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Que sont les sept mers ?

Il existe plus de 100 plans d'eau dans le monde qui sont soit officiellement nommés mers, soit communément appelés ainsi. Quand quelqu'un parle de naviguer sur les « sept mers », de quels sept en particulier fait-il référence ?

Cela dépend à qui vous demandez et quand. La plupart du temps, le terme n'est pas destiné à être pris au pied de la lettre et désigne simplement toutes les mers et tous les océans du monde. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, cependant, depuis que le terme a été enregistré pour la première fois dans l'ancienne Mésopotamie dans un poème religieux, différentes cultures ont utilisé l'expression pour des ensembles spécifiques de plans d'eau. À différents endroits et à différentes époques, il a été appliqué aux routes commerciales, aux voies navigables régionales ou aux eaux de lieux lointains et exotiques.

Les anciens Grecs, qui ont introduit le terme en Occident, l'ont appliqué aux mers Adriatique, Égée, Noire, Caspienne, Méditerranée et Rouge et au golfe Persique.

Pour les géographes et explorateurs arabes médiévaux, les sept mers étaient les plans d'eau qu'ils voyageaient lors de leurs voyages en Extrême-Orient, qu'ils appelaient la mer de Fars (l'actuel golfe Persique), Larwi (golfe d'Aden et mer d'Arabie), Harkand (baie du Bengale), Kalah ou Kalahbar (détroit de Malacca), Salahit (détroit de Singapour), Kardanj (le golfe de Thaïlande et la partie de la mer de Chine méridionale entre Sumatra et Bornéo) et Sanji (mer de Chine méridionale).

Les Européens médiévaux, quant à eux, disposaient de quelques ensembles différents de sept mers comprenant les mers Adriatique, Égée, Arabique, Baltique, Noire, Caspienne, Méditerranéenne, du Nord et Rouge, ainsi que le golfe Persique, l'océan Indien et l'océan Atlantique.

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Au cours de l'ère de l'exploration et de la découverte européenne des Amériques, certains marins ont commencé à inclure les eaux du Nouveau Monde dans le groupe, de sorte que les sept mers comprenaient les océans Arctique, Atlantique, Indien et Pacifique, les mers des Caraïbes et de la Méditerranée et le golfe du Mexique dans différents groupements.

Le terme est principalement utilisé au sens figuré aujourd'hui, mais si vous voulez le garder littéral, dit la NOAA, le monde a cinq grands océans - l'Arctique, l'Atlantique, l'Indien, le Sud (Antarctique) et le Pacifique - et l'Atlantique et le Pacifique sont coupés en nord. et les divisions sud par l'équateur, vous donnant sept « mers » à naviguer.