Article

Qu'est-ce que les serpents et les bâtons ont à voir avec les médecins ?

Si vous avez déjà vu le logo de l'Organisation mondiale de la santé ou de l'American Medical Association, ou la « étoile de la vie » sur le côté d'une ambulance, vous vous êtes peut-être demandé ce qu'un serpent enroulé autour d'un bâton a à voir avec ceux qui réparent les problèmes. nous. Eh bien, ce bâton est leAsklepian, ou bâton d'Asclépios. Dans la mythologie grecque antique, Asclépios était le fils d'Apollon et le dieu de la médecine et de la guérison. Selon l'historien que vous demandez, il peut même avoir été basé sur un véritable médecin historique dont les compétences sont devenues si exagérées que les patients ont formé un culte autour de lui.

Le serpent qui est enroulé autour de la tige peut symboliser le rajeunissement, car les serpents perdent leur peau, ou il pourrait simplement représenter la guérison des morsures de serpent. Cela pourrait aussi avoir quelque chose à voir avec l'antivenin ou les propriétés médicinales des venins de serpent.

La tige elle-même a plus à voir avec la médecine que le fait qu'un dieu-médecin l'ait portée, bien que les explications de la connexion varient. Il pourrait s'agir d'une référence à un traitement traditionnel d'un nématode parasite appelébuskiou ver de Guinée. Le ver provoque des cloques sur le membre dans lequel il s'installe, ce qui peut être assez douloureux à en juger par l'ancien nom latin de l'infection : « affliction avec les petits dragons ». Pour éliminer le parasite, les médecins faisaient une fente dans la peau juste sur son passage et, lorsqu'il sortait la tête de la plaie, prenaient un petit bâton et enroulaient lentement le ver autour jusqu'à ce que le «petit dragon» soit complètement retiré.

L'infection est relativement rare aujourd'hui, mais la même méthode d'extraction est toujours utilisée. Le parasite et le traitement ont peut-être été si répandus et bien connus dans les temps anciens que la tige symbolique a commencé avec des vers dessus, et ils se sont transformés en serpents des siècles plus tard.

Connaître la différence

Quelle que soit la signification du serpent et du bâton, la canne ne doit pas être confondue avecune autrecombo serpent & bâton : lecaducée, mettant en vedette deux serpents, un bâton et des ailes, qui est souvent utilisé comme symbole de la médecine aux États-Unis.

Le bâton aurait été celui d'Hermès, le messager des dieux grecs. Hermès n'avait aucun lien avec la médecine, et l'usage médical du caducée a une origine très moderne. Le corps médical de l'armée américaine l'a adopté comme symbole en 1902 à l'insistance d'un seul officier qui a probablement assumé un lien médical après l'avoir vu utilisé comme marque d'imprimeur sur des textes médicaux du XIXe siècle. La marque a été utilisée par plusieurs éditeurs dans leurs livres car ils se considéraient, comme Hermès, comme des messagers et des diffuseurs de connaissances.

L'historien de l'art Walter J. Friedlander, dans son livreLa baguette d'or de la médecine : une histoire du symbole du caducée en médecine, a rassemblé des centaines d'exemples de logos et d'insignes d'Asklepius et de caducée en Amérique et a constaté que les associations professionnelles étaient plus susceptibles d'utiliser le personnel d'Asclépios et les organisations commerciales étaient plus susceptibles d'utiliser le caducée. Il a noté que le caducée est plus approprié pour les entreprises commerciales, car il a plus d'impact visuel.



Et avec cela, nous avons atteint notre quota de 20 questions. Revenez en arrière et voyez ce que vous avez manqué ici !