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Ce que les Allemands ont dit des troupes américaines juste après la Première Guerre mondiale

En 1919, les États-Unis ont rédigé un rapport sur les attitudes allemandes envers les troupes américaines et leur comportement pendant la guerre et l'occupation qui a suivi. Le document, intitulé 'Candid Comment on The American Soldier of 1917-1918 and Kindred Topics by The Germans', comprenait des transcriptions d'interrogatoires et d'entretiens et des lettres interceptées de citoyens contenant des informations sur les attitudes d'après-guerre de la nation vaincue. Vous trouverez ci-dessous quelques faits saillants et extraits de ce rapport, que vous pouvez lire dans son intégralité ici.

Sur le caractère et la capacité des soldats américains au combat

1. « J'ai combattu dans des campagnes contre l'armée russe, l'armée serbe, l'armée roumaine, l'armée britannique, l'armée française et l'armée américaine. Au total, dans cette guerre, j'ai participé à plus de 80 batailles. J'ai trouvé votre armée américaine la plus honorable de tous nos ennemis. Vous avez également été le plus courageux de nos ennemis et en fait les seuls qui nous ont attaqués sérieusement dans les batailles de cette année. Je vous honore donc, et, maintenant que la guerre est finie, je me tiens prêt, pour ma part, à vous accepter comme ami.

—Chef d'état-major du général v. Einem, commandant de la troisième armée allemande

deux. 'Les Américains sont de bons combattants avec du culot et de l'imprudence.'

—Arunlf Oster, lieutenant. de réserve

3. « L'opinion dominante en Allemagne avant notre entrée en guerre était que l'Amérique était une nation chasseuse d'argent, trop absorbée par la chasse au dollar pour produire une force militaire puissante. Mais depuis que nos troupes ont été en action, l'opinion a changé, et il dit que bien que l'Allemagne soit actuellement une nation vaincue, il croit qu'ils seraient vainqueurs d'une guerre avec n'importe quelle nation dans le monde avec l'exemption des États-Unis. '



—Karl Finkl de Bolingen

Quatre. « Il n'y avait qu'une poignée d'Américains là-bas, mais ils se sont battus comme des sauvages.

—Antone Fuhrmann de Mayschoss

5. « [I] avait été dit par d'autres soldats que le fantassin américain était imprudent jusqu'à la folie.

—Peter Bertram, commerçant de Dernau

6. 'La précision des tirs d'artillerie américaine... aurait pu être considérablement améliorée.'

—Karl Diehl de Selters

Sur les Américains comme prisonniers de guerre

7. « Les Américains étaient ce qu'on pourrait appeler de mauvais prisonniers. Un jour, un groupe de 14 personnes a été amené et, interrogé sur leurs unités, a refusé de parler. Ils ont refusé de travailler et ont répondu aux officiers, au grand dam des officiers et à la joie cachée des hommes.

—Paul Heinman

8. « Les Américains étaient les principaux plaignants lorsque la nourriture était mauvaise, ce qui était toujours le cas. »

—Pietro D’Paris

Être prisonnier de guerre sous les Américains

9. « Les prisonniers de guerre sous juridiction américaine continuent d'envoyer chez eux des rapports élogieux de bons traitements. Il est clairement déductible qu'ils sont plus satisfaits de leur état actuel qu'ils ne le seraient chez eux.

—Censure postale, 12 avril 1919

Sur les charmes vestimentaires des troupes américaines

dix. « Les officiers [américains] ne sont pas bien habillés… Tous les officiers de l'armée allemande, même lorsqu'ils sont en service actif sur le terrain, ont une ou plusieurs malles et sont autorisés à partir de temps en temps dans le but d'obtenir des uniformes. »

—Michael Hoffman de Rech

Onze. « L'armée américaine me semble une aussi belle collection de spécimens physiques individuels que je n'en ai jamais vu. Mais du point de vue de la discipline militaire, c'est une foule pure et simple. Les hommes semblent lâches, les officiers ne se démarquent pas des hommes en apparence et ils le font dans n'importe quelle armée européenne.

des choses qui sont illégales aux États-Unis mais légales dans d'autres pays

-Dr. Otto Schranzkmuller, ancien fonctionnaire municipal prussien

Sur la relation entre les officiers américains et leurs subordonnés

12. « Les troupes [américaines] manquent de la vivacité et de la précision des soldats allemands mais… les relations cordiales entre les officiers et les hommes compensent largement le manque de discipline de fer. »

—Anton Liersch, agent des postes à Dernau

13. « L'attitude de l'officier américain envers les hommes de troupe est très différente de celle de notre armée où les officiers ont toujours traité leurs hommes comme du bétail.

-M. Walter de Minderlittgen

Sur les Américains étant de bons occupants

14. « On nous a informés que vos hommes avaient tendance à être rudes, et l'impression nous a été laissée que nous avions un moment très sérieux devant nous… mais aujourd'hui, après avoir vécu 24 heures avec eux, nous n'avons plus aucune appréhension. Ce sont des hommes aux manières merveilleusement douces et contrastent fortement avec l'attitude dominatrice de nos propres soldats. Vos troupes, pas même une, n'ont dit un seul mot désagréable à qui que ce soit, et lorsque nous leur avons offert du bois pour la cuisine et le chauffage, elles ont accepté avec ce qui semblait être une certaine timidité.

— Déclaration du maire de Kaschenbacm

quinze. 'Les enfants ont constamment parlé de l'arrivée des Américains et les ont décrits comme une bande d'Indiens sauvages, cependant, lorsque leurs troupes sont arrivées, nous avons été étonnés de leur comportement et de leur attitude agréable envers notre peuple.'

--Michael Simon de Neuerburg

16. « Le bolchevisme se répand lentement dans le monde entier. J'ai parlé il y a quelques jours à un Français qui m'a dit que les ouvriers en France demandent 25 francs par jour. Je suis heureux et reconnaissant que des troupes américaines occupent notre ville, sinon nous aurions les mêmes problèmes que la plupart des grandes villes. »

— Traduction d'une lettre de Coblence

17. « Les troupes américaines montrent beaucoup plus de considération pour les droits privés des habitants du village que les troupes allemandes.

—Karl Schramem, Landstrumer de Zermullen

18. « Les Américains peuvent très bien servir d'exemple à nos propres troupes dont le comportement lors de leur passage n'était pas très bon.

-M. Érasme de Kylburg

19. « Les gens ici détestent les Français plus que les Britanniques. Ils préfèrent de loin les Américains comme troupes d'occupation. Depuis que les Américains sont arrivés, les Allemands ont appris à les aimer.

—Karl Felder de Bieder Breisig

Sur les Américains étant de mauvais occupants

vingt. « Les citoyens d'Eich qui ont été condamnés à une amende pour avoir une cour et des locaux sales affirment que leur procès était inéquitable et que les amendes étaient trop lourdes. L'un d'eux dit que les soldats américains étaient en partie responsables de l'état de sa cour.

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-NOUS. Rapport de l'armée, 17 avril 1919, à Trèves

vingt-et-un. « Les jeunes filles se plaignent de la réquisition de tous les bâtiments publics par les Américains, ce qui leur rend impossible toute sorte de récréation. Ils en veulent à notre monopole de la danse.

—Résumé hebdomadaire de la 3e armée américaine, 3 février 1919

22. « Des plaintes, venant surtout des petites villes, accusent les Américains d'immoralité et d'ivresse.

—Résumé hebdomadaire de la 3e armée américaine, 3 février 1919

2. 3. « Tous les hommes de 12 à 60 ans doivent céder leur lit aux troupes d'occupation. Les enfants de moins de 12 ans n'ont certainement jamais eu droit à un lit. Nous sommes censés dormir par terre.

—Lettre d'Ehrenbreitstein

24. « Nos Américains sont très bons. Mais les officiers et le général se vantent de scélérats… dans notre maison 10 hommes et 2 officiers sont cantonnés. Ils claquent les portes si fort que tout le bâtiment tremble.

—Lettre de Mia Clausen

25. « Depuis avant-hier, il y a eu crise ici aussi, parmi nos travailleurs ; ils veulent tous faire grève. Mais c'est uniquement à cause des prix terriblement élevés de la nourriture, car les Américains mangent notre peu et paient des prix exorbitants… Les routes sont toutes délabrées par les voitures de l'armée, et des gens sont tués chaque jour par des chauffeurs fous. Les centrales électriques sont surchargées et les habitants reçoivent un courant faible pour que les Herr américains puissent brûler 3 lampes dans chaque latrine.

—Extrait d'une lettre de Hans Rohrl, Neuwied

Les Américains en tant que consommateurs voraces et téméraires

26. « [Je dirige] un magasin à Brohl, où entre autres des bonbons et des biscuits sont vendus aux soldats américains… [Je peux] faire du profit parce que les soldats américains paieront le prix que je dois demander, alors que la population civile ne le ferait pas. '

— Monsieur Stenzel

27. « Ils ont beaucoup d'argent et achètent bêtement. Des articles qui juste avant notre occupation étaient vendus au peuple et aux soldats allemands pour 25 à 30 marks sont maintenant achetés par les Américains pour de 80 à 100 marks… de nombreux articles sont fabriqués expressément pour les chasseurs de souvenirs américains et dans presque tous ces cas sont faits d'un matériau d'imitation bon marché.

— Fritz Ulman de Cologne

28. « La discipline américaine est excellente, mais la soif de souvenirs semble croître. »

—Une lettre quotidienne de Treves, Allemagne

29. « [Je] ne peux pas comprendre le désir général du soldat américain pour les boucles de ceinture « Gott mit uns » et les croix de fer allemandes… [I] à lui seul, j'ai vendu plus de croix de fer aux soldats américains que le Kaiser n'en a jamais décerné à ses sujets. »

—Fianale Fappen, propriétaire d'une boutique de nouveautés à Neuenahr

La relation des troupes américaines avec les femmes allemandes

30. « Grande activité ici en ce moment. Nous avons un grand domaine de l'aviation. Sept sur dix de la population sont américains. Beaucoup de filles sont tombées profondément amoureuses d'eux. Une nouvelle chanson a déjà été composée, comme suit :

Où est-ce écrit ?
Vous ne devriez aimer que les Allemands ?
Vous aimez aussi l'Amérique.

Traduction : « Où trouve-t-on écrit qu'on n'aime le plus que les Allemands ? On peut aussi aimer l'Amérique.

—Lettre de H. Moeren Sinzig

31. 'Beaucoup de filles allemandes se promènent avec les Américains, je ne peux tout simplement pas le comprendre. Si un Américain me parle, je suis prêt à lui donner une réponse.

—Lettre de Lani Schuster, Coblence-Leutzel

32. « Les filles sont à blâmer, mais il ne faut pas oublier que l'ennemi gentleman est un peuple résolument avant-gardiste. Frais au-delà des limites.

—Lettre de Gertrude Bisseldt

33. « Beaucoup de nos jeunes filles ont mal tourné depuis que les A----- sont [peu clair] est presque difficile à croire de certaines d'entre elles. Martha Strodter est fiancée à un A-----. N'est-elle pas folle ?'

—Lettre de P. Stanier de Grenzhausen

3. 4. 'Ils sont comme des enfants et ne trouvent leur joie qu'à jouer et à manger, ce qu'ils font toute la journée... bien sûr, il y a des exceptions comme dans toute autre chose, mais certains de ces hommes sont si loin en dessous, que leur origine du singe peut être clairement visible sur leurs visages. Comme les censeurs s'extasieront en lisant cette lettre, mais je n'écris que la vérité. Ils sont les plus fous quand ils sont après les filles. Mais Dieu merci, ils peuvent immédiatement reconnaître la différence entre une « fille décente » et une « fille ordinaire ».

— Traduction d'une lettre de Hote Koetter, Neuwied. Dans le rapport, cela se trouve sous le titre : « AMORCER LE CENSEUR »

35. 'Katchen Schroder a été jetée en prison du lundi au mardi parce qu'elle a dit à un soldat de ---------. Une autre fille a reçu une fessée sans cérémonie en plein jour, et elle aussi a 23 ans. Et que peut-on faire ? Cependant, cela les sert bien. Pourquoi ne laissent-ils pas les soldats tranquilles ?

—Lettre de Frau Lemka de Wollstein

Sur la motivation américaine pour entrer dans la guerre

36. '[I] aime le soldat américain individuellement mais n'aime pas la nation dans son ensemble… L'Amérique est entrée dans la guerre pour l'argent qu'elle pouvait en tirer.'

— Mme Frieda Fischer de Lohndorf

37. 'Un officier allemand a dit que les Américains ne venaient ici que pour voir le monde et pour l'aventure.'

-Madame. Anton Bursch, commerçant à Echternach

38. « Vous, les Américains, n'êtes pas vraiment le cœur et l'âme de la guerre, n'est-ce pas ? Les Français nous détestent parce que nous avons pris l'Alsace et Lerraine, mais vous n'êtes entré en guerre que pour vous assurer que l'Angleterre et la France seraient en mesure de vous payer l'argent que vous leur aviez prêté. Pour cette raison, nous sommes heureux que le pays soit occupé par des Américains au lieu de Français ou d'Anglais. Les chaloupes étaient souvent utilisées pour tromper les sous-marins allemands, et lorsque la lettre est venue apporter leur aide, des canons dissimulés ont ouvert le feu sur les sous-marins.

—Un écolier allemand de 12 ans

Sur les politiciens américains

39. « Schoreder m'a également écrit, ne vous a-t-il pas envoyé une coupure du discours de Hoover dans le Chicago Tribune ? Sinon je t'en enverrai une copie. Hoover ne parle pas bien de nous.

—Lettre de Berlin à Trèves

40. « [Je n'aimerai jamais] les Américains parce que le président Wilson avait dit qu'il fournirait de la nourriture à l'Allemagne et ne l'a pas fait. »

—Jeune enseignant à Neuwied

Sur le caractère américain et la possibilité de déménager en Amérique

41. 'Je voudrais aller en Amérique pendant environ six mois parce qu'il est certain que ces gens possèdent une méthode secrète qui élève les hommes les plus communs en un individu qui se lève avec audace et se déplace librement et sans souci.'

les mots que vous ne connaissiez pas étaient des acronymes

—Lettre de Frau Lisbette Schafer de Vallender à William Straube

42. « Que font vos Américains ? Obtenez-vous autant de chocolat que moi ! J'en ai marre des trucs et aussi de toute la meute, même si j'ai passé de nombreuses heures très agréables avec eux. Les Américains ne peuvent pas comprendre que nous avons tant de travail à faire. Ces paresseux. Les choses vont mieux pour eux en Amérique que pour nous ici. Je peux encore aller avec eux. Alors vous feriez bien des yeux.

—Traduction d'une lettre de Niederbreisig à Gondorf

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