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Qu'est-ce qui détermine le son de votre voix ?

Marqueur de singularité, nos voix sont aussi efficaces que nos empreintes digitales. Bien que les gens puissent partager un ton similaire ou certaines caractéristiques vocales, à un examen attentif, il n'y a pas deux voix identiques. La taille, le poids, les hormones, la provenance, les allergies, les anomalies structurelles, les émotions et les facteurs environnementaux jouent tous un rôle dans la façon dont votre voix émerge finalement, ce qui signifie non seulement que votre voix est la vôtre, mais que vous aurez quelques variations sur cette voix tout au long de votre vie.


IL DIT/ELLE DIT

Le premier et le plus évident des déterminants vocaux est votre sexe. Anatomiquement, les hommes ont des cordes vocales plus larges (c'est-à-dire des cordes vocales) que les femmes. Ainsi, même avant que les hormones ne montent en flèche pendant l'adolescence, les garçons ont généralement des voix plus graves que les filles. Ces plis sont étirés horizontalement à travers le larynx (la boîte vocale) et, lorsque l'air est amené des poumons pour parler, ils vibrent. La longueur, la taille et la tension des plis déterminent ce que l'on appelle la fréquence fondamentale du son résultant, qui est en moyenne d'environ 125 Hz chez les hommes, 210 Hz chez les femmes et 300 Hz et plus chez les enfants. Plus le Hz, ou la fréquence de l'onde sonore, est élevé, plus la hauteur est élevée. Les sons à haute fréquence atteignent nos oreilles plus rapidement, ce qui explique en partie pourquoi les voix des enfants peuvent être si grinçantes.

Lorsque nous atteignons la puberté, les hormones font invariablement changer la voix. Pendant ce temps, les cordes vocales s'allongent et s'épaississent, les faisant résonner à une fréquence plus basse, ce qui produit une tonalité plus profonde (pensez aux cordes d'une guitare). Chez les hommes, la production de testostérone augmente et le larynx augmente de taille. Les hommes qui produisent des niveaux plus élevés de testostérone pendant la puberté développeront généralement des voix plus basses à mesure qu'ils grandissent vers l'âge adulte. Les cordes vocales des filles augmenteront également un peu (environ 3 mm contre 10 mm chez les garçons), mais, comme elles ne produisent pas de testostérone, leurs voix restent relativement hautes.

La génétique joue également un rôle dans la maturation de nos voix. Bien que la façon dont la voix d'un enfant se développe doit quelque chose au mimétisme de ses parents, les personnes d'une même famille se ressemblent souvent car l'anatomie du larynx est dictée par votre ADN ancestral, comme tout autre trait physique. Ce sont les légères variations autour de cette anatomie qui rendent nos voix distinctes.

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CHANGER DE TON

La voix avec laquelle vous entrez dans l'âge adulte est, dans l'ensemble, la voix avec laquelle vous êtes coincé pendant la majeure partie de votre vie. Cela dit, plusieurs facteurs peuvent influencer les changements vocaux, dont beaucoup sont éphémères, d'autres non. Un changement de voix temporaire se produit lorsque vous attrapez un rhume. Ici, le virus du rhume fait gonfler les cordes vocales, les faisant se frotter les unes aux autres, ce qui râpe notre discours (l'irritation est encore aggravée par une envie de se racler la gorge, ce qui aggrave le gonflement).


Notre état émotionnel affecte également notre façon de parler. Lorsque nous sommes excités, nerveux ou effrayés, les muscles qui soutiennent le larynx se contractent involontairement et la tension dans les cordes vocales augmente pour produire ce ton aigu et instable que nous associons à l'alarme. Bien que la voix revienne à la normale une fois le stimulus passé, les personnes généralement nerveuses adopteront souvent une variation de cette voix alarmée comme cadence naturelle.

L'une des désignations vocales les plus fréquemment appliquées est de décrire quelqu'un comme « nasalement ». Une voix qui semble naître autant dans votre nez que dans votre gorge peut être causée par un certain nombre de choses, qui sont séparées en deux catégories. Le discours hyponasal, le plus courant des deux, se produit lorsqu'il y a un manque de circulation d'air par le nez pendant que vous parlez. La congestion nasale est le principal coupable, comme peut en témoigner toute personne souffrant d'allergies ou de sinusite chronique, mais l'hyponasalité peut également provenir d'un septum dévié ou de certaines maladies adénoïdales. La parole hypernasale, quant à elle, résulte d'un afflux d'air par le nez pendant que vous parlez, et est particulièrement visible lorsque vous prononcez des mots commençant par une consonne. L'hypernasalité peut être causée par une fente palatine ou d'autres insuffisances vélopharyngées, et la parole peut être gravement altérée dans ces cas.



Certains des facteurs environnementaux et de style de vie communs qui contribuent à ce que votre voix ressemble à cela incluent la pollution, un climat trop sec, le tabagisme, la consommation d'alcool ou les cris/cris excessifs. Les cordes vocales et le larynx sont comme n'importe quel autre muscle en ce sens qu'ils peuvent être surutilisés et tendus, donc, comme la plupart des choses, la modération est la clé lorsqu'il s'agit de prendre soin de votre voix.

L'inévitabilité du vieillissement conduira à un changement de voix définitif et permanent pour la plupart d'entre nous. Après une vie passée à parler, les cordes vocales et les tissus environnants perdent de leur force et de leur élasticité, et nos muqueuses deviennent plus fines et plus sèches. Connu médicalement sous le nom de presbyphonie, le changement de voix chez les personnes âgées se manifeste par une réduction du volume et de l'endurance, des tremblements perceptibles et des difficultés à se faire entendre. Ironiquement, à cet âge, la voix des hommes augmentera en hauteur, tandis que celle des femmes baissera, dans une sorte d'adolescence à l'envers.