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Qu'est-ce qu'un copain?

Par Mignon Fogarty, Astuces rapides et sales

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Vous savez comment les mots commencent à vous paraître bizarres ? Comme si vous commencez à douter de vous-même et commencez à penser : « Est-ce même un mot ? Eh bien, j'ai entendu le motcopainbeaucoup ces derniers temps, et ça a commencé à me paraître bizarre ; donc par curiosité, je l'ai recherché et j'ai pensé qu'il avait une origine particulièrement intéressante, alors je veux le partager avec vous.

Quelle est l'origine du motcopain?

Selon Merriam-Webster, la racine du motcopainest le mot grecchronos, ce qui signifie « temps ».

La même racine nous donne les mots

  • Chronologie: L'ordre des choses dans le temps.
  • Chronique: Quelque chose qui dure longtemps ou qui vous accompagne continuellement comme une maladie chronique.
  • Synchrone: Se passe en même temps.
  • Anachronisme: Quelque chose qui ne convient pas à l'époque, comme un téléphone portable dans un film censé se dérouler dans les années 1950.

Qu'est-ce quecopainmoyenne?

Un copain est quelqu'un avec qui vous êtes ami ou que vous connaissez depuis longtemps, et il semble que ce soit un terme d'argot utilisé par les étudiants universitaires britanniques et les anciens élèves pour décrire leurs anciens copains.

Qui a utilisé le mot pour la première foiscopain?

La première citation dans l'Oxford English Dictionary (OED) vient du célèbre chroniqueur du XVIIe siècle que j'ai déjà mentionné, Samuel Pepys, qui était étudiant à Cambridge. Il a qualifié un autre homme de « mon ancien camarade de classe… qui était un grand copain à moi ».

Quand être un copain est-il devenu une mauvaise chose ?

Aujourd'hui,copaina souvent une connotation négative, mais tous les exemples de l'OED l'utilisent dans le bon sens, juste pour décrire de vieux amis. Alors je voulais voir quand avoir des copains devenait une mauvaise chose.



Le sens négatif est apparu aux États-Unis au début des années 1940 pour décrire l'administration Truman.

D'après le livreJetez-les touspar Peter Schweizer, en 1946, Arthur Krock a écrit dansLe New York Timesà propos des liens du président Truman avec la machine politique de Kansas City, en déclarant que « la saveur du Missouri est forte autour de la Maison Blanche elle-même … et cela a conduit à parler de gouvernement par copain ».

Un autre journaliste, Walter Lippmann, a utilisé le motcopinagedansL'heure de New Yorks, encore une fois pour décrire l'administration Truman, en 1952, déplorant 'la quantité de bureaucratie politiquement ancrée qui a valu au régime de M. Truman sa triste réputation de corruption, de copinage, d'extravagance, de gaspillage et de confusion'. Et vous pouvez vraiment voir le motcopinagedécoller en service après cette date. Cela a également pris de l'ampleur en anglais britannique, mais cela a semblé prendre quelques décennies, commençant à augmenter dans les années 1980.

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Qu'est-ce que le capitalisme de copinage ?

Toujours dans les années 1980, les gens ont commencé à parler de « capitalisme de copinage », qui est une forme de corruption dans laquelle le gouvernement fait preuve de beaucoup de favoritisme en déterminant quelles entreprises bénéficient d'avantages tels que des allégements fiscaux et des permis. Le magazineL'économistea même créé un indice de capitalisme de copinage en 2014 pour classer les pays en fonction de leur degré de corruption. (Remarque : je ne trouve aucune indication queL'économistepublié cet indice après 2016.)

Comment les gens utilisent-ils le motcopain?

Pour en savoir plus sur la façon dont les gens utilisent le motcopain, j'ai utilisé un moteur de recherche appelé Netspeak qui vous aide à trouver des mots qui apparaissent ensemble, et il montre que l'une des expressions les plus courantes est 'vieux copain', et cela a du sens car souvent un copain est un copain ou un ami de quand vous étiez à l'école ou au moins quelqu'un que vous connaissez depuis longtemps.

Et cela montre également que le mot est désormais courant dans le domaine politique, car d'autres expressions courantes sont « copin de Bush », « copin de Clinton » et « copinage politique ». (Je soupçonne que cette base de données n'inclut pas de texte de la dernière décennie ou nous verrions également les noms d'autres grands politiciens.)

Dans une extension supplémentaire de la corruption à l'activité criminelle pure et simple, vous voyez aussi parfois des gens utiliser le motcopainspour décrire les partenaires dans le crime ou les complices. Par exemple, en 2019, il y a eu un article dansLe télégrapheavec le titre 'Ma brève mais terrifiante rencontre avec les copains de Pablo Escobar'.

Estcopainrelative àvieille femme?

Enfin, l'expression « vieux copain » m'a fait penser à l'expression « vieux copain », et je me suis demandé sivieille femmea la même racine puisqu'il fait référence à une vieille femme, mais non, ce n'est pas le cas.

Les éditeurs de l'Oxford English Dictionary ont dû se demander la même chose parce que l'étymologie decopaindit en fait 'aucun lien avecvieille femmea été tracé.

Au lieu de cela, selon Etymonline,vieille femmevient de la même racine queCharogne, qui en ancien français était également utilisé pour décrire un vieux mouton.

Le contexte compte lors de l'utilisation du motcopain

Un copain était à l'origine un vieil ami, mais le mot en est venu à désigner quelqu'un qui obtient des faveurs grâce à ce qu'il connaît au lieu de réussir sur ses propres mérites, et le changement de sens semble être lié à la critique du président des États-Unis Harry Truman et son administration.

Vous pouvez toujours utiliser le motcopainpour décrire simplement un vieil ami, en particulier quelqu'un avec qui vous avez beaucoup traîné quand vous étiez jeune ou à l'école. Par exemple, vous pourriez dire : « Je ne rentre pas à la maison pour Thanksgiving cette année et je vais manquer de voir tous mes vieux copains du lycée. » Mais assurez-vous que le contexte rend votre sens clair puisquecopainpeut également être utilisé pour décrire des personnes qui ne méritent pas leur position ou leur statut.

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Une version de cet article a été initialement publiée sur Quick and Dirty Tips sous le titre « Qu'est-ce qu'un copain ? Lire la suite de Conseils rapides et sales.

A propos de l'auteur

Mignon Fogarty est le fondateur de Quick and Dirty Tips et l'auteur de sept livres sur le langage, dont leNew York TimesBest-sellerConseils rapides et sales de Grammar Girl pour une meilleure écriture. Elle est intronisée au Podcasting Hall of Fame et l'émission a remporté cinq fois le prix du meilleur podcast éducatif aux Podcast Awards. Elle est apparue en tant qu'expert invité surLe spectacle d'Oprah WinfreyetL'émission d'aujourd'hui. Ses cours populaires sur LinkedIn Learning aident les gens à mieux écrire pour mieux communiquer.