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Qu'est-ce que le flocage d'arbres de Noël exactement ?

Parmi les nombreuses traditions de vacances curieuses (figgy pudding? wassailing?), l'une des plus étranges doit être de pulvériser de petits arbres avec un mélange d'adhésif et de fibres de cellulose pour satisfaire notre envie d'un Noël blanc.

C'est ce qui se passe lorsque vous ornez un arbre de neige artificielle, autrement ditflocage. Et pourtant, une fois décoré et illuminé, il y a quelque chose de beau et de chaleureusement nostalgique dans un sapin de Noël bien floqué. Voici comment les professionnels fabriquent ce miracle de Noël.

L'histoire du flocage

Nous essayons d'obtenir ce look enneigé sur les arbres de Noël depuis plus longtemps que vous ne le pensez, remontant aux années 1800 en utilisant des substances comme la farine ou le coton. Un numéro de 1929 deMécanique populairevernis recommandé, amidon de maïs et flocons de mica minéral silicaté.

Mais le flocage d'arbres tel que nous le connaissons a vraiment pris de l'ampleur à la fin des années 1950 et dans les années 1960, ainsi que les arbres en aluminium et autres décors fastueux (sinon naturels) du boom d'après-guerre. General Mills a commercialisé des kits pour la maison Sno-Flok, à appliquer à l'aide d'un pistolet fixé à un aspirateur.

De tels kits pour la maison ne sont pas si populaires de nos jours, explique Tom Leonard, propriétaire de Peak Seasons, l'un des plus grands fabricants de fournitures de lots d'arbres de Noël et de troupeaux d'arbres du pays. Le flocage lui-même a cependant conservé un niveau d'appel. 'Les États de Sunbelt en utilisent beaucoup parce qu'il n'y a pas de neige là-bas', a déclaré Leonard à Trini Radio. « C'est extrêmement populaire. La côte ouest, le sud et le sud-est, la grande majorité est vendue dans ces zones. »

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La science du flocage

Alors, qu'est-ce que le flocage exactement ? En son coeur,flocagesignifie attacher de minuscules fibres à une surface pour créer une texture (le processus est également utilisé dans la mode, la décoration intérieure et l'artisanat). La recette Peak Seasons comprend de la pâte à papier en tant que fibre, de l'amidon de maïs en tant qu'adhésif et du bore en tant qu'ignifuge. Le flocage présente un avantage en matière de sécurité.

Et l'entreprise en fait beaucoup. Leonard dit qu'ils sont le plus grand fabricant de troupeaux aux États-Unis et en Europe. « Je ne veux pas partager [combien], mais nous vendons beaucoup de troupeau. Je veux dire des camions et des camions.



Basé sous le soleil de Riverside, en Californie, Peak Seasons commence avec du papier et un moulin. 'C'est comme un gros rouleau de papier toilette et il pèse une tonne et vous le mettez dans une machine et il en sort une poudre', explique Leonard. L'exception concerne certaines couleurs vives - le troupeau est disponible en blanc, noir, rose, bleu glacier, bleu royal, rouge, vert, or et violet - qui nécessitent des fibres de coton au lieu de papier pour retenir la teinture. Le produit final ressemble presque à de la poudre pour bébé, expédiée dans tout le pays dans de grands sacs de la taille d'un sac de ciment.

À partir de là, vous devez fixer le matériel dans une belle couche uniforme, c'est là qu'interviennent les machines à floc comme le Mighty Sno-Blower. Ce sont essentiellement de grands réservoirs qui contiennent des quantités variables de floc selon le modèle, plus un mécanisme au fond pour faire gonfler la poudre. La machine pompe ensuite la poudre à travers un tuyau, et un pistolet à la fin la mélange avec un brouillard d'eau.

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Et c'est ainsi que naît le troupeau.

L'art du flocage

Vous neavoiraller avec un floceur professionnel, ou même utiliser du floc manufacturé. Il existe toutes sortes de recettes de bricolage qui incluent des choses comme des flocons de savon ou même des flocons de noix de coco desséchés. Mais si vous devenez professionnel, vous voulez être entre les mains de quelqu'un comme Paul Iantosca, qui a planté des arbres dans la région de Boston depuis 20 ans.

Flocageant un arbre en violet vif (le blanc est toujours le plus populaire), Iantosca l'asperge d'abord d'eau. Puis, dans une zone fermée par des bâches en plastique, il allume le ventilateur et fait exploser l'arbre uniformément avec ce qui ressemble à un brouillard violet. Le truc arrive partout. Il porte un masque pour le garder hors de son nez, mais certains floceurs à grand volume portent des combinaisons de protection complètes.

La partie délicate du flocage est que vous ne pouvez pas dire si vous l'avez bien fait jusqu'à ce qu'il sèche. Quand ça continue, c'est froid et humide comme de la pâte. Mais au fur et à mesure qu'il sèche, la magie de Noël entre en jeu et il gonfle, se transformant en duvet blanc duveteux (ou, dans ce cas, violet) fermement fixé aux aiguilles.

Il y a bien sûr des pièges. Pas assez d'eau, et le flocage tombe et fait un énorme gâchis. Un arbre floqué ne peut pas être mouillé une seconde fois. « Il ne séchera plus. C'est dégoûtant en fait », dit Iantosca. De plus, lorsque vous affluez un arbre, la couleur met en évidence ses défauts. Un arbre janky se transforme en un arbuste étrange et inégal.

Mais si vous faites les choses correctement et que vous l'enchaînez avec des lumières, vous avez une vraie merveille entre les mains. Iantosca a planté des arbres pour sa propre maison au cours des 10 dernières années et ses enfants ne le laisseront pas revenir en arrière.

« Lorsque vous branchez cette chose, elle brille absolument à l'intérieur », dit-il. 'C'est incroyable.'

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