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Quelles sont les causes des commentaires audio ?

Nous l'avons tous déjà entendu : un cri assourdissant provenant des haut-parleurs lors d'un concert ou d'un autre événement qui amène tout le monde dans le public à se boucher les oreilles et à crier : « Make it stop ! » Un tel retour est un problème constant pour les ingénieurs du son, et c'est un phénomène aussi ennuyeux qu'intéressant. Bien qu'il existe de nombreux cas de rétroaction et des équations mathématiques très compliquées à ce sujet - comme le critère de stabilité de Barkhausen au nom intimidant - ainsi qu'une multitude de termes techniques déroutants comme 'gains' ou 'oscillation', nous allons le garder simple et expliquez les causes de ce larsen insupportable que vous entendez dans les systèmes de sonorisation courants.

Il y a trois composants principaux dans un système de sonorisation typique : Le microphone pour capturer le signal sonore ; l'amplificateur pour augmenter la puissance du signal lui-même ; et le haut-parleur qui projette le signal vers l'extérieur à la fréquence audible souhaitée. En fonction de quelques facteurs tels que la distance relative ou la position des haut-parleurs et du microphone, et l'acoustique de la pièce particulière où le système de sonorisation est installé, le principal problème réside dans la boucle audio créée par les trois composants.

Si une personne tape sur le microphone devant les haut-parleurs, la réverbération se propage à travers le micro, dans l'ampli et hors des haut-parleurs. Assez simple, non? Mais la clé ici est que le micro estdevant les enceintes. Le son continu créé par la résonance initiale qui finit par sortir des haut-parleurs est ensuite capté par le microphone, ce qui crée une boucle audio circulaire qui amplifie sa propre fréquence et crée le cri aigu inconfortable connu sous le nom de Larsen.

Les techniciens du son de votre salle de concert préférée savent qu'il est possible d'ajouter une table de mixage sonore ou un égaliseur au système de sonorisation afin d'équilibrer techniquement la boucle et de couper l'amplification qui provoque ce bruit accablant. Les groupes peuvent également placer les haut-parleurs à une distance suffisamment éloignée des microphones et utiliser à la place des moniteurs sur scène pour s'entendre, afin d'éviter le Larsen. L'autre moyen infaillible de réduire le Larsen consiste à toujours positionner les haut-parleurs devant et à l'opposé du microphone afin que la boucle ne puisse jamais se terminer.

La rétroaction est principalement considérée comme une nuisance, mais elle a été intentionnellement utilisée par divers musiciens au fil des ans sur scène ou sur leurs disques. Le premier exemple de retour intentionnel sur une chanson était dans l'introduction du classique des Beatles 'I Feel Fine', où Paul McCartney a pincé un A sur sa guitare basse tandis que les micros de guitare de John Lennon étaient dirigés vers son amplificateur pour faire un twang prolongé avant de se lancer dans la chanson elle-même. Jimi Hendrix a utilisé les commentaires à son avantage dans sa célèbre interprétation de 'Wild Thing' au Monterey Pop Festival, tandis que le guitariste de Queen, Brian May, a conçu et construit une guitare appelée 'Red Special' afin qu'elle puisse recevoir des commentaires. Et puis il y a le tristement célèbre disque de 1975 de Lou Reed « Metal Machine Music », qui est entièrement composé de boucles de rétroaction.