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Que se passe-t-il si le collège électoral est lié?

S'il y a égalité au collège électoral, la course à la présidence est envoyée à la Chambre des représentants, où les trois meilleurs candidats sont décidés par la délégation de chaque État en tant que bloc à l'échelle de l'État. En tant qu'État, les représentants décident pour un candidat pour lequel voter et, après beaucoup de politique, un candidat obtient finalement la majorité des États et devient président. Pour les vice-présidents, c'est un peu plus simple : ce ne sont que les deux premiers candidats, chaque sénateur obtient une voix, et celui qui obtient la majorité des voix au Sénat l'emporte.

Maintenant que cela a été réglé, comment en sommes-nous arrivés à ce scénario étrange? Et y a-t-il des moyens de le rendre plus étrange?

UN PEU DE CONTEXTE

Premièrement, à titre de précision, le résultat de novembre n'est qu'une ligne directrice; la vraie action est en décembre, lorsque le Collège électoral vote. Bien que ce serait une crise politique si le Collège électoral ignorait complètement la volonté du peuple, ce n'est pas impossible. Seulement environ la moitié des États plus Washington, D.C. ont des lois qui disent explicitement qu'un électeur doit voter pour le candidat gagnant de leur État. Et parmi ces États, les lois varient énormément.

En Caroline du Nord, par exemple, ne pas voter pour le bon candidat entraîne une amende de 500 $etl'électeur est automatiquement destitué, n'a pas de vote enregistré et un nouvel électeur est mis en place. Au Nouveau-Mexique, c'est un crime au quatrième degré pour un électeur de voter pour un candidat différent, mais il n'y a aucune disposition pour annuler le vote. Et l'Ohio l'a juste comme un vague 'c'est illégal'. La Cour suprême ne s'est jamais prononcée sur la constitutionnalité de ces restrictions, car cela n'a jamais vraiment eu d'importance et les électeurs ont de toute façon tendance à être fidèles au parti. Mais pour les scénarios suivants, il est important de garder à l'esprit :

Notre système actuel est le résultat du 12e amendement, qui est né de l'élection désastreuse de 1800. L'article II de la Constitution dit que chaque électeur doit voter et que le candidat avec le plus de voix l'emporte, tandis que la deuxième place obtient le vice-présidence. En 1800, le ticket fédéraliste Adams/Pinckney affrontait Jefferson/Burr des démocrates-républicains. Les fédéralistes ont reconnu le problème inhérent aux règles alors en vigueur et ont accordé une voix électorale à John Jay (qui n'était même pas candidat), afin qu'Adams ait une voix de plus que Pinckney. Cependant, les républicains-démocrates victorieux ont gâché cette partie et ont donné à Jefferson et Burr le même nombre de voix, l'envoyant à la Chambre pour décider lequel d'entre eux serait président.

Trente-six scrutins et une quantité vraiment ridicule de politique politique plus tard, Jefferson a finalement été élu président et vice-président de Burr. Mais les failles de la Constitution commençaient à apparaître et le 12e amendement a été ratifié juste à temps pour la prochaine élection présidentielle. Le 12e amendement l'a modifié afin que les électeurs aient voté pour un président et un vice-président, par opposition à deux scrutins présidentiels. Il a également créé les règles modernes pour le bris d'égalité.

CE QUE L'HISTOIRE PEUT NOUS DIRE

Dans toute l'histoire du pays, le Collège électoral n'est parvenu à un accord que deux fois, une fois pour le président et une fois pour le vice-président. Bizarrement, cependant, ils étaient dans deux élections différentes.



L'élection de 1836 a opposé Martin Van Buren à un supergroupe d'opposants whigs spécialement choisis pour attirer des régions spécifiques. Le plan était d'empêcher Van Buren d'obtenir la majorité dans n'importe quelle région afin que la Chambre prenne la décision. Cela n'a pas fonctionné et Van Buren a gagné ; mais quand est venu le temps de compter les votes électoraux, le colistier de Van Buren, Richard Johnson, était à une voix de moins que la majorité. L'ensemble de la délégation de Virginie avait voté pour Van Buren à la présidence et pour la vice-présidence pour un autre candidat. L'élection est allée au Sénat, qui a choisi Johnson lors d'un vote de ligne de parti.

En 1824, Andrew Jackson a remporté une pluralité à la fois dans le vote populaire et le Collège électoral, mais pas la majorité. Quand il est arrivé à la Chambre, ils ont choisi la deuxième place John Quincy Adams pour être président. Les accusations ont immédiatement commencé à fuser selon lesquelles Adams avait obtenu le soutien du président de la Chambre Henry Clay, qui était arrivé quatrième dans la course et n'était donc pas éligible pour être choisi, en échange d'une nomination au poste de secrétaire d'État. Quant à la vice-présidence ? John Calhoun a été décrit par un historien comme « le deuxième choix de tout le monde » et a remporté les votes du Collège électoral de tous les côtés du spectre politique, dominant ses opposants à la vice-présidence.

ET S'IL N'Y A PAS D'ÉGALITÉ LE JOUR DES ÉLECTIONS ?

Au réveil mercredi matin, les journaux hurlent « Nous avons un gagnant ! Mais ce n'est pas la fin de l'histoire.

Après les élections controversées de 2000, avec Bush assis sur 271 voix électorales et Gore avec 267, il y avait des rapports et des théories du complot de Gore et de consultants démocrates essayant de renverser trois électeurs (pour leur part, la campagne de Gore a désavoué l'entreprise). Cela ne s'est pas produit (et en fait un électeur de Gore s'est abstenu, donnant à Gore 266 voix), mais le fait qu'il ait même été lancé comme une idée montre que le Collège électoral pouvait en théorie se faire sa propre opinion quels que soient les résultats réels.

En 1988, c'était George H.W. Bush contre Michael Dukakis et son colistier Lloyd Bentsen. Bush a remporté une victoire écrasante, mais un électeur a retourné son bulletin de vote et a voté pour le président de Bentsen et le vice-président de Dukakis, donnant à Bentsen un vote électoral pour le président (l'électeur, Margarette Leach de Virginie-Occidentale, l'a fait pour protester contre le Collège électoral).

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C'était sans conséquence parce que le vote a été un glissement de terrain. Mais que se passerait-il si ce n'était pas le cas et que l'élection était à égalité ?

La Constitution dit que « si personne [n'a une majorité électorale], alors parmi les personnes ayant le plus grand nombre ne dépassant pas trois sur la liste de ceux qui ont voté comme président » doit la Chambre choisir le président. Lors d'une élection sans majorité au collège électoral, le retournement de Dukakis-Bentsen aurait amené la Chambre à choisir entre les trois premiers à avoir obtenu le vote électoral présidentiel : Bush, Dukakis et Bentsen. Dans ce cas, il ne serait pas impossible pour la Maison de désigner Bentsen comme vainqueur. Et bien que les constitutionnalistes doutent que le système permette à un tel scénario de se produire, Bentsen pourrait en théorie également être un candidat à la vice-présidence (le 12e amendement a le sénatdeuxvice-présidents, donc Dukakis serait absent).

Le Collège électoral n'a pas non plus besoin de suivre la voie des personnes pour lesquelles quelqu'un a réellement «voté». En 1972, un électeur a voté pour les libertaires, bien qu'ils n'aient obtenu que 3674 votes populaires dans tout le pays. Mais au moins, ils étaient candidats à la présidence. En 1976, les deux principaux candidats étaient Gerald Ford et Jimmy Carter, avec Bob Dole et Walter Mondale comme vice-présidents respectifs. Carter/Mondale sont sortis de la soirée électorale les gagnants avec 297 votes électoraux contre 241 pour Ford/Dole. Mais après la réunion du Collège électoral, Ford n'en a obtenu que 240. obtenu 241.

Un électeur de l'État de Washington (que Ford a remporté) a voté Ronald Reagan pour le président, Dole pour le vice-président (Reagan dira plus tard à l'électeur, Mike Padden, « Garçon, nous leur avons donné un essai en 76. C'est passé si près ») , ce qui montre que le Collège électoral peut choisir n'importe qui. Et Leach, l'électrice de Bentsen qui a utilisé son vote comme une protestation en 1988, a fait écho plus tard à ce point en disant : « Quand je suis rentré à la maison, je me suis dit que j'aurais dû voter pour Kitty [Dukakis]. Si 270 femmes s'étaient réunies au Collège électoral, nous aurions pu avoir une femme présidente.