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Que représentent les M sur M&M's ?

Au début des années 1900, Forrest Mars, Sr., le fils du fabricant de bonbons de Chicago et créateur de barres Snickers Franklin Clarence Mars, a parcouru l'Europe en apprenant les tenants et les aboutissants du commerce des bonbons. Il a travaillé pour Nestlé. Il travaillait pour Tobler. Il a commencé sa propre petite usine en Angleterre. Il a vendu certaines des marques de son père. Plus important encore, il a trouvé l'inspiration. Selon la tradition de la confiserie, Mars était en Espagne pendant la guerre civile espagnole et a remarqué des friandises fréquemment placées dans les rations des soldats. Il s'agissait de pastilles de chocolat enrobées d'une coquille de bonbon dure qui les empêchait de fondre (celles-ci pourraient avoir été ou être inspirées des « fèves de chocolat » fabriquées par Rowntrees de York, en Angleterre, depuis 1882).

À son retour aux États-Unis en 1940, Mars a cherché un autre fils d'un célèbre confiseur pour donner sa propre touche aux bonbons espagnols.

Le partenariat de Bruce Murrie dans la nouvelle entreprise a été essentiel au succès des bonbons pendant la Seconde Guerre mondiale. Son père était William Murrie, président de la Hershey Company, ce qui signifiait que Bruce et Mars avaient accès aux magasins de sucre et de chocolat Hershey à une époque où les ingrédients étaient rares. Cela garantissait également les clients - Hershey avait conclu un accord avec l'armée en 1937 pour fournir du chocolat aux rations des soldats américains.

Les partenaires Mars et Murrie ont surnommé leur nouveau bonbon avec leurs initiales, et M&M's a rapidement fait le tour du monde avec des militaires américains (avec la barre de chocolat Hershey «Ration D» de 4 onces et 600 calories). L'histoire ne s'est pas terminée en douceur pour Murrie, cependant. Lorsque le rationnement du chocolat a pris fin après la guerre, Mars a racheté la participation de 20 % de Murrie dans le produit et est devenu l'un des plus grands concurrents de Hershey.

Laisser leur marque

Même avec la dissolution de leur partenariat, les initiales de Mars et Murrie sont restées comme nom du bonbon et, en 1950, ont même été imprimées dessus. Aujourd'hui, les M sont appliqués aux M&M dans un processus que Mars Inc. décrit comme « s'apparentant à l'impression offset ». Les M&M vierges sont assis sur une bande transporteuse spéciale qui a une fossette pour chaque bonbon, et roulent à travers une machine où la teinture végétale est transférée d'une presse à un rouleau de gravure en caoutchouc qui imprime doucement leMsur chaque pièce.

L'imprimeur peut tamponner quelque 2,5 millions de M&M's par heure. Certains bonbons le font hors de la ligneM-moins, mais Mars ne considère pas ces rejets. Des variations mineures dans les formes des M&M, en particulier celles des arachides, rendent difficile l'estampage uniforme, et la machine est configurée pour laisser passer certains flans plutôt que de marquer chacun et de casser des coquilles de bonbons au cours du processus.

Cet article a été initialement publié en 2012.