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Quelles sont ces boîtes aux lettres vert foncé qui n'acceptent pas le courrier ?

Vous connaissez une boîte aux lettres quand vous en voyez une. (Ce sont ces morceaux de métal bleu boulonnés au trottoir avec les volets qui grincentreeeeaaaaaallllkquand vous les ouvrez.) Mais qu'en est-il des boîtes vert foncé qui n'ont pas de fentes pour accepter le courrier ?

Appelées boîtes relais postales, elles servent de conteneurs de stockage pour les facteurs qui effectuent leur tournée. Les transporteurs peuvent réapprovisionner leurs sacs lors de leurs déplacements, éliminant ainsi le besoin de retourner constamment au centre de distribution (ou de tout transporter à la fois). Ils sont plus répandus dans les villes où les employés de l'USPS effectuent des livraisons à pied, et les boîtes sont soit remplies par les transporteurs eux-mêmes, soit par les postiers dans des camions qui effectuent des livraisons plus importantes.

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Idéalement, ces boîtiers relais sont placés aux endroits les plus pratiques possibles le long des itinéraires des transporteurs. Une étude de 1992 dans leJournal américain des sciences mathématiques et de gestionintitulé « Localisation des boîtes de relais postales à l'aide d'un algorithme de couverture d'ensemble » [PDF] détaille le calcul des chiffres qui entre dans ce processus. À l'aide des données des routes postales canadiennes, les chercheurs ont pris en compte des éléments tels que le poids maximal des sacs postaux (35 livres), le volume de courrier moyen (selon le jour) et le nombre de facteurs pouvant utiliser chaque boîte de relais à la fois. L'algorithme a permis de réduire le nombre de boîtiers relais nécessaires, ce qui a permis de réduire les coûts.

Vous avez peut-être remarqué qu'une boîte relais verte qui était présente dans votre coin, disons, il y a dix ans n'est peut-être plus là. À mesure qu'Internet réduit davantage le besoin de courrier papier, les charges des transporteurs sont devenues plus légères, ce qui représente moins de boîtes de relais. Lorsque Gothamist a interrogé un représentant de l'USPS sur les boîtes en train de disparaître, ils ont confirmé qu'elles étaient supprimées 'si elles n'étaient plus nécessaires'. Le représentant était également discret sur la nature même des boîtiers de relais, déclarant à Jen Carlson de Gothamist: «[Ils] sont à usage postal officiel uniquement. Toute autre information les concernant est exclusive.'

Cette réticence était probablement due à des problèmes de sécurité. Selon le guide d'application de la loi du service d'inspection postale, 'les boîtes relais peuvent contenir de grandes quantités de courrier dans des sacs gris que les voleurs charrient à la recherche de chèques et de cartes de crédit'. Cela va sans dire, mais s'il vous plaît laissez les boîtes de relais tranquilles; ils essaient juste d'aider.