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Qu'est-ce qui fait gonfler la queue d'un chat quand il a peur ?

Les chats portent leurs émotions sur leur queue, pas sur leurs manches. Ils tapotent leurs appendices postérieurs moelleux pendant les siestes relaxantes, les battent lorsqu'ils sont tendus et les tiennent raides et en l'air lorsqu'ils se sentent agressifs, entre autres comportements. Et dans certaines situations effrayantes (comme, par exemple, être surpris par un concombre), la queue d'un chat se dilatera en fait, gonflant jusqu'à près du double de son volume lorsque son propriétaire siffle, cambre son dos et aplatit ses oreilles. Que signifie une queue surdimensionnée et comment se produit-elle naturellement sans l'aide de laque ?

Les chats à queue gonflée « essaient essentiellement de paraître aussi gros que possible, et c'est parce qu'ils détectent une menace dans l'environnement », le Dr Mikel Delgado, un consultant certifié en comportement félin qui a étudié le comportement animal et les relations homme-animal Un doctorant à l'Université de Californie à Berkeley a déclaré à Trini Radio. La « menace » en question peut être aussi importante qu'un chien qui s'approche ou aussi mineure qu'un bruit inattendu. Même si un chat n'est techniquement pas vraiment en danger, il est toujours biologiquement programmé pour passer à l'offensive à tout moment, car il n'est 'pas tout à fait au sommet de la chaîne alimentaire', explique Delgado. Et une grosse queue est un langage corporel félin réflexif pour 'Je suis grande et effrayante, et vous ne voudriez pas jouer avec moi', ajoute-t-elle.

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La queue d'un chat gonfle lorsque les muscles de sa peau (là où se trouve la base du poil) se contractent en réponse aux signaux hormonaux du système de stress/combat ou de fuite, ou du système nerveux sympathique. Parfois, les poils du dos d'un chat gonflent également avec la queue. Cela dit, tous les chats ne gonflent pas lorsqu'une situation surprenante survient. 'J'ai vu des chats qui semblent imperturbables, et ils ne se font jamais bouffer', dit Delgado. « Mes chats gonflent assez facilement. »

En plus des chats, d'autres animaux éprouvent égalementpiloérection, comme ce phénomène est techniquement appelé. Par exemple, « certains oiseaux gonflent lorsqu'ils rencontrent un ennemi ou une menace », explique Delgado. 'Je pense que c'est une réponse universelle parmi les animaux d'essayer de se sortir d'une situation [potentiellement dangereuse]. Vraiment, l'idée est que vous n'avez pas à vous battre parce que si vous vous battez, vous pourriez perdre une oreille ou vous pourriez vous blesser qui pourrait être fatal. Pour la plupart des animaux, ils essaient de comprendre comment effrayer un autre animal sans vraiment se battre. » En d'autres termes, sifflez doucement, mais portez une grosse queue.