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Quels avantages les présidents obtiennent-ils après avoir quitté leurs fonctions ?

Les anciens présidents ont poursuivi diverses carrières après avoir quitté le bureau ovale. Alors que de nombreux présidents ont écrit des livres ou fait carrière dans la poste en prononçant des discours pour gagner un revenu, d'autres ont créé des organisations à but non lucratif pour poursuivre les efforts caritatifs qu'ils ont pu soutenir pendant leur mandat présidentiel. William Howard Taft a pris une voie différente lorsqu'il est devenu juge à la Cour suprême. Mais après avoir occupé la plus haute fonction du pays, les présidents travaillent-ils parce qu'ils le doivent ou parce qu'ils le veulent ? Et quelles prestations de retraite, le cas échéant, les anciens commandants en chef reçoivent-ils ?


Selon la loi sur les anciens présidents, qui a été adoptée en 1958, les anciens présidents ont droit à une poignée d'avantages après leur présidence, notamment une pension et des fonds pour les voyages, les bureaux et le personnel personnel. Dwight D. Eisenhower a adopté la loi en grande partie pour aider Harry Truman, qui a eu du mal à subvenir à ses besoins après avoir quitté la Maison Blanche. Truman a refusé une multitude d'offres d'emploi moelleuses, expliquant que 'Je ne pourrais jamais me prêter à aucune transaction, aussi respectable soit-elle, qui commercialiserait le prestige et la dignité du bureau de la présidence'.

Aujourd'hui, plus de 60 ans plus tard, les anciens présidents peuvent remercier l'Ancien Présidents Act et une législation similaire pour leurs avantages à vie. Le secrétaire au Trésor verse actuellement une pension annuelle à vie d'un peu plus de 200 000 $ à Jimmy Carter, Bill Clinton, George W. Bush et Barack Obama. Si un ancien président décède avant son conjoint, le conjoint reçoit une pension annuelle de 20 000 $ ainsi que des privilèges de courrier affranchi et une protection à vie des services secrets (à moins qu'ils ne se remarient).

L'Administration des services gouvernementaux paie l'espace de bureau, le mobilier, le personnel et les fournitures. Il les rembourse également pour leur déménagement hors de la Maison Blanche et tous les déplacements professionnels qu'ils effectuent. Le montant d'argent que les anciens présidents reçoivent pour leurs bureaux et leur personnel varie. En 2010, par exemple, le bureau de Carter à Atlanta était de 102 000 $ par an, tandis que le bureau de Bill Clinton à New York était de 516 000 $.

Outre une pension et des fonds liés au bureau, les anciens présidents bénéficient d'une protection à vie des services secrets pour eux-mêmes, leurs conjoints et leurs enfants de moins de 16 ans. En 1985, 11 ans après avoir démissionné de la présidence, l'ancien président Richard Nixon a décidé de renoncer à ses services secrets. détail. Affirmant qu'il voulait économiser de l'argent au gouvernement américain – sa protection des services secrets coûtait environ 3 millions de dollars par an – Nixon a choisi de payer pour sa propre protection de garde du corps plutôt que de la faire financer par les contribuables. Bien que Nixon ait été le seul président à refuser la protection des services secrets, sa femme a choisi d'abandonner sa protection un an plus tôt.


La décision de Nixon de démissionner du poste de président était probablement une décision intelligente, financièrement parlant, car la loi indique qu'un président qui est contraint de démissionner par destitution n'aurait pas droit à ces avantages post-présidence. Mais parce que Nixon a démissionné avant qu'il ne puisse être destitué, le ministère de la Justice a décidé que Nixon devrait être éligible pour recevoir les mêmes avantages financiers que ses collègues anciens présidents. De même, parce que Clinton a été destitué mais acquitté, ses prestations de retraite étaient en sécurité.

Certains critiques soulignent que les anciens présidents vivants, avec leurs millions de dollars de revenus provenant de discours et de livres, ne devraient pas utiliser l'argent des contribuables pour compléter leurs revenus déjà énormes. Mais il semble que les avantages pour les anciens présidents soient là pour rester.



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