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Que fait cette chose qui pende au fond de votre gorge ?

Image de la luette via Shutterstock


La luette est l'une des caractéristiques les plus étranges du corps humain. Pourtant, malgré son infamie, les scientifiques ont passé des siècles à s'interroger sur sa fonction.

Le nom complet de la boule suspendue est la « luette palatine », en référence à son emplacement sur votre palais mou. À ne pas confondre avec la luette vermis, un lobe du cervelet, ou la luette vesicae, dans la vessie.

À travers l'histoire, les scientifiques ont eu de nombreuses théories sur la luette. Parmi eux:

quel est le meilleur moment pour une tasse de café le matin ?

Qu'il aidait autrefois à guider le flux de nourriture et d'eau et, chez l'homme, n'était qu'un simple vestige des mammifères précédents qui devaient se pencher pour manger et boire.
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Qu'il induit le réflexe nauséeux. Et n'est donc pas le meilleur endroit pour obtenir un piercing.
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Qu'il a contribué à la « toux chronique ». Un problème que les médecins du 19ème siècle traitaient avec une procédure de « clipping » « simple ».
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Qu'il contribue aux problèmes cardiovasculaires comme le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) et l'apnée du sommeil.


Même aujourd'hui, certains médecins traitent l'apnée du sommeil en faisant enlever la luette. Aussi désagréable que cela puisse paraître, une grande partie de la recherche récente sur la luette a été réalisée en étudiant les patients ayant subi une uvulopalatopharyngoplastie (personnes sans luette). Plusieurs de ces études ont conclu que la luette est vraiment efficace pour excréter la salive. Beaucoup de salive, en très peu de temps. Une autre étude a comparé le palais mou de huit mammifères différents et a révélé qu'une petite luette sous-développée n'a été trouvée que chez deux babouins.

Ne nous laissez pas pendre

Alors, que fait le truc de la gorge pendante ? Parce que la luette est fondamentalement unique aux humains, les scientifiquesessentiellementconviennent qu'il sert avant tout d'accessoire à la parole. Vous savez ce que c'est que d'avoir la gorge sèche avant de parler à un grand groupe ? La luette est là pour fournir la lubrification appropriée pour la parole humaine compliquée. Avec le temps, nous apprendrons probablement que la luette fait d'autres choses intéressantes pour démarrer, mais pour citer une étude sur le sujet, cela 'peut être un autre marqueur de l'évolution humaine qui différencie l'homme des autres mammifères'. Pour l'instant, c'est plutôt cool.



Cet article a été initialement publié en 2012.