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Qu'est-il arrivé aux lits à eau ?

Pour les enfants comme pour les adultes, les lits à eau étaient autrefois les plus cool, jusqu'à ce qu'ils ne le soient plus soudainement. Après une apogée à la fin des années 1980 où près d'un matelas sur quatre vendu était un matelas à eau, l'industrie s'est tarie dans les années 1990, laissant derrière elle un sentiment de promesse non tenue et des milliers et des milliers de coques en vinyle invendues. Aujourd'hui, les lits à eau ne représentent qu'une très petite fraction des ventes globales de lits et de matelas. De nombreux détaillants d'ameublement ne les vendront pas, et certains disent que cela fait des années qu'ils n'ont pas conclu un accord.

Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Bien qu'ils aient été les plus populaires au cours de cette décennie de boombox et de jeans délavés à l'acide, les lits à eau ont pris de l'ampleur depuis la fin des années 1960 et, rétrospectivement, semblent avoir plus de substance que d'autres modes notoires. Comment notre enthousiasme à dormir sur des gallons et des gallons de H2O entièrement naturel s'est-il évanoui si rapidement ?

Selon certains témoignages, les lits à eau remontent à 3600 avant notre ère, lorsque les Perses remplissaient des matelas en peau de chèvre avec de l'eau chauffée par le soleil. Au début des années 1800, le Dr Neil Arnott, un médecin écossais, a créé un « lit hydrostatique » pour les patients hospitalisés souffrant d'escarres. Il s'agissait essentiellement d'un bain chaud recouvert d'une fine couche de caoutchouc puis scellé avec du vernis. En 1853, le Dr William Hooper de Portsmouth, en Angleterre, a breveté un matelas thérapeutique en caoutchouc qui pouvait être rempli d'eau. C'était aussi pour les patients hospitalisés souffrant de mauvaise circulation et d'escarres. Au milieu du 20e siècle, l'écrivain de science-fiction Robert Heinlein, inspiré par les mois qu'il a passés alité avec la tuberculose dans les années 1930, a décrit les lits d'eau en détail dans trois de ses romans. Les lits qu'il envisageait avaient un cadre solide, étaient à température contrôlée et contenaient des pompes qui permettaient aux patients de contrôler le niveau d'eau à l'intérieur du matelas. Il y avait aussi des compartiments pour les boissons et les collations, ce qui semble vraiment pratique. C'était, selon Heinlein, 'une tentative de concevoir le lit d'hôpital parfait par quelqu'un qui avait passé trop de temps dans des lits d'hôpital'.

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L'inventeur du lit à eau moderne était un étudiant en design industriel nommé Charles Hall, qui en 1968 a soumis un prototype de lit à eau (fait avec un matelas en vinyle plutôt qu'en caoutchouc) pour son projet de thèse de maîtrise. Hall voulait repenser le design des meubles et a été séduit par l'idée d'intérieurs fluides. Avant de s'installer sur le lit d'eau, il avait essayé de remplir une chaise avec 300 livres de gel de fécule de maïs, qui pourrissait rapidement. Il a également essayé d'utiliser JELL-O comme remplissage, avec des résultats tout aussi désastreux. L'introduction de l'eau a rempli sa vision sans le facteur ick. Au cours de l'atelier de thèse de la classe de finissants, Hall a ditL'Atlantique, les étudiants ont ignoré d'autres projets et ont fini par traîner sur son lit à eau.

Hall a créé sa propre entreprise, Innerspace Environments, et a commencé à fabriquer des lits à eau à vendre dans toute la Californie. Les premiers clients comprenaient le groupe Jefferson Airplane, ainsi que les Smothers Brothers. Finalement, le lit de Hall, qu'il a nommé 'The Pleasure Pit', a fait son chemin dans 32 magasins de détail à travers l'État. Le succès a été de courte durée, cependant, car des imitateurs bon marché ont rapidement inondé le marché. Au début des années 1970, des dizaines d'entreprises différentes fabriquaient des lits à eau, alimentant la demande croissante d'une nouvelle façon groovy de… dormir.

Bien que beaucoup associent les lits à eau à la vie de banlieue étroite, dans les années 70, ils étaient un symbole du mouvement de contre-culture fluide - plus susceptibles d'être vendus avec de l'encens et des albums Doors qu'avec des oreillers moelleux et des draps à haute teneur en fils. 'Ce montage fluide des crash pads des années 1970' était comment unNew York Timeshistoire de 1986 les décrit. Les noms des fabricants et des distributeurs reflétaient cela : Wet Dream, Joyapeutic Aqua Beds et Aquarius Products étaient quelques-uns qui ont évolué avec le temps.



Le sexe, bien sûr, était un argument de vente important. 'Deux choses sont meilleures sur un lit à eau', a déclaré une publicité Aquarius. 'L'un d'eux est le sommeil.' Une autre publicité proclamait : « Elle vous admirera pour votre voiture, elle vous respectera pour votre position et elle vous aimera pour votre lit à eau. Les hippies et les célibataires branchés étaient le marché cible du lit qui promettait le mouvement de l'océan. Hall a même participé à l'acte, offrant une configuration « Pleasure Island » de 2 800 $, avec des coussins contour, une télévision couleur, un éclairage directionnel et un bar. Hugh Hefner aimait l'engouement, bien sûr – Hall lui en a fait un recouvert de velours vert, et Hef en a eu un autre qu'il a habillé de cheveux opossum de Tasmanie.

Dans les années 80, les lits à eau étaient passés de la frange brumeuse au grand public commercial. « Il a suivi le chemin du granola et de Jane Fonda », leFoisc'est noté. En effet, les lits à eau étaient disponibles dans une variété de styles, des coloniaux à quatre colonnes aux lits victoriens avec des têtes de lit sculptées en passant par des cadres de boîte simples et robustes. Les personnes allergiques aimaient avoir un matelas sans poussière, tandis que les personnes souffrant de maux de dos étaient attirées par la qualité flottante des lits. Les publicités de vendeurs comme Big Sur Waterbeds ont mis en avant les bienfaits pour la santé avec des mecs torse nu et costauds comme celui-ci :

Les gens étaient également impatients d'essayer une nouvelle version de quelque chose d'aussi ennuyeux qu'un lit. Les enfants, en particulier, ont adoré l'étrangeté spongieuse et gargouillante d'un lit à eau. Si vous étiez un enfant des années 80, c'était sans doute aussi proche d'un symbole de statut que possible. Les fabricants, quant à eux, ont alimenté la demande avec des cadres de fantaisie, des lits superposés, des nids d'amour circulaires et même des lits à eau pour chiens. Ils ont également amélioré l'expérience avec des innovations telles que des « baffles » qui réduisent le mouvement des vagues créé par de nombreux lits, abordant ainsi le problème unique des personnes souffrant du mal de mer dans leur propre chambre. Alors que la manie des lits d'eau balayait le pays, des points de vente spécialisés comme Waterbed Plaza, Waterbed Emporium et Waterbed Store ont ouvert leurs portes, et vague après vague de publicités télévisées locales ringardes ont suivi.

En 1984, les lits à eau représentaient une entreprise de 2 milliards de dollars. Au plus fort de leur popularité, en 1987, 22 % de toutes les ventes de matelas aux États-Unis étaient des matelas à eau.

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Voici la chose à propos des lits à eau, cependant: ils nécessitaient beaucoup d'entretien. En installer un signifiait faire passer un tuyau dans votre chambre et remplir le matelas de centaines de gallons d'H2O, un processus précaire qui risquait d'avoir une chambre imbibée d'eau. Les lits à eau étaient également très, très lourds. En plus du matelas rempli, le cadre, qui devait supporter tout ce poids d'eau, pouvait être un casse-dos. Lorsque le matelas devait être vidé, une pompe électrique ou d'autres astuces astucieuses de siphon étaient nécessaires. Les lits d'eau pourraient également provoquer des fuites (comme l'a montré Edward Scissorhands), qui pourraient être réparées mais, encore une fois, ajoutées au coût et aux tracas.

Dans les années 90, il est devenu clair que la nouveauté des lits à eau ne pouvait pas surmonter le travail supplémentaire qu'ils nécessitaient. À cette époque, des concurrents comme Tempur-Pedic et Select Comfort proposaient également des innovations en matière de matelas offrant douceur et flexibilité sans obliger les clients à faire passer un tuyau d'arrosage par la fenêtre de leur chambre au deuxième étage.

De nos jours, le marché des lits à eau existe toujours, bien qu'à une échelle beaucoup, beaucoup plus petite. Les modèles de matelas sont plus légers que les modèles des décennies passées et sont livrés avec des accessoires astucieux comme un rembourrage en mousse et des fibres intérieures qui réduisent encore plus l'effet de vague. Ils sont également équipés de tubes ou de « vessies » qui absorbent l'eau plutôt que l'ensemble du matelas, ce qui rend l'expérience moins semblable au remplissage d'un énorme ballon d'eau. La plupart des modèles sont assez sophistiqués, en fait. Le matelas Boyd Comfort Supreme possède toutes les caractéristiques techniques d'un gadget domestique : support lombaire à trois couches, coins renforcés à quatre couches, couche inférieure résistante à la chaleur «thermavinyl», système de réduction des vagues à cinq couches. C'est beaucoup de couches ! Il existe également des matelas à eau de cellule qui tiennent fermement en place et des dispositifs sophistiqués de contrôle de la température qui gardent les dormeurs au chaud. Marty Pojar, propriétaire de The Waterbed Doctor (qui prend principalement les commandes en ligne et par téléphone), a déclaréLe registre du comté d'Orangeque la plupart de ses commandes proviennent de clients du Midwest et du Nord-Est, où les clients veulent sauter dans un lit chaud lors des froides nuits d'hiver.

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Comme ceux qui jouent encore à Sega Genesis ou préfèrent un téléphone à clapet à un iPhone, les clients des lits à eau sont farouchement fidèles à leur tendance rétro. Mais leur enthousiasme à lui seul ne ramènera probablement pas les lits à eau dans le courant dominant. En effet, même le nom « lit à eau » a des connotations négatives, notent les détaillants. Pojar préfère les appeler lits « de flottaison ». Un vendeur de meubles de Washington D.C. interrogé parL'Atlantiquedit qu'il ne dit souvent pas aux clients quand ils sont allongés sur un lit à eau. 'Tous ceux qui essaient ceux que nous avons sur notre sol sont très satisfaits de la sensation, mais certaines personnes ne l'obtiendront pas simplement parce que c'est un matelas à eau', a-t-il déclaré. De nos jours, le marché le plus prometteur pour les lits à eau mous et spongieux peut, assez curieusement, être celui des vaches.