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Les loups-garous de Londres : comment les frères Everly et un film de série B de 1935 ont inspiré Monster Hit de Warren Zevon

En 1975, Phil Everly a eu une idée folle. La légende du rock mieux connue comme la moitié des Everly Brothers venait de regarder le film d'horreur de 1935Loup-garou de Londres, et il pensait que le titre et le sujet feraient une grande chanson pop et l'engouement pour la danse qui l'accompagne.

Everly a partagé ce remue-méninges avec son claviériste en tournée, un musicien et auteur-compositeur alors inconnu nommé Warren Zevon. Aux côtés de ses copains LeRoy Marinell et Waddy Wachtel, Zevon a rapidement écrit 'Werewolves of London', une ode sombre et drôle à une bête pimpante qui rôde dans la capitale de l'Angleterre, écrasant la nourriture chinoise et mutilant les vieilles dames.

Trois ans plus tard, 'Werewolves of London' est officiellement sorti dans le cadre de l'album 1978 de Zevon.Garçon excité, et a ensuite atteint la 21e place du Billboard Hot 100. C'était le premier et le seul succès de Zevon dans le Top 40, et il l'a suivi tout au long de sa carrière, revenant avec une vengeance particulière à chaque Halloween. Zevon a un jour décrit les « Loups-garous de Londres », mettant en vedette cet irrésistible 'Ah-hoooo' refrain—comme une 'chanson stupide pour les gens intelligents'. C'est certainement cela, mais cela fait également partie d'une lignée de nouveautés de comédie-horreur rock qui remonte aux années 50.

L'année de pointe pour les chansons stupides sur le surnaturel semble avoir été 1958, lorsque « Witch Doctor » de David Seville et « The Purple People Eater » de Sheb Wooley ont tous deux atteint la première place des charts Billboard. Ils auraient régné dos à dos, mais une autre chanson occupait la première place entre eux: 'All I Have to Do Is Dream' de - vous l'aurez deviné - The Everly Brothers. Cela explique peut-être pourquoi Phil Everly savait que son idée de loup-garou avait des jambes.

Heureusement, Zevon et ses amis n'ont pas perdu beaucoup de temps à écrire 'Werewolves of London'. La chanson s'est réunie essentiellement en une journée dans la maison de LeRoy Marinell à Venice Beach, en Californie. Waddy Wachtel, considéré comme l'un des plus grands guitaristes de studio de tous les temps, s'est arrêté alors qu'il se rendait à une autre session et a trouvé Zevon en train de traîner. Zevon a parlé à Wachtel du titre de chanson fou qu'Everly avait suggéré, et Wachtel a répondu: '' Les loups-garous de Londres? ' Vous voulez dire, 'Ah-hoooo? ''

Warren Zevon se produisant au Saddle Rack à San Jose en Californie en 1982.Tim Mosenfelder/Getty Images



les requins meurent-ils quand ils s'arrêtent de bouger

C'est exactement ce que Zevon voulait dire. Wachtel était en marche. Tout d'abord, il a dit à Marinell de jouer le bon coup de guitare avec lequel il jouait depuis des années. Alors que Marinell se lançait dans son riff désormais classique, Wachtel a commencé à improviser des paroles sur un loup-garou mangeant du bœuf chow mein à Lee Ho Fook, un vrai restaurant chinois à Londres qui est toujours en activité.

'Je venais de rentrer d'Angleterre, alors j'avais toutes ces paroles en tête', a déclaré Wachtel. « Alors je viens de cracher tout ce premier couplet. Warren dit : « C'est génial ! » J'ai dit : 'Vraiment ? OK bien. Voilà votre premier couplet. Vous écrivez le reste. Je dois aller en ville.''

Il n'a fallu que 10 ou 15 minutes pour terminer ce que Wachtel avait commencé. Zevon a écrit le deuxième couplet, tandis que Marinell a pris le troisième, qui se termine par la phrase classique : « Il va vous arracher les poumons, Jim / J'aimerais rencontrer son tailleur. » Quand ils ont eu fini, la femme de Warren, Crystal, leur a dit à quel point elle aimait la chanson. « Imbéciles que nous sommes, nous avons dit : « Vous pensez que c'est tellement génial, pourquoi ne l'écrivez-vous pas ? » », a raconté Marinell dans le livre de Crystal en 2008.Je dormirai quand je serai mort : la vie sale et l'époque de Warren Zevon. « Sinon, cette chanson ne serait jamais allée nulle part. »

Le lendemain, alors qu'il enregistrait des démos pour des chansons qu'il espérait vendre aux Eagles et à Linda Ronstadt, Zevon a joué 'Werewolves of London' pour son producteur, le célèbre rocker Jackson Browne. Browne a creusé la chanson et a commencé à l'interpréter sporadiquement en concert. Près de trois ans plus tard, Zevon entreprend de l'enregistrer pourGarçon excité.

Alors que 'Werewolves of London' était un jeu d'enfant à écrire, il s'est avéré un ours à enregistrer.Browne et Wachtel ont coproduitGarçon excitéet a d'abord essayé de couper la chanson avec le batteur Russ Kunkel et le bassiste Bob Glaub, des as de la session qui avaient joué avec des superstars comme Bob Dylan, Joni Mitchell et Rod Stewart. Kunkel et Glaub avaient définitivement les côtelettes, mais quelque chose n'allait pas.

« Cela ne semblait pas assez stupide ; ça avait l'air mignon », a déclaré Wachtel. « Jackson disait : « C'est vraiment bien ! » et Warren et moi disions : « Non, mec, c'est trop mignon. Ça doit être… lourd.’”

Warren Zevon joue de sa guitare en rêvant d'une piña colada chez Trader Vic's. Hiroyuki Ito/Archives Hulton/Getty Images

Wachtel et Browne se sont mis à mélanger les gars de la session, assemblant cinq ou six groupes différents dans l'espoir d'obtenir le niveau de stupidité souhaité. Enfin, quelqu'un leur a suggéré d'appeler le bassiste John McVie et le batteur Mick Fleetwood, la section rythmique de Fleetwood Mac. Wachtel a adoré l'idée, et comme il venait de travailler avec les membres de Fleetwood Mac Lindsey Buckingham et Stevie Nicks, il savait comment les trouver.

McVie et Fleetwood avaient la bonne sensation, mais ils n'y arrivaient pas tout à fait. Le groupe a enregistré prise après prise alors que la lune se couchait et que la nuit se transformait en jour. 'Je me souviens vers 5 heures du matin en disant à Mick:' Je pense que nous avons terminé! '', a déclaré Wachtel. 'Et Mick me regarde avec ce regard fou qu'il a dans les yeux et il murmure en quelque sorte:' Nous n'avons jamais fini, Waddy! ' J'ai pensé: ' Merde, nous en avons un sauvage ici! ' '

Après 59 essais, Wachtel et Browne ont décidé d'utiliser la prise #2. Wachtel s'en sort beaucoup mieux en enregistrant son solo de guitare ; il le déposa d'un seul coup, avant même d'avoir pu siroter la bouteille de vodka qu'il avait ouverte. Mais la chanson n'était toujours pas terminée. Des mois plus tard, Zevon a appelé Wachtel à l'improviste pour lui dire qu'il n'était pas satisfait de la dernière ligne de la chanson. Zevon pensait que cela devrait se terminer par : « J'ai vu un loup-garou boire une piña colada chez Trader Vic, et ses cheveux étaient parfaits. Wachtel a ri mais s'est rendu compte plus tard que c'était exactement la bonne ligne.

Malgré tout le travail acharné qu'ils avaient mis dans l'enregistrement de 'Werewolves of London',Zevon et Wachtel ont été vexés lorsque Asylum a sélectionné la chanson, qu'ils considéraient comme une nouveauté, en tant que single principal.Garçon excité. Ils auraient préféré le plus sérieux 'Tenderness on the Block'. Mais d'un point de vue commercial, les instincts du label étaient corrects. 'Werewolves of London' a passé six semaines dans le Hot 100, culminant à la 21e place. Dans les décennies qui ont suivi, il n'a jamais vraiment disparu.

Même si Zevon est devenu l'auteur-compositeur d'un auteur-compositeur, développant une base de fans fidèles comprenant Bruce Springsteen, Tom Petty et Bob Dylan, 'Werewolves of London' est resté sa carte de visite. En plus d'être un favori éternel d'Halloween, il est apparu dans de nombreuses émissions de télévision et films, y compris le film de Martin Scorsese de 1986.La couleur de l'argent, avec Paul Newman et Tom Cruise. 'Werewolves of London' aurait été parfait pour la comédie d'horreur de 1981 de John LandisUn loup-garou américain à Londres, mais étonnamment, la chanson n'était pas incluse.

« Les loups-garous de Londres » était particulièrement populaire en 1999. En janvier, Zevon est monté sur scène lors du bal inaugural du gouverneur du Minnesota, Jesse Ventura, et a joué du piano pendant que le chef nouvellement élu chantait « Les loups-garous du Minnesota ». Plus tard cette année-là, l'équipe de baseball des ligues mineures, les Kalamazoo Kodiaks, a déménagé du Michigan à London, en Ontario, et a changé son nom pour les Loups-garous. La mascotte bien habillée de l'équipe était surnommée Warren Z. Vaughn.

Lorsque Zevon est décédé en septembre 2003 à la suite d'une bataille publique contre le cancer, «Werewolves of London» a naturellement été mentionné en haut de presque toutes les nécrologies. Les gens ont même discuté de la chanson au mémorial de Zevon, ce qui a donné à Jackson Browne, l'un des premiers champions de la chanson, une chance de réfléchir à ce que les paroles parlaient vraiment. Il s'avère que la chanson a peut-être été plus profonde que quiconque ne l'avait jamais imaginé.

'Il s'agit d'un homme à femmes très bien habillé, un loup-garou qui s'attaque aux petites vieilles dames', a déclaré Browne.Pierre roulante. « D'une certaine manière, c'est le cauchemar victorien, le truc du gigolo. L'idée derrière toutes ces références est l'idée du vaurien qui consacre sa vie au plaisir : le gentleman victorien débauché dans les clubs de jeu et fréquentant des prostituées ; l'aristocrate qui dilapide la fortune familiale. Tout cela est sécrété dans cette seule ligne : « J'aimerais rencontrer son tailleur. »