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Qu'est-ce qui a rendu l'AK-47 si populaire ?

Au cours des 64 dernières années, l'AK-47 est devenu le fusil emblématique de choix pour tout le monde, de l'armée soviétique aux terroristes en passant par les barons de la drogue. Jetons un coup d'œil au fusil d'assaut le plus répandu au monde.

© Ed Darack/Science Faction/Corbis

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Pourquoi les AK-47 sont-ils parfois appelés Kalachnikovs ?

Ce nom serait un clin d'œil à l'inventeur du fusil. Mikhail Kalachnikov est né dans une famille d'agriculteurs du sud de la Russie en 1919. Enfant, il voulait devenir poète, mais comme beaucoup de jeunes hommes russes, il a plutôt fini dans l'armée. Kalachnikov a gravi les échelons pour devenir commandant de char jusqu'à ce qu'il soit blessé alors qu'il combattait les nazis à la bataille de Briansk en 1941.

Pendant que Kalachnikov était en convalescence, il a commencé à fouiller dans la conception d'armes légères.

Un camarade soldat avait demandé à Kalachnikov pourquoi les Russes n'étaient pas aussi bien armés que les nazis, chacun ayant son propre fusil automatique. Kalachnikov a commencé à bricoler avec des conceptions pour un fusil automatique qui pourrait aider à défendre son pays, et il a finalement perfectionné sa conception en 1947. Le fusil est officiellement connu sous le nom deAvtomat Kalachnikova(Kalachnikov automatique), et le '47' dérive de son année d'achèvement.

Qu'est-ce qui a rendu l'AK-47 si populaire ?

On pourrait penser que la popularité sauvage de l'AK-47 découle de sa précision extrême. Détrompez-vous. Le problème standard AK n'est pas particulièrement précis; c'est mieux dans des situations de combat relativement rapprochées plutôt que dans des engagements éloignés.

Les principaux arguments de vente de l'AK-47 sont sa simplicité et sa capacité à encaisser les coups. Le fusil a été conçu pour être facile à utiliser, facile à réparer et fiable. La robustesse de l'arme en fait l'arme parfaite pour les conditions sales et sablonneuses ou pour les soldats qui pourraient ne pas être très disciplinés pour entretenir leurs armes à feu. Son mécanisme de tir simple signifie que le canon se bloque très rarement. Selon les conditions d'utilisation, un AK-47 peut avoir une durée de vie de 20 à 40 ans.



Nous voyons des terroristes et des rebelles avec des Kalachnikovs tout le temps. Combien y en a-t-il dehors ?

L'omniprésence de l'AK n'est pas simplement un témoignage de sa fiabilité. C'est aussi en partie une fonction du nombre ahurissant de Kalachnikovs qui ont été produites. L'économiste d'Oxford Phillip Killicoat cite une statistique étonnante dans son article de 2006 'Weaponomics: The Economics of Small Arms'.

Il y a environ 500 millions d'armes à feu dans le monde. Environ 100 millions d'entre eux sont une sorte de Kalachnikov, avec l'AK-47 en tête avec environ 75 millions d'unités existantes.

Des chiffres de production énormes associés à une longue durée de vie ont jonché le monde d'AK. Le document de Killicoat cite une autre grande raison du statut mondial de l'AK-47 : le gouvernement soviétique a peut-être été avare avec son propre peuple, mais il a été terriblement généreux lorsqu'il s'agissait de donner ou de vendre des kalachnikovs aux régimes et aux groupes rebelles qu'il soutenait.

Même avec une demande relativement élevée, une offre aussi gigantesque a maintenu l'AK assez bon marché pour les terroristes, les barons de la drogue et les voyous du monde entier. En fait, dans certains endroits, un AK-47 est en fait beaucoup moins cher aujourd'hui qu'il ne l'était il y a 25 ans. Dans une interview de 2005 sur son livreIllicite, éditeur Moises Naim dePolice étrangèrea relaté une anecdote sur un village kenyan dans lequel un AK-47 coûtait 15 vaches en 1986. Dix-neuf ans plus tard, le prix n'était plus que de quatre vaches. Dans l'article 'Weaponomics' de Killicoat, il ventile les prix moyens de l'AK-47 par région, et bien que la plupart des acheteurs gèrent quelques centaines de dollars, il a suivi les transactions pour aussi peu que 40 ou 50 dollars.

Donc Mikhail Kalachnikov doit être assez riche, non ?

Détrompez-vous. Le gouvernement soviétique n'était pas vraiment généreux avec son paiement de redevances sur ses fusils. Kalachnikov a confirmé qu'il n'avait jamais touché un centime en redevances sur la conception de son arme puisque le gouvernement a simplement pris les plans et produit en série le fusil. Kalachnikov vivrait modestement de sa pension du gouvernement. Il a prêté son nom à plusieurs autres produits, dont Kalashnikov Vodka, lancé en 2004.

Kalachnikov apparaît en fait comme un inventeur profondément conflictuel dans les interviews et les déclarations publiques. Il est évidemment très fier d'avoir conçu un fusil bourreau de travail qui a servi l'armée russe pendant si longtemps, mais il est inquiet du rôle que l'arme a assumé dans la culture terroriste. Dans le même temps, il se rend compte qu'il n'est pas à blâmer pour que l'AK-47 se retrouve entre de mauvaises mains. Lors d'une célébration de son 90e anniversaire, il a déclaré : ''J'ai créé une arme pour défendre les frontières de ma patrie. Ce n'est pas de ma faute s'il est utilisé là où il ne devrait pas être.

Lors d'une visite en Allemagne en 2002, Kalachnikov a exprimé une ambivalence similaire en disant :« Je suis fier de mon invention, mais je suis triste qu'elle soit utilisée par des terroristes. J'aurais préféré inventer une machine que les gens pourraient utiliser et qui aiderait les agriculteurs dans leur travail, par exemple une tondeuse à gazon.'

Est-il légal de posséder un AK-47 aux États-Unis ?

Réponse courte : si vous parlez d'un AK-47 légitimement entièrement automatique, seulement dans de rares cas. Bien qu'il ne soit plus légal pour les entreprises nationales de fabriquer ou d'importer des mitrailleuses à usage civil, les particuliers peuvent toujours posséder légalement des mitrailleuses légalement enregistrées avant mai 1986. Ces armes bénéficiant de droits acquis (y compris certains AK-47) peuvent légalement être transféré à de nouveaux propriétaires, mais c'est une transaction étroitement réglementée supervisée par l'ATF. C'est aussi cher; en plus de toutes les vérifications des antécédents et de la surveillance, le transfert comprend généralement une taxe d'accise de 200 $.

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Les sosies semi-automatiques (c'est-à-dire les fusils où vous devez appuyer sur la gâchette chaque fois que vous voulez tirer) sont légales dans de nombreux domaines, cependant. Certaines entreprises entreprenantes ont utilisé ce fait à leur avantage. En 2009, Max Motors of Butler, MO a organisé une promotion « AK-47 gratuit avec tout nouveau camion ». Pour voir une interview controversée de CNN avec le concessionnaire, cliquez ici.