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Quelle est la différence entre les forêts, les bois et les jungles ?

Si vous êtes anglophone, il y a de fortes chances que vous utilisiez souvent les motsles bois,forêt, etjunglecorrectement sans même y penser. Même si une parcelle d'arbres occupe une partie importante de votre jardin, vous ne le considéreriez probablement pas comme une forêt ; et vous ne parleriez pas du magnifique feuillage d'automne dans les jungles de la Nouvelle-Angleterre. Sur la base de ces exemples, il semble que les bois soient plus petits que les forêts et que les jungles ne se trouvent pas dans les climats plus froids. Ce n'est pas faux, mais il y a plus que cela.

Selon Merriam-Webster, unforêtest 'une croissance dense d'arbres et de sous-bois couvrant une grande étendue', tandis queles boissont 'une croissance dense d'arbres généralement plus étendue qu'un bosquet et plus petite qu'une forêt'. La raison pour laquelle nous considérons que les forêts sont plus grandes que les bois remonte à la domination normande de la Grande-Bretagne en 1066, lorsqu'une forêt était une parcelle de terre appartenant à la Couronne et suffisamment grande pour accueillir du gibier pour les parties de chasse royales. Que cette terre contienne des arbres ou non était essentiellement sans importance.

De nos jours, les scientifiques et les gestionnaires des terres considèrent définitivement la présence d'arbres comme nécessaire pour que les terres soient classées comme unforêt. Pour le distinguer des bois, ou des bois, il doit généralement répondre à certaines qualifications de densité, qui sont différentes selon à qui vous le demandez.

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Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), une forêt doit couvrir environ 1,24 acre de terre, et sa couverture végétale (la quantité de terre couverte par la cime des arbres) doit dépasser 10 pour cent de la superficie [PDF]. « Autres terres boisées » doit également s'étendre sur environ 1,24 acre, mais son couvert forestier se situe entre 5 et 10 %. En un mot, la FAO pense que les forêts et les bois ont la même taille, mais les forêts sont plus denses que les bois. L'Australie, d'autre part, utilise le système de classification de l'écologiste des plantes Raymond Specht pour sa végétation, dans lequel toute terre peuplée d'arbres avec moins de 30 pour cent de couvert forestier est une forêt, et tout ce qui est plus dense que cela est une forêt.

Contrairement aux forêts, les jungles n'ont pas de classifications scientifiques spécifiques, car le motjunglen'est pas vraiment utilisé par les scientifiques. Selon Science, c'est un terme familier qui désigne généralement ce que les scientifiques appellent les forêts tropicales.

Les forêts tropicales sont situées autour de l'équateur et ont la plus grande diversité d'espèces par zone dans le monde. Puisqu'ils sont si densément peuplés de flore et de faune, il est logique que Merriam-Webster et l'Encyclopedia Britannica décrivent les jungles comme « enchevêtrées » et « impénétrables ». Ils regorgent de millions de plantes et d'animaux différents de ce que nous voyons dans les forêts tempérées et boréales du nord.

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Parce que la plupart d'entre nous n'ont pas l'habitude de clarifier de quel type de forêt nous parlons dans une conversation informelle, il n'est pas surprenant que nous nous référons souvent aux forêts tempérées que nous voyons dans notre propre climat simplement comme des forêts, que nous différencions de ces territoires tropicaux riches et envahis par la végétation au sud en les appelant jungles.



Pour résumer, les forêts sont historiquement et familièrement considérées comme plus grandes que les bois, et scientifiquement considérées comme plus denses. Techniquement, les jungles sont aussi des forêts, puisquejungleest un mot désinvolte pour ce que les scientifiques appellent une forêt tropicale.

Et, toutes différences mises à part, il est relaxant de passer du temps dans l'un d'entre eux - voici 11 raisons scientifiques pour lesquelles c'est vrai.

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