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Quels sont les vents de Santa Ana ?

Deux incendies de forêt massifs qui brûlent en Californie sont maintenant devenus les plus meurtriers et les plus destructeurs de l'État. Dans le nord de la Californie, l'incendie de camp près de Chico a décimé la ville de Paradise et tué 29 personnes au 12 novembre 2018. Dans le sud de la Californie, l'incendie de Woolsey a commencé près de Simi Valley au nord-ouest de Los Angeles et a incendié des centaines de maisons à Malibu et autres communautés.

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Le National Weather Service affirme qu'une combinaison de températures élevées, d'une faible humidité et de vents en rafales de Santa Ana ont créé des conditions parfaites pour les incendies cataclysmiques.

Que sont ces vents de Santa Ana et pourquoi contribuent-ils à créer des conditions d'incendie ?

Les Santa Anas sont des vents secs et chauds (souvent chauds) qui soufflent vers l'ouest à travers le sud de la Californie vers la côte. Ils sont généralement saisonniers et se produisent généralement entre octobre et mars et culminent en décembre. Ils proviennent de la formation de systèmes de haute pression au-dessus des déserts de haute altitude du Grand Bassin entre la Sierra Nevada et les montagnes Rocheuses. L'air du système circule dans le sens des aiguilles d'une montre, de sorte que les vents du côté sud du système poussent vers l'ouest en direction de l'océan Pacifique.

Les vents passent sur les montagnes entre la Californie côtière et les déserts intérieurs. Au fur et à mesure qu'ils descendent la pente, l'air se comprime et monte en température à un taux de près de 29 degrés par mile de descente. Alors que la température de l'air augmente, son humidité relative chute, généralement à moins de 20 pour cent et parfois même à moins de 10 pour cent. Les vents augmentent également considérablement en vitesse lorsqu'ils sont forcés à traverser des cols de montagne et des canyons étroits.

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Au moment où les vents frappent les zones côtières, elles sont très sèches, chaudes et se déplacent rapidement. C'est ce qui les rend problématiques. Ils dessèchent la végétation, ce qui en fait un meilleur combustible pour un incendie et une fois qu'un incendie se déclare, les vents attisent les flammes et contribuent à les propager.

QU'EST-CE QU'IL Y A DANS UN NOM?

Alors, pourquoi les vents sont-ils appelés « vents de Santa Ana » ?



'Bien que l'origine et la cause des vents de Santa Ana ne soient pas contestées', écrit Robert Fovell, actuellement professeur de sciences atmosphériques et environnementales à SUNY Albany, 'l'origine du nom est'.

Une explication assez populaire est que le nom vient d'un mot amérindien,Père Noël, qui signifie «vent du diable» et a été corrompu en Santa Ana. Mais selon Fovell, leLos Angeles Times, et d'autres sources, personne n'a trouvé de mots similaires àPère Noëlavec cette définition dans l'une des langues maternelles de la région.

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Une autre explication est que les vents ont été nommés en l'honneur du politicien et général mexicain Antonio López de Santa Anna, peut-être en référence aux tempêtes de poussière déclenchées par la cavalerie qu'il commandait. Cependant, Santa Anna n'a jamais opéré dans le sud de la Californie et a épelé son nom avec deux n. leDictionnaire anglais d'oxfordrejette cette étymologie comme n'ayant aucun fondement.

Au début des années 30, un article duActes de l'Institut naval des États-Unisa suggéré que le nom pourrait provenir des premiers explorateurs espagnols, qui avaient « l'habitude de nommer des lieux et des événements pour le jour du saint où ils se sont produits ou ont été découverts ». Dans ce cas, ils auraient pu noter les vents le jour de la Sainte-Anne et les nommer pour elle. Cela semble également peu probable pour les historiens, car quelques vents de Santa Ana, expérimentés pour la première fois, n'auraient probablement pas justifié d'être nommés - et les vents ne sont enregistrés avec aucun nom que beaucoup plus tard, de toute façon. Le jour de la fête de Sainte-Anne est également le 26 juillet, lorsqu'un vent de Santa Ana est peu probable.

L'étymologie la plus courante et la plus acceptée, dit Fovell, est que le nom des vents dérive simplement du canyon de Santa Ana dans le comté d'Orange.

Cet article a été initialement publié en 2014 et a été mis à jour.