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Quel est le problème avec ces 4 derniers chiffres sur les codes postaux ?

Presque tout le monde connaît son code postal à cinq chiffres, et probablement quelques autres dans sa ville, mais que se passe-t-il avec les quatre chiffres supplémentaires que vous voyez parfois sur le courrier ?


Commençons par les cinq premiers chiffres que vous connaissez déjà. Au début des années 1960, le service postal américain a pu constater que l'ancien système de zone de livraison postale était obsolète et ne pouvait pas gérer l'augmentation du volume de courrier et l'expansion urbaine et suburbaine. Pour que le courrier se déplace efficacement, le service postal a introduit le plan d'amélioration de zone (ZIP) en 1963. Un code à cinq chiffres a été attribué à chaque adresse dans le pays, le premier désignant une vaste zone géographique ou un groupe d'États (« 1, ' couvre par exemple New York, la Pennsylvanie et le Delaware), les deux suivants désignaient une région ou une grande ville dans cette région ('91' couvre Philadelphie) et les deux derniers représentaient une zone de livraison ou un groupe d'adresses de livraison plus petit dans cette région.

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Au cours des deux décennies suivantes, le système ZIP est également devenu tendu et, en 1983, le service postal l'a étendu pour créer le système ZIP + 4, en ajoutant quatre chiffres supplémentaires à la fin des anciens codes. Ces nouveaux chiffres identifiaient une zone, comme un groupe d'appartements ou d'immeubles de bureaux, ou un destinataire de courrier à grand volume dans une zone de livraison à cinq chiffres pour faciliter le tri et la livraison du courrier. Les sixième et septième chiffres d'un ZIP+4 indiquent un « secteur de livraison », comme un groupe de rues, P.O. boîtes, un groupe de bâtiments, ou même un seul immeuble de grande hauteur. Les huitième et neuvième chiffres désignent un « segment de livraison », comme un côté spécifique d'une rue, un étage dans un immeuble de bureaux ou d'appartements, ou un service spécifique au sein d'un grand bureau.

Faire embarquer le public avec les anciens codes postaux habituels avait été assez difficile (certaines personnes étaient ennuyées d'avoir un autre numéro à retenir en plus des indicatifs téléphoniques et de leur numéro de sécurité sociale, tandis que d'autres pensaient qu'être représenté par un numéro était déshumanisant et non américain), de sorte que le ZIP+4 n'a jamais attiré les gens. Heureusement, au moment où les codes étendus ont été mis en œuvre, la technologie disponible pour l'USPS signifiait que les gens n'avaient pas à se souvenir ou à utiliser le code complet. Les systèmes de tri automatique du courrier appliquent un code-barres Postnet aux articles de courrier qui correspond à un code complet, et les lecteurs optiques de caractères multilignes peuvent déterminer le code ZIP+4 correct à partir du code-barres et de l'adresse écrite.