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Qu'est-ce que le bruit blanc exactement ?

Quand les gens mentionnentbruit blancces jours-ci, ils peuvent parler de tout bruit continu qui bloque d'autres sons ou semble simplement apaisant. À proprement parler, cependant, une liste de lecture de briques LEGO qui tintent calmement en arrière-plan n'est techniquement pas du «bruit blanc».

Comme l'explique Live Science, le bruit blanc est une combinaison de toutes les fréquences sonores que les humains peuvent entendre - environ 20 à 20 000 hertz - jouées à la même amplitude. La fréquence, qui décrit essentiellement le nombre de fois qu'une onde se répète par seconde, détermine à quel point un son est aigu ou grave. L'amplitude, ou la hauteur de chaque vague, correspond au volume. Imaginez un piano avec une touche distincte pour chaque hauteur qu'un humain peut entendre ; si vous pouviez frapper toutes ces touches à plusieurs reprises avec exactement la même force (donc aucune touche n'était plus forte qu'une autre), vous auriez quelque chose qui s'apparente à un bruit blanc.

Bruit rose contre bruit blanc contre bruit brun

Le bruit blanc est ainsi nommé car il s'agit essentiellement de l'équivalent auditif de la couleur blanche, qui est une combinaison de toutes les longueurs d'onde lumineuses que les humains peuvent voir. Mais ce n'est pas le seul bruit coloré qui existe.

Même si chaque fréquence du bruit blanc a la même amplitude, le cerveau humain est connu pour être plus sensible aux fréquences plus élevées. Les sons aigus du bruit blanc peuvent donc sembler légèrement plus forts que leurs homologues graves. En d'autres termes, certaines personnes pourraient penser que le bruit blanc semble trop métallique ou geignard pour être apaisant. Les ingénieurs du son ont donc créé une variété d'autres types de bruit qui aident à couper cet effet.

Le bruit rose est également une combinaison de toutes les fréquences audibles, mais les amplitudes des fréquences diminuent à mesure que les fréquences augmentent. Le résultat est un flux de bruit plus profond et plus doux qui ressemble un peu à une tempête de pluie. Les amplitudes du bruit brun sont encore plus abaissées, ce qui lui donne un son grave et grondant. Soit dit en passant, le bruit brun n'a rien à voir avec la couleur - son homonyme est Robert Brown, un botaniste écossais du XIXe siècle qui a étudié le mouvement aléatoire et incessant des particules microscopiques. (Ce mouvement est connu sous le nom de « mouvement brownien » et le bruit brun est également parfois appelé « bruit brownien ».)

Le bruit blanc peut-il vraiment vous aider à dormir ?

Alors que certaines petites études ont suggéré que le bruit blanc (ou d'autres bruits colorés) peut vous aider à vous éloigner vers le pays des rêves et à y rester, cela dépend vraiment de la personne. 'Biologiquement, vous n'avez pas besoin de ce [son] pour dormir', a déclaré Michael Grandner, directeur du programme de recherche sur le sommeil et la santé de l'Université de l'Arizona.TEMPS. 'Et si vous l'utilisez tous les soirs, vous pouvez vous y habituer au point de ne plus pouvoir dormir sans.'

Cela dit, le bruit blanc peut certainement aider à bloquer d'autres sons qui vous réveillent ou vous empêchent de vous endormir en premier lieu. Comme l'explique la Sleep Foundation, la raison pour laquelle une alarme d'escalier ou de voiture qui grince peut vous faire remuer est moins liée à l'intensité de ce son qu'à son caractère soudain ou incohérent. Étant donné que le bruit blanc est continu et intègre déjà toutes les fréquences détectables, d'autres sons s'y perdent.



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