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Qu'est-ce que le point de rosée et quel est son rapport avec l'humidité ?

L'humidité fait partie des prévisions météorologiques depuis aussi longtemps que nous avons nos nouvelles par voie hertzienne. Au début de la plupart des prévisions météorologiques, notre sympathique météorologue de quartier nous indique les conditions du ciel du moment, la température actuelle et l'humidité relative. Au cours des deux dernières décennies, cependant, l'humidité relative a commencé à baisser au profit du point de rosée. Le point de rosée est une mesure beaucoup plus utile de la quantité d'humidité dans l'air, mais quel est son rapport avec l'humidité relative ?

La quantité de vapeur d'eau dans l'air peut dicter le type de temps que nous voyons et à quel point nous sommes à l'aise une fois que nous sortons. L'humidité relative est techniquement définie comme la pression de vapeur de l'air divisée par sa pression de vapeur d'équilibre. La pression de vapeur d'équilibre signifie qu''il n'y a pas d'évaporation ou de condensation nette', selon Alistair Fraser, professeur émérite de météorologie à Penn State. À l'équilibre, également connu sous le nom de point de saturation, les molécules d'eau entrent et sortent de l'état condensé au même rythme. Lorsque l'humidité relative est citée à 50 pour cent, cela signifie que l'air est à mi-chemin de son point de saturation et qu'une évaporation nette se produit. L'air chaud nécessite plus de vapeur d'eau que l'air frais pour atteindre son point de saturation, c'est pourquoi un après-midi à 85 °F peut devenir beaucoup plus lourd qu'une journée qui n'atteint que 50 °F - cette dernière peut encore être humide, bien sûr, mais pas comme entrer dans un sauna.

Le point de rosée est la température à laquelle l'air doit se refroidir pour devenir complètement saturé ou atteindre 100 pour cent d'humidité relative. Une fois que la température de l'air se refroidit en dessous de son point de rosée, la vapeur d'eau dans l'atmosphère se condense. Cela fait monter et descendre l'humidité relative comme des montagnes russes pendant la journée. L'humidité relative augmentera la nuit lorsque la température de l'air approchera du point de rosée, et l'humidité relative diminuera à mesure que la température de l'air se réchauffera de plus en plus loin du point de rosée pendant la journée.

Le point de rosée est un peu plus abstrait que l'humidité relative, mais c'est un moyen efficace de vous dire combien d'humidité est présente dans l'air car cela signifie la même chose, peu importe qu'il fasse chaud ou froid à l'extérieur. Un point de rosée de 40 °F est confortable, que la température de l'air soit de 60 °F ou de 100 °F. Cette cohérence nous permet d'indexer le point de rosée sur les niveaux de confort, ce qui nous permet de comprendre rapidement à quel point il fait lourd ou agréable à l'extérieur.

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Il fait carrément sec à l'extérieur lorsque le point de rosée est égal ou inférieur au point de congélation. Les lectures du point de rosée entre la marque de congélation et environ 55 °F sont assez confortables. Un point de rosée entre 55 °F et 60 °F est sensiblement humide. Il fait lourd lorsque le point de rosée est supérieur à 60 °F et il est inconfortable à l'extérieur lorsqu'il dépasse 65 °F. Toute lecture de point de rosée supérieure à 70 ° F est oppressante et même dangereuse, le genre de viscosité que vous rencontrez sous les tropiques ou pendant une brutale vague de chaleur estivale. Il est rare que le point de rosée atteigne 80°F, mais cela peut arriver dans des zones extrêmement humides comme les champs de maïs ou certaines zones tropicales.

Le point de rosée et l'humidité relative sont étroitement liés, mais le premier est beaucoup plus utile que le second. L'humidité relative aide les météorologues à prévoir les conditions favorables aux incendies de forêt et au brouillard. En dehors de cela, c'est surtout une relique de l'ancien temps qui apparaît dans les bulletins météorologiques par habitude. Si vous voulez savoir à quel point il est confortable ou humide à l'extérieur, jetez un œil au point de rosée.