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Que sont les toxines ?

Selon l'industrie de l'alimentation, les toxines devraient figurer en bonne place sur notre liste de sujets de préoccupation. De nombreux produits de santé prétendent guérir les symptômes tels que les maux de tête, la lenteur et même les maladies chroniques en éliminant les substances de nos systèmes. Mais ne commandez pas trop vite un paquet de coussinets pour les pieds ou ne buvez que de la limonade au poivre de Cayenne pendant 10 jours consécutifs : la plupart des experts en santé vous diront que les toxines ne sont pas exactement les croque-mitaines nutritionnelles qu'elles sont censées être.

L'un de ces experts est Peter Thorne, professeur à l'Université de l'Iowa, chef du département de santé au travail et environnementale du College of Public Health et directeur de son centre de recherche en sciences de la santé environnementale. Dans une conversation avecMental Floss, il a dit que la première chose que la plupart des gens se trompent lorsqu'ils parlent de toxines est le sens fondamental du terme. 'Les motstoxine,venin,toxique,xénobiotique– ceux-ci ont tous des significations très spécifiques dans le domaine de la toxicologie », explique Thorne.

Une toxine est définie comme toute substance nocive produite par un organisme vivant. Quelques exemples sont les produits chimiques toxiques injectés par des animaux comme les abeilles, les serpents et les oursins (qui sont tous techniquement du venin, un sous-ensemble de toxines). D'autres poisons qui tombent sous le parapluie de la toxine incluent ceux produits par une grenouille de dard ou la feuille d'une plante de pruche.

D'autre part, les substances toxiques ajoutées à l'environnement par l'homme sont appelées toxiques. Lorsque les publicités diététiques et les magazines de santé utilisent le mot «toxines», c'est généralement à cela qu'ils font référence. Ainsi, par définition, les toxines sont toujours « entièrement naturelles », bien que le fait que cette étiquette ait ou non un poids soit une autre histoire.

Faire un nettoyage au jus ne fera évidemment pas grand-chose pour traiter une morsure de serpent, mais est-ce un moyen efficace de débarrasser votre corps des substances toxiques comme les pesticides ? Thorne dit que c'est une question que la plupart des gens n'ont pas besoin de se poser en premier lieu. « Nous avons évolué avec tout un ensemble d'enzymes métaboliques qui traitent la plupart des substances toxiques auxquelles nous sommes exposés », dit-il. Lorsque les infopublicités de fin de soirée avertissent que les toxines (alias toxiques) ne peuvent être évitées tant que vous êtes quelqu'un qui mange, boit et respire, elles n'ont pas tout à fait tort. La seule partie qu'ils omettent généralement de mentionner, cependant, est que les humains ont évolué pour devenir assez bons pour gérer eux-mêmes ces substances.

La majorité des substances toxiques de faible niveau qui pénètrent dans notre corps, que ce soit par l'air que nous respirons ou les aliments que nous ingérons, sont métabolisées et expulsées par des organes comme le foie et les reins. L'urine, les excréments et les exhalations sont quelques-unes des voies de sortie que les substances toxiques peuvent emprunter de votre système. 'Pour la grande majorité de ce à quoi nous sommes exposés, cela n'a aucun effet à long terme', dit Thorne.

Des complications surviennent lorsque des personnes entrent en contact avec des substances toxiques à fortes doses. Si vous résidez dans un endroit avec des niveaux d'arsenic dangereusement élevés dans l'eau ou des quantités importantes de pollution de l'air, par exemple, votre corps peut absorber trop de matières toxiques à traiter. Heureusement, des agences comme la FDA et l'EPA (Thorne est membre du conseil consultatif scientifique de cette dernière) existent pour déterminer les niveaux de substances toxiques sans danger et limiter l'exposition du public.



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Les réglementations de l'industrie visent à garantir que la plupart des citoyens américains n'ont pas à y réfléchir à deux fois. Mais pour un petit pourcentage de la population, même une exposition limitée aux substances toxiques peut être préjudiciable à leur santé. Les personnes nées avec certaines sensibilités environnementales ou mutations génétiques, par exemple, ne sont pas aussi bien équipées pour gérer les substances toxiques que celles qui n'en ont pas. Dans ces rares cas, les médecins peuvent suggérer des médicaments ou des changements alimentaires comme traitements. Ce qu'ils ne recommanderont probablement pas, c'est l'un des nombreux remèdes maison «de désintoxication» que l'on peut trouver en vente libre.

Les directives sanitaires établies par des toxicologues comme Thorne sont le résultat d'années d'études rigoureuses. Les produits tels que les thés détoxifiants, les masques faciaux et les capsules de nettoyage du côlon ne font souvent l'objet d'aucune recherche pour étayer leur efficacité. 'Pour la grande majorité des gens, si vous menez un mode de vie sain et que vous avez un régime [bien équilibré], vous n'avez même pas besoin de penser à certaines de ces mesures extrêmes que j'ai vues annoncées', explique Thorne. 'J'ai vu des preuves suggérant qu'elles ne sont [en] aucunement utiles ou efficaces - ou nécessaires.'

La recherche toxicologique nous a apporté un long chemin au cours des dernières décennies : le plomb n'est plus ajouté à notre essence et le mercure n'est plus un ingrédient clé dans la fabrication de chapeaux. Alors que de nouvelles recherches élargissent notre compréhension du domaine, il y a une chose que nous pouvons garder à l'esprit : le plus souvent, la désintoxication est un travail qu'il vaut mieux laisser à vos organes.

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