Article

Qu'est-ce que le Jet Stream et comment fonctionne-t-il ?

Pris au piège entre deux grands systèmes anticycloniques, l'ouragan Harvey a calé sur Houston, avec un effet dévastateur. Comme leWashington Postnote, si le courant-jet plongeait assez loin vers le sud, il pourrait repousser Harvey. Malheureusement, ce n'est pas dans les prévisions.

l'épisode du 11 septembre de la rue sésame

Mais qu'est-ce que le jet stream ?

Un courant-jet est un courant d'air rapide qui encercle le globe juste à l'altitude de croisière d'un avion commercial. Il est facile d'oublier qu'il existe de vastes rivières de vent qui soufflent à quelques kilomètres au-dessus de nos têtes à des vitesses qui pourraient faire honte à la plupart des ouragans et des tornades, mais les courants-jets nous affectent tous les jours sans que nous nous en rendions compte. Ces vents rapides entraînent ou influencent à peu près tous les systèmes météorologiques que nous avons le plaisir ou le malheur de vivre. Les avions l'utilisent même pour réduire la consommation de carburant et les temps de trajet.

Il y a généralement deux courants-jets dans chaque hémisphère, le jet polaire et le jet subtropical. Lorsque nous parlons de « jet-stream », nous parlons généralement du plus fort courant-jet polaire, car la plupart de nos conditions météorologiques en dépendent. Il se trouve généralement à la même latitude que la frontière canado-américaine.

Nous sommes souvent coupables de simplifier à l'excès les événements météorologiques en attribuant tout à un affrontement entre l'air chaud et l'air froid, mais les gradients de température ont vraiment un impact énorme sur l'endroit où se forme le courant-jet et sa force. Les courants-jets se forment lorsque l'air dans la haute atmosphère se déplace du sud vers le nord et est dévié vers l'est par l'effet Coriolis. Le courant-jet deviendra plus fort si les températures sont plus chaudes au sud et plus l'air est froid au nord. C'est pourquoi le courant-jet se renforce et plonge au-dessus des États-Unis pendant l'hiver, alors qu'il s'affaiblit et se retire vers le nord au Canada pendant la chaleur de l'été.

Le courant-jet entraîne notre météo à travers des phénomènes appelés creux, crêtes et stries de jet. Les creux et les crêtes sont des courbes du courant-jet qui sont analogues à la basse pression (creux) et à la haute pression (crêtes). Dans l'hémisphère nord, un creux est un creux vers le sud dans le courant-jet et une crête est une bosse vers le nord dans le courant du vent. Vous pouvez vous attendre à un temps actif avant un creux et à un temps calme sous une crête.

Une série de jets est une zone de vents beaucoup plus rapides dans le courant-jet lui-même. Les vents dans un courant-jet grimpent régulièrement au-dessus de 100 mph, mais le vent dans une séquence de jets peut atteindre des vitesses de plus de 200 mph dans des conditions météorologiques agitées. Les creux et les stries de jets s'associent souvent pour créer des systèmes de basse pression à la surface, et c'est ce qui donne naissance à la plupart de nos conditions météorologiques intéressantes. Les vents ne circulent pas en ligne droite lorsqu'ils tournent autour d'un creux ou qu'ils entrent et sortent des traînées de jets. L'air entre en collision dans un creux et diverge lorsqu'il quitte un creux. Il en va de même pour les séquences de jets.



Le processus des vents sortant d'un creux ou d'une série de jets, connu sous le nom de divergence, crée un vide dans la haute atmosphère. La nature déteste le déséquilibre et fera à peu près n'importe quoi pour équilibrer quelque chose qui ne va pas. Lorsque les vents divergent en sortant de certaines parties du courant-jet, l'air s'élèvera des altitudes inférieures pour combler le vide. Cette poussée d'air ascendante de la surface laisse une pression atmosphérique plus faible à la surface, créant un système à basse pression qui peut déclencher toutes sortes de mauvais temps.

Le courant-jet est également l'une de ces caractéristiques météorologiques qui pourraient ressentir les effets du changement climatique au cours des décennies et des siècles à venir. Étant donné que ces courants de vent reposent sur de forts gradients de température pour se former, une atmosphère plus chaude réduira la différence de température entre le nord et le sud et créera peut-être des courants-jets plus faibles. Un courant-jet plus faible pourrait agir de manière plus erratique, créant de plus longues périodes de temps calme, mais aussi des conditions météorologiques extrêmes plus fréquentes.