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Quelle est la différence entre les cheveux et la fourrure?

La distinction la plus courante entre les poils et la fourrure que les gens ont tendance à faire est généralement entre vous et votre animal de compagnie. Vous avez des poils sur la tête et votre chien Fido a de la fourrure sur tout le corps. Assez facile, non?


Eh bien, en fait, c'est un peu compliqué. 'La façon dont je pense que beaucoup de gens comprennent la fourrure par rapport aux cheveux est dans la densité des follicules', explique Ross McPhee, conservateur du département de mammologie au Musée américain d'histoire naturelle. « Donc, pour les animaux à fourrure - qui ont été convertis en manteaux et ainsi de suite - les gens ont toujours voulu que ce soit quelque chose de très dense, donc il y a l'idée donc que la fourrure est dense, et c'est certainement dans [les] sortes de animaux à fourrure que nous utilisons à cette fin. Alors que les cheveux ne sont pas si denses. Il y en a moins. La raison pour laquelle cette distinction ne fonctionne pas, cependant, est que les humains ont une densité folliculaire similaire à celle de tout autre singe, et un cuir chevelu adulte a la même densité folliculaire qu'une souris.

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Chimiquement, c'est toute la kératine - la même substance protéique qui compose également la peau, les plumes, les ongles, les sabots, les griffes et les cornes - qui pousse sur les mammifères (soit partout, soit seulement à certains endroits). Donc, dit MacPhee, « fondamentalement, ils sont tous la même chose. Naturellement, il y a une spécialisation, tout comme il y en a dans les tissus de tout le corps.

Il existe trois principaux types de poils : les poils ras, les poils de garde et les moustaches. Deux d'entre eux, de terre et de garde, sont classés comme fourrure. Les poils broyés sont principalement utilisés comme isolants et sont doux, tandis que les poils de garde protègent des éléments et ont tendance à être grossiers. Parce qu'ils se situent entre le sol et la garde, les cheveux humains peuvent raisonnablement être appelés fourrure.

Quelle que soit la classification des cheveux humains, la distinction entre cheveux et fourrure apparaît dans la troisième catégorie : les moustaches.


Les moustaches, bien que les cheveux, ne sont catégoriquement pas de la fourrure. Les moustaches ont quelques différences, notamment qu'elles ont tendance à être plus longues et plus rigides (mais ce n'est pas toujours le cas), et ce sont des organes sensoriels importants. 'Chaque follicule a une certaine quantité d'innervation', explique MacPhee. La façon dont cela fonctionne pour les moustaches est qu'elles ont des mécanorécepteurs, ce qui signifie que lorsque la moustache est dérangée en heurtant un objet, un signal est immédiatement renvoyé au cerveau et y est analysé. C'est pourquoi les moustaches sont utilisées par toutes sortes de mammifères comme appareil sensoriel dans leur environnement. Le visage d'un lamantin [PDF], par exemple, est exclusivement composé de moustaches car chaque follicule possède ces caractéristiques clés (et distinctes). Ces types de moustaches sont connus sous le nom de vibrisses et les humains n'en ont pas. 'Les moustaches que vous trouvez sur un homme ne sont que des cheveux', dit MacPhee. «Ils ne sont pas richement dotés de ces nerfs sensoriels. Qu'ils soient sur le museau, les sourcils ou à d'autres endroits du corps. Très fréquemment, les mammifères ont des vibrisses aux poignets et aux chevilles. Bien que les chats et les chiens aient une bonne vision, il est clair qu'ils ont conservé des vibrisses et un certain degré d'information pour affiner leur corps.

En fin de compte, cependant, ce n'est peut-être qu'un mot. 'Je ne suis pas sûr que la distinction cheveux contre fourrure soit toujours faite dans d'autres langues', dit MacPhee. « Les humains n'ont universellement que des cheveux, n'est-ce pas ? Pas de fourrure, même s'il n'y a pas de moyen important de distinguer les deux. Les différences sont arbitraires.



LE MYTHE DE LA CROISSANCE

'Attends une seconde!' tu cries avant d'admettre que tu as de la fourrure sur toi. « Je pensais que la différence commune était que les cheveux continuent de pousser alors que la fourrure a une longueur définie à laquelle elle s'arrête ! » Ce n'est pas vrai : les cheveux humains ne continuent pas à pousser et à pousser. Tous les poils, que ce soit sur votre tête et vos bras humains, sur le corps d'un chimpanzé ou sur votre bien-aimé Fido, ont une limite de croissance basée sur la génétique, de sorte que votre chat à poil court restera à poil court même si vous ne faites pas couper sa fourrure.

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Le mythe de la différence entre les cheveux et la fourrure est perpétué par une méconnaissance du cycle de croissance des cheveux dans le corps qui régule la longueur des cheveux. La période « anagène » du cycle est la phase de croissance constante des cheveux ; la phase « catagène » est une période de transition où le corps dit aux cheveux de commencer à arrêter de pousser, en rétrécissant les mèches elles-mêmes et en coupant les racines des cheveux afin que de nouvelles mèches ne soient pas produites ; et la phase « télogène » est lorsque le follicule pileux se repose et qu'aucune nouvelle croissance ne se produit. Cela conduit à la phase « exogène », au cours de laquelle les cheveux tombent pour recommencer le cycle.

Ainsi, chez l'homme, les cheveux cesseront de pousser après que le cycle ait traversé chaque phase. C'est juste que le cycle en vous en tant qu'humain est plus long que, disons, le cycle de croissance des cheveux de Fido. La période anagène de croissance active sur un cuir chevelu humain peut aller de 2 à 7 ans (en tenant compte d'autres facteurs tels que la calvitie), tandis que la période télogène pendant laquelle les cheveux de votre cuir chevelu sont dormants peut aller jusqu'à 100 jours.

Le cycle lui-même est relatif non seulement à différentes espèces, mais aussi à différentes zones du corps, ce qui explique pourquoi les poils de vos bras et de vos jambes ne sont pas de la même longueur que les poils de votre tête. Par exemple, la même phase anagène de 2 à 7 ans sur la tête dure 30 à 45 jours sur les bras et les jambes.

Chez les animaux, les poils nous semblent tous d'une longueur fixe car leur cycle est relativement plus court que le nôtre, et donc l'erreur de différencier la fourrure du poil est commise. Cela devient plus clair lorsque l'on considère que les chiens à poils longs ont juste une période de croissance des poils plus longue que quelque chose comme un laboratoire, qui a un cycle plus court.