira, c'est beaucoup plus facile à chanter que 'The Star-Spangled Banner'. Alors que la chanson célèbre son 50e anniversaire cette année, le moment est venu – si bon, si bon, si bon – de se plonger dans la riche histoire d'un air que les gens chanteront encore en 2069.

'Où ça a commencé, je ne peux pas commencer à savoir', chante Diamond dans les lignes d'ouverture emblématiques de la chanson. Sauf que la partie 'où' de cette histoire est en fait assez simple : Diamond a écrit 'Sweet Caroline' dans une chambre d'hôtel de Memphis en 1969 à la veille d'une session d'enregistrement à l'American Sound Studio. À ce stade de sa carrière, Diamond s'était imposé comme un auteur-compositeur-interprète assez connu avec deux succès dans le top 10 - 'Cherry Cherry' et 'Girl, You'll Be a Woman Soon' - à son actif. Il avait également écrit ' I'm a Believer ', que The Monkees a classé n° 1 à la fin de 1966.

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Le « qui », comme dans l'identité de la « Caroline » immortalisée dans les paroles, est la question beaucoup plus juteuse.En 2007, Diamond a révélé qu'il avait été inspiré pour écrire la chanson par une photographie de Caroline Kennedy, fille de John F. Kennedy, qu'il avait vue dans un magazine au début des années 60, alors qu'il était un 'jeune auteur-compositeur fauché'.

'C'était une photo d'une petite fille habillée à neuf dans sa tenue d'équitation, à côté de son poney', a déclaré Diamond à l'Associated Press. 'C'était une image tellement innocente et merveilleuse, j'ai immédiatement senti qu'il y avait une chanson là-dedans.' Des années plus tard, dans cette chambre d'hôtel de Memphis, la chanson est enfin née.

George Rose/Getty Images

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Peut-être parce que c'est un peu effrayant, Diamond a gardé cette information pour lui pendant des années et n'a annoncé la nouvelle qu'après avoir interprété la chanson lors du 50e anniversaire de Kennedy en 2007. 'Je suis heureux de l'avoir retiré de ma poitrine et de l'avoir exprimé à Caroline ', a déclaré Diamant. 'Je pensais qu'elle pourrait être gênée, mais elle a semblé être frappée par cela et vraiment, vraiment heureuse.'



L'intrigue s'est toutefois épaissie en 2014, comme Diamond l'a dit au gang de NBCAUJOURD'HUIque la chanson parle vraiment de sa première femme, Marsha. 'Je n'arrivais pas à donner à Marsha le nom à trois syllabes dont j'avais besoin', a déclaré Diamond. « J'avais donc le nom de Caroline Kennedy d'il y a des années dans l'un de mes livres. J'ai essayé « Sweet Caroline » et cela a fonctionné. »

C'est certainement le cas. Sorti en 1969, 'Sweet Caroline' est passé à la 4ème place du Billboard Hot 100. Dans la décennie qui a suivi, il a été repris par Elvis Presley, le grand soul Bobby Womack, Roy Orbison et Frank Sinatra. Diamond classe la version d'Ol' Blue Eyes comme la meilleure du lot.

'Il l'a fait à sa manière', a déclaré DiamondLe gardien du dimancheen 2011. 'Il n'a pas du tout battu mon record. J'ai entendu cette chanson par beaucoup de gens et il y a beaucoup de bonnes versions. Mais la version swingin', big band de Sinatra les surpasse tous de loin.'

Une autre question clé de la saga « Sweet Caroline » est « pourquoi »– pourquoi la chanson est-elle devenue un incontournable du Fenway Park à Boston, une ville sans lien perceptible avec Diamond, originaire de Brooklyn ?

C'est à cause d'une femme nommée Amy Tobey, qui a travaillé pour les Sox via BCN Productions de 1998 à 2004. Pendant ces années, Tobey a eu le terrible travail de choisir la musique aux jeux Sox. Elle a remarqué que « Sweet Caroline » plaisait à tout le monde, et comme tout bon fan de baseball, elle a rapidement développé une superstition. Si les Sox étaient en hausse et que Tobey pensait qu'ils allaient gagner le match, elle jouerait la chanson quelque part entre la septième et la neuvième manche.

'En fait, je l'ai considéré comme un porte-bonheur', a déclaré TobeyLe Boston Globeen 2005. « Même s'ils n'avaient qu'une seule manche d'avance, je pourrais quand même le faire. C'était juste une sensation. C'est devenu une chose régulière en 2002, lorsque la nouvelle direction de Fenway a demandé à Tobey de jouer 'Sweet Caroline' lors de la huitième manche de chaque match à domicile, quel que soit le score.

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Au début, Tobey craignait que le diamant obligatoire ne porte malheur sur le diamant réel. Mais ce n'était pas le cas, car les Sox ont remporté les World Series en 2004, mettant fin à la « Curse of the Bambino » et donnant à Beantown son premier titre depuis 1918. En 2010, Diamond a fait une apparition surprise à Fenway pour interpréter « Sweet Caroline ' lors du match d'ouverture des Red Sox contre les Yankees de New York. Il portait une casquette Sox et un manteau de sport arborant le message « Keep the Dodgers in Brooklyn ».

Une humeur différente a accueilli Diamond à son retour à Fenway le 20 avril 2013,cinq jours seulement après les bombardements du marathon de Boston, trois personnes ont été tuées et près de 300 autres blessées. 'Quel honneur pour moi d'être ici aujourd'hui', a déclaré Diamond à la foule. « J'apporte l'amour de tout le pays. » Il a ensuite chanté avec l'enregistrement de la chanson en 1969, entraînant la foule dans le 'Ba! Bah ! Bah !' et « Tellement bon ! Tellement bon! Tellement bon!' des ad-libs qui sont devenus essentiellement des paroles officielles. Diamond a également fait don de toutes les redevances qu'il a reçues de la chanson cette semaine-là, les téléchargements ayant augmenté de 597%.

Les Red Sox ne sont pas la seule équipe sportive à avoir profité de la gloire de 'Sweet Caroline'. La chanson est devenue populaire auprès des équipes de football Penn State Nittany Lions et Iowa State Cyclones et a même traversé l'Atlantique pour faire partie de la rotation musicale de l'équipe anglaise Castleford Tigers et du Oxford United Football Club britannique.

Au cours des cinq dernières décennies, des millions de personnes ont vu leur vie touchée par « Sweet Caroline » d'une manière ou d'une autre. La popularité durable doit être une agréable surprise pour Diamond, qui n'avait aucune idée qu'il avait écrit un classique en 1969. 'Neil n'aimait pas du tout la chanson', a déclaré Tommy Cogbill, bassiste à American Sound Studio, dans une interview pour le livre 2011Memphis garçons. 'En fait, je me souviens qu'il ne l'aimait pas et ne voulait pas que ce soit un single.'