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Quelle est la différence entre « Mostly Sunny » et « Partly Cloudy » ?

Le lecteur Marcus de Louisville a écrit pour demander :« Quelle est la différence entre ‘plutôt ensoleillé’ et ‘partiellement nuageux’ (ou d’ailleurs, ‘plutôt nuageux’ et ‘partiellement ensoleillé’) dans les prévisions météorologiques ? Certains de ces termes sont-ils même spécifiquement définis ? »

La réponse courte : environ 1 à 4 octas.

Qu'est-ce qu'un okta ? C'est une unité de mesure que les météorologues utilisent lorsqu'ils prévoient les conditions nuageuses, égale à 1/8 du ciel (bien que parfois 1/10 soit utilisé). Lorsque les prévisions sont fournies, le nombre d'octas couverts par des nuages ​​opaques (ce qui signifie que vous ne pouvez pas voir à travers eux et que le soleil/la lune/les étoiles/le ciel sont cachés) est décrit en utilisant « plutôt ensoleillé », « partiellement nuageux » et d'autres termes que nous avons l'habitude d'entendre. Chacun d'eux est défini par la National Oceanic and Atmospheric Administration et le National Weather Service en termes d'octas de couverture nuageuse. Le manuel d'exploitation du NWS le décompose comme suit :

Prévisions de jour

Prévisions de jour ou de nuit

Conditions nuageuses

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Nuageux



Nuageux

8/8 nuages ​​opaques

Plutôt nuageux

Plutôt nuageux

6/8 - 7/8 nuages ​​opaques

Partiellement ensoleillé

Partiellement nuageux

3/8 - 5/8 nuages ​​opaques

Assez ensoleillé

Généralement dégagé

1/8 - 2/8 nuages ​​opaques

Ensoleillé

Dégager

0/8 nuages ​​opaques

La différence en termes est une question de couverture nuageuse. Fait intéressant, partiellement ensoleillé et partiellement nuageux signifient exactement la même chose, mais partiellement nuageux est le terme correct pour les conditions nocturnes, car vous ne pouvez pas voir le soleil.

Le ciel « clair » est un autre terme de couverture nuageuse qui est parfois utilisé. Techniquement, cela signifie que moins de trois octas sont couverts de nuages ​​opaques, et qu'il n'y a 'pas de précipitations, pas de conditions extrêmes de visibilité, de vent ou de température, et un temps généralement agréable'. Si vous ne connaissez pas cette définition, cependant, « équitable » semble assez vague en soi, alors le NWS décourage les prévisionnistes de l'utiliser.

De nombreux termes utilisés dans les prévisions de précipitations sont également définis avec précision par le NWS et sont moins subjectifs qu'il n'y paraît parfois. Les termes qualificatifs qui expriment l'incertitude concernant la pluie et la neige (comme « chance de neige » ou « orages épars ») sont présentés comme suit :

Risque de précipitations

Expression de l'incertitude

Qualificatif de zone

quand sort la forme de l'eau

0%

rien

rien

dix%

Petite chance

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Isolé, peu

vingt%

Petite chance

Largement diffusé

30-50%

Chance

Éparpillé

60-70%

Probable

Nombreux

80-100%

rien

rien

Les qualificatifs de zone sont utilisés lorsque la probabilité de précipitations quelque part dans la zone de prévision est très élevée et correspondent à la couverture attendue dans la zone (donc « orages épars » signifierait que la pluie est très probable, mais n'affectera que 30 à 50 pour cent de la superficie).