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Que signifient les paroles de la chanson de Mardi Gras ?

Si vous n'avez entendu qu'une seule chanson de Mardi Gras, c'est probablement 'Iko Iko', le tube enregistré par les Dixie Cups en 1965. Une version antérieure (intitulée 'Jock-a-mo') de James 'Sugar Boy' Crawford est sortie en 1953, et de nombreux artistes, du Dr John aux Grateful Dead en passant par Cyndi Lauper, l'ont repris. C'est un chant ludique et provocateur, qui vient des défis traditionnels d'appel et de réponse de deux tribus en lutte lors d'un défilé de Mardi Gras. Le refrain va quelque chose comme ça :

Hey maintenant! Hey maintenant!
Iko iko wan dey
Jock-a-mo fi no wan an dey
Jock-a-mo fin na ney.

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Tout le monde l'a enregistré un peu différemment, mais personne qui l'a enregistré ne savait ce que cela signifiait. Crawford avait entendu les phrases lors de batailles de parade, et les Dixie Cups ont déclaré avoir entendu leur grand-mère la chanter.

Il y a autant de suppositions sur la signification de cette chanson qu'il y a de versions : Jock-a-mo signifie « frère John », ou « blagueur », ou « Giacomo » ; Jock-a-mo fin a ney signifie « embrasse-moi le cul » ou « John est mort » ; Iko signifie « j'y vais », ou « faites attention », ou « or » ou « randonnée » ; les mots viennent du français, ou du yoruba, ou de l'italien...

Le journaliste Drew Hinshaw a décidé d'interroger des experts sur l'origine de la chanson après avoir remarqué la similitude entre le refrain d'Iko et un chant d'appel et de réponse émouvant qu'il a entendu lors d'un défilé au Ghana : « Iko Iko ! Aayé !' Dans cet article de 2009 du magazine musical de la Nouvelle-OrléansDécalé, il raconte comment il a montré les paroles à un professeur de linguistique local qui pensait qu'elles venaient certainement d'une langue ouest-africaine. De retour aux États-Unis, un professeur d'études créoles a pensé qu'il provenait d'un mélange de créole yoruba et français, et a proposé la répartition suivante :

Enn, Enn ! Langage de code !
Aiku, Aiku nde. Dieu regarde.
Jacouman Fi na Jacouman le provoque
ida-n-de Nous serons émancipés.
Jacouman Fi na dé Jacouman le presse ; nous attendrons.

Pendant ce temps, Wikipedia dit que de mystérieux 'spécialistes de la langue créole' anonymes approuvent l'interprétation créole française suivante :



Éna ! Éna ! Hey maintenant! Hey maintenant!
Akout, Akout an deye Ecoute, écoute au fond
Chaque amoor fi nou wa na né Tout l'amour a fait naître notre roi
Chaque amoor fi na né Tout l'amour a fait naître notre roi

Une autre théorie qui circule sur divers forums de discussion sur la musique folk est que la partie « jock-a-mo » vient d'une langue amérindienne où « chokma finha » signifie « très bien ». Cela correspond au moins à ce que Crawford a dit à propos de son enregistrement original de 1953 : il a chanté « chock-a-mo », mais il a été mal orthographié sur la maison de disques comme « jock-a-mo ».

Nous ne pourrons probablement jamais cerner l'origine des mots ou ce qu'ils signifiaient autrefois. Mais il se peut bien que dès le tout premier chant des phrases, les Africains, les Amérindiens, les Français et les Anglais qui constituaient le grand mélange langue/culture de la Nouvelle-Orléans l'aient tous compris à leur manière. Et j'ai quand même passé un bon vieux temps.