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Que se passe-t-il lorsque vous vous réveillez soudainement incapable d'avaler

Nous n'avons pas besoin de penser à la plupart des actions essentielles que notre corps entreprend pour nous garder en vie et en bonne santé. Vous n'avez pas besoin de vous rappeler d'inspirer et d'expirer. Vous n'avez pas besoin de penser à la fréquence à laquelle vous devez cligner des yeux pour garder vos yeux humides. Et pour la plupart des gens, vous n'avez pas besoin de vous concentrer sur la façon dont vous allez avaler.

Mais pour certains, l'action vitale de fermeture de la gorge qui déplace les aliments et les liquides de la bouche vers le corps est un champ de mines de complications.

ÀDigg, l'écrivain Bryn Nelson raconte l'histoire d'une Australienne qui, à 39 ans, s'est réveillée un jour soudainement incapable d'avaler son toast :

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Elle essaie à nouveau, pressant ses lèvres l'une contre l'autre et repoussant la nourriture plus loin dans sa bouche où sa gorge peut prendre le relais. Mais ce n'est pas le cas, et maintenant elle s'étouffe.

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C'est ce qu'on appelle la dysphagie, et elle affecte environ 13% de la population, en particulier les personnes atteintes de troubles neurologiques, la maladie de Parkinson ou la maladie de reflux acide, ou qui ont eu des accidents vasculaires cérébraux ou subi une chimiothérapie axée sur la tête et le cou.

La déglutition est le résultat d'une interaction complexe entre les nerfs et les muscles - jusqu'à 22 paires de muscles et sept nerfs crâniens, selon Nelson. Oui, vous pouvez choisir d'avaler consciemment, comme vous le faites lorsque vous mangez, mais vous avalez également tout le temps pour empêcher votre bouche et vos voies respiratoires de se remplir de crachats et de mucus. Lorsque votre corps cesse d'avaler tout seul, il peut avoir l'impression de se noyer.

'C'est comme être constamment soumis à un waterboarding', a déclaré un médecinDigg.



Lorsque vous ne pouvez pas avaler, manger devient dangereux. La dysphagie peut entraîner un étouffement, mais elle peut également amener les patients à respirer de la nourriture et de l'eau, entraînant une pneumonie. Sans le cycle normal de la salive déplaçant les débris hors de la bouche, la carie dentaire est courante. Et bien sûr, si vous ne pouvez pas avaler, c'est vraiment difficile à manger. Les patients perdent du poids et se déshydratent.

Mais les chercheurs travaillent sur de meilleurs traitements, à la fois pour aider les patients à avaler et pour faire face au choc psychologique de ne pas pouvoir se joindre à cette expérience commune la plus courante : partager un repas. Les bandes gustatives qui stimulent la salivation et évoquent le goût des beignets ou de la dinde peuvent simuler les joies de manger réellement. Un nouveau type de pain conçu pour ne pas absorber la salive est plus facile à avaler. Certaines entreprises ont commencé à imprimer en 3D des aliments dans des gels faciles à avaler. Et certains chercheurs expérimentent des aides nerveuses et des dispositifs mécaniques qui peuvent aider les patients à reprendre le contrôle de leur gorge, bien que ceux-ci soient encore en phase expérimentale.

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En savoir plus sur les luttes des personnes dysphagiques (et quelques descriptions incroyables du fonctionnement de la gorge) deDigg.