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Week-end chez Errol Flynn : quand les amis de John Barrymore ont volé son cadavre à la morgue pour une dernière farce

Dans les années 1930, le studio de l'artiste John Decker sur Bundy Drive à Brentwood, en Californie, est devenu le club-house de facto d'un gang tapageur de vedettes hollywoodiennes comprenant l'écrivain Gene Fowler, le critique d'art Sadakichi Hartmann et les acteurs Errol Flynn, W.C. Fields et John Barrymore (entre autres). Ces soi-disant « Bundy Drive Boys » faisaient souvent la fête, buvaient toujours et encourageaient généralement leur réputation de malfaiteurs de la haute société – il n’est donc pas surprenant qu’ils soient au centre de l’une des rumeurs les plus scandaleuses du L'ère d'or d'Hollywood : qu'après la mort de Barrymore en 1942, un ou plusieurs de ses copains auraient soi-disant fait sortir son cadavre de la morgue pour un dernier toast.

Un descendant pèse

Après des décennies de ouï-dire et quelques témoignages douteux, Drew Barrymore (petite-fille de John) a en fait confirmé l'histoire lors d'une récente apparition dans la série YouTube.Les chauds.

« Est-il vrai que le corps de votre grand-père a été volé à la morgue par W.C. Fields, Errol Flynn et Sadakichi Hartmann pour qu'ils puissent le soutenir contre une table de poker et organiser une dernière fête avec le gars ? a demandé l'hôte Sean Evans.

'Non seulement oui', a répondu Drew, 'mais il y a eu des interprétations cinématographiques de cela. Un film de Blake Edwards intituléSANGLOT.c'est juste génial et amusant à regarder. Dans le film de 1981, le protagoniste décédé, un producteur de film interprété par Richard Mulligan, est emmené hors du salon funéraire et enterré en mer. Evans a poursuivi en demandant à Drew si les festivités post-mortem de son grand-père avaient également inspiré la comédie noire de 1989.Week-end chez Bernie, à laquelle elle a répondu: 'J'ai entendu des choses, mais je ne peux jamais savoir si c'est même vrai.'

Bien que la corroboration de Drew semble régler la question, il est toujours possible que le corps de son grand-père n'ait jamais quitté la morgue. Et même si c'était le cas, l'occasion n'était probablement pas une fête animée et remplie d'alcool pour rivaliserWeek-end chez Bernie.

Un bâillon horrible

La première référence écrite à l'histoire est tirée des mémoires d'Errol FlynnMes manières méchantes et méchantes, écrit par le nègre Earl Conrad et publié quelques mois seulement après la mort de Flynn en 1959. Dans la version de Flynn de l'histoire, le réalisateur Raoul Walsh et deux amis ont persuadé le gardien de les laisser emprunter le corps pendant une heure en racontant une histoire sanglante sur la vieille maison de Barrymore. tante qui voulait 'un dernier regard sur son neveu bien-aimé'. Après avoir scellé l'accord avec un pot-de-vin de 200 $, les voleurs de corps ont amené Barrymore chez Flynn, l'ont installé dans le fauteuil préféré de Flynn et ont attendu que l'acteur sans méfiance revienne du bar.

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« Les lumières se sont allumées et mon Dieu, j'ai regardé le visage de Barrymore ! » Flynn se souvint. « Ses yeux étaient fermés. Il avait l'air gonflé, blanc, exsangue. Ils ne l'avaient pas encore embaumé. J'ai poussé un cri délirant.



Flynn est allé jusqu'au porche avant que Walsh et les autres ne le rattrapent, expliquant que ce n'était 'qu'un bâillon'. Ils ont ramené Barrymore au salon funéraire, tandis que Flynn a passé une nuit blanche « secoué et dégrisé » par la farce. 'Ce n'était pas un moyen de se souvenir du décès de John Barrymore', a-t-il écrit.

Errol Flynn dansLa patrouille de l'aube(1938).FilmPublicityArchive/United Archives via Getty Images

Walsh a raconté sa version de l'histoire tout au long des années 1970. Selon ses mémoires de 1974, Walsh a enrôlé le majordome en état d'ébriété de Flynn pour l'aider à placer le cadavre sur un coin du canapé. 'Je n'ai jamais vu M. Barrymore aussi ivre', a déclaré le majordome. « On dirait qu'il est peut-être mort ! Flynn, après avoir vu le corps, est sorti en courant et s'est retiré derrière un buisson, criant qu'ils finiraient tous à la prison d'État de San Quentin pour la farce.

Lorsque Walsh a dit au croque-mort que Barrymore était allé rendre visite à Flynn, il a répondu: 'Eh bien, si j'avais su que vous alliez l'emmener là-bas, je lui aurais mis un meilleur costume.'

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Les fabulistes de Bundy Drive

Les similitudes entre les deux histoires suggèrent que le cadavre de Barrymore a brièvement quitté la morgue la nuit après sa mort. Mais selon Will, le fils de Gene Fowler, lui et son père ont veillé à côté du corps de Barrymore pendant toute la nuit, et à aucun moment il n'a été emporté par Walsh ou quelqu'un d'autre. Dans une biographie de Barrymore en 1977, l'auteur John Kobler a allégué que le seul visiteur était une prostituée qui « s'est agenouillée et a prié et a continué son chemin en silence ».

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Gene Fowler s'entraînant pour sa prochaine veillée nocturne. The Print Collector/Print Collector/Getty Images

Gregory William Mank, auteur deHellfire Club d'Hollywood : Les mésaventures de John Barrymore, W.C. Fields, Errol Flynn et les Bundy Drive Boys, trouve l'affirmation de Fowler « beaucoup plus crédible » que celle de Flynn ou de Walsh.

'C'est Errol Flynn, je crois, qui a inventé à l'origine cette histoire morbide, et Raoul Walsh était trop heureux de la soutenir (après tout, c'est une sacrée histoire)', a déclaré Mank à Trini Radio. 'Flynn adorait Barrymore, et il a créé cette saga loufoque de balayage de cadavres pour donner à son idole une résurrection de short, aussi temporaire soit-elle.'

L'histoire elle-même - macabre, mais teintée d'humour - reflète la nature des Bundy Drive Boys, que Mank décrit comme 'des hommes brillants et sensibles, en proie à des démons et tourmentés par la façon dont ils ont détruit la plupart de leurs relations significatives et gaspillé leur talent remarquable.

'L'histoire' Nous avons volé le corps de Barrymore pour une dernière fête 'était l'une de leurs façons de rire de leur propre misère', dit-il.

Donc, d'une certaine manière, la véracité de la légende n'est pas vraiment la question. L'idée que Flynn et les autres inventent complètement une histoire sur le vol du corps de Barrymore est presque aussi fascinante que s'ils l'avaient réellement fait.