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Que sont les pierres d'amygdale?

Parfois, avoir l'impression d'avoir une boule dans la gorge n'a rien à voir avec des émotions fortes. Parfois, ce ne sont que des pierres d'amygdale, ces choses blanches ressemblant à des cailloux que certaines personnes trouvent périodiquement nichées dans leurs amygdales. Qu'est-ce que c'est que ces gros squatters de gorge ?


La réponse est à la fois simple et compliquée. Les pierres d'amygdale sont normalement jaune blanchâtre et peuvent varier en taille de morceaux microscopiques à des morceaux de plusieurs centimètres de diamètre. Celles-ciamygdalites-le terme médical officiel-sont faits de matériaux qui s'accumulent dans les crevasses des amygdales.

Vous voyez, les amygdales ne sont pas seulement des monticules de tissus lisses. Ils ont des plis appelés cryptes amygdaliennes qui forment des fosses dans les tissus. Les amygdales agissent comme le défenseur du corps contre toute substance étrangère qui entre par la bouche, et les cryptes des amygdales augmentent la surface des amygdales pour leur donner plus de chance d'attraper tout ce dont le corps a besoin pour monter une réponse immunitaire à . Une amygdale normale a généralement des dizaines de cryptes.

La façon dont les pierres d'amygdale se forment dans ces cryptes est un peu plus compliquée. Trini Radio a parlé à trois oto-rhino-laryngologistes différents (médecins des oreilles, du nez et de la gorge) sur le sujet, et chacun d'eux a fourni des réponses légèrement différentes.


Un atlas d'anatomie humaine pour les médecins (1919), The Internet Archive // ​​Domaine public

Comme tout tissu de votre corps, les amygdales se régénèrent constamment. Tout comme votre peau pèle, ce tissu mort des amygdales se détache. Il finit normalement par descendre dans votre gorge, mais il peut aussi rester piégé dans ces cryptes. Là, les bactéries de votre bouche peuvent commencer à se développer dessus, transformant ce matériau en une pierre semi-dure que le Dr Erich Voigt, directeur de l'oto-rhino-laryngologie générale à NYU Langone Health à New York, compare à « une boule de fromage ». (Désolé si nous avons maintenant ruiné le fromage pour vous.)



Les cryptes amygdaliennes sont l'environnement parfait pour les bactéries, car elles sont mal oxygénées mais riches en apport sanguin. 'Cela devient une zone propice pour que les bactéries se peuplent et adhèrent les unes aux autres, et elles forment ce qu'on appelle une structure de biofilm', a déclaré à Trini le Dr Yosef Krespi, oto-rhino-laryngologiste qui exerce dans le North Shore-LIJ Health System à New York. Radio. Une pierre d'amygdale n'est qu'un morceau de biofilm, dit-il. Dans une étude de 2008, lui et ses collègues ont examiné les amygdalites en laboratoire, constatant que structurellement, ils ressemblent beaucoup à la plaque dentaire, un autre biofilm dans la bouche.

Mais le Dr Jay Shah, oto-rhino-laryngologiste pédiatrique au Rainbow Babies and Children's Hospital des hôpitaux universitaires de Cleveland, explique que la boule jaunâtre que vous retirez de la gorge n'est pas exclusivement bactérienne. Lorsque les chercheurs ont examiné de quoi sont faites les pierres des amygdales, dit-il, « il y a du calcium, il y a du soufre, il y a toute une foule d'autres éléments en eux », explique-t-il.

Cela ne veut pas dire que les bactéries ne sont pas impliquées. Les scientifiques qui étudient la composition microbienne des amygdales ont découvert que les types de bactéries anaérobies que l'on trouve couramment autour et à l'intérieur des amygdales sont associés à la production de composés soufrés volatils.

Alors que Voigt et Shah ont mis l'accent sur les tissus et la kératine (protéines présentes dans la muqueuse buccale, ainsi que dans les cheveux et la peau) des amygdales piégées dans ces cryptes comme source de calculs, d'autres études ont noté que les débris alimentaires piégés dans les cryptes amygdaliennes peut provoquer des amygdalites. Une étude suggère même qu'ils pourraient être formés par la seule broche piégée.

Souvent, la pierre d'amygdale que vous voyez dans votre gorge n'est pas tout, selon Krespi. Vous ne voyez peut-être qu'une partie qui s'est détachée de la pierre 'mère' qui est toujours logée dans une crypte amygdalienne très profonde, dit-il, ce qui signifie que vous continuerez à voir des pierres. Voigt, cependant, dit que si certains patients ont des calculs récurrents, pour d'autres, le problème est temporaire et peut disparaître après quelques semaines ou quelques mois.

Tout le monde a des cryptes amygdaliennes, des cellules mortes de la peau et des bactéries dans la bouche, mais tout le monde n'a pas de calculs d'amygdale. « La plus grande question est, pourquoi certaines personnes les obtiennent et d'autres non ? Nous ne savons pas », dit Shah. Certaines personnes ont des cryptes plus grandes que d'autres dans leurs amygdales et, comme il est plus facile pour les choses de s'accumuler dans des cryptes plus grandes, ces personnes semblent être plus susceptibles d'avoir un problème avec les pierres des amygdales. Mais les grosses pierres d'amygdale sont très rares, et vous êtes beaucoup plus susceptible d'avoir affaire à quelques petites amygdales inoffensives qu'à une grosse pierre. En général, les calculs d'amygdales sont plus fréquents si vous avez des antécédents d'amygdalite ou si vous avez simplement de grosses amygdales qui ont beaucoup de grands recoins où les bactéries peuvent être piégées.

Il est difficile de dire à quel point les pierres d'amygdale sont courantes. Certaines études estiment leur prévalence à environ 8 pour cent de la population, tandis que d'autres suggèrent qu'elles pourraient affecter jusqu'à 25 pour cent de la population. Les deux peuvent être des estimations basses. Les chercheurs auxquels Trini Radio a parlé ont déclaré les voir régulièrement dans leur pratique, même chez des patients qui ne savaient pas qu'ils en avaient.

Le fait qu'il n'y ait pas de données fermes sur le nombre de personnes souffrant de calculs d'amygdales peut refléter le fait qu'elles n'ont généralement pas besoin de consulter un médecin. Comme l'ont noté les auteurs d'une grande étude sur les calculs d'amygdales d'un hôpital dentaire japonais en 2013, les amygdales sont « relativement fréquemment rencontrées dans la pratique clinique quotidienne, mais les patients ont rarement des plaintes à leur sujet ».

Tonsillolith, Wikimedia Commons // Domaine public

Parce que même s'il peut être alarmant (ou, selon votre point de vue, fascinant) de regarder dans votre gorge et de voir des taches blanches au fond de votre bouche, les calculs d'amygdale sont généralement inoffensifs. Un médecin des oreilles, du nez et de la gorge les compare à l'acné des amygdales. Ils sont un peu dégoûtants, mais pour la plupart des gens, les pierres d'amygdale n'ont pas d'effets secondaires majeurs.

Dans les cas graves, les grosses pierres des amygdales peuvent causer des problèmes, entraînant des douleurs aux oreilles, des difficultés à avaler et d'autres malaises, mais c'est assez rare. La plupart des personnes atteintes de calculs d'amygdale parviennent à les manipuler sans aucune intervention médicale, en les retirant avec un coton-tige, un doigt ou en se gargarisant avec de l'eau salée. Bien qu'un médecin dispose d'outils spécialisés qui peuvent être utilisés pour éliminer en toute sécurité les amygdales, tant que vous n'enfoncez pas quelque chose de pointu dans vos amygdales ou que vous ne les enfoncez pas plus profondément dans ces cryptes, tout va bien. Si vous êtes sujet aux calculs d'amygdales, Voigt suggère de vous gargariser avec un mélange 50/50 de peroxyde d'hydrogène et d'eau pour nettoyer vos cryptes amygdaliennes. Vous pouvez également utiliser un pic à eau pour la même tâche.

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La seule façon de se débarrasser totalement des pierres des amygdales de façon permanente est de les enlever complètement. Mais pour la plupart des gens, se gargariser ou une session périodique de Q-tip fonctionne bien et donne de très bonnes vidéos.

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