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Quelle est la différence entre un pirate et un boucanier ?

Talk Like a Pirate Day revient au port le 19 septembre et vous pouvez parier que quelques célébrants utiliseront les termespirateetboucanierde manière interchangeable. La plupart des gens le font. Néanmoins, ces deux mots ne sont pas réellement synonymes.

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Il y a quatre cents ans, si vous étiez un voleur marin, l'étiquette que vous receviez en disait long—principalement sur la personne qui faisait l'étiquetage. Quiconque vous a traité de « pirate » a probablement détesté vos tripes. Mais ceux qui vous ont cité comme un « boucanier » ont peut-être eu une attitude très différente. Dans certains contextes, ce dernier groupe peut même vous avoir adopté comme un héros national.

Il est temps pour une leçon de sémantique de cape et d'épée. Dans l'article 101 de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS), la piraterie est définie comme « tout acte illégal de violence ou de détention... commis à des fins privées par l'équipage ou les passagers d'un navire privé ». L'UNCLOS stipule également que, pour être considéré comme de la piraterie, un crime doit être commis dans les eaux internationales. Si l'événement en question a lieu dans les eaux territoriales d'un pays particulier, les agresseurs seront considérés comme des voleurs à main armée plutôt que des pirates.

Les définitions historiques avaient tendance à être beaucoup plus larges. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, l'Angleterre considérait la piraterie comme tout acte criminel commis en haute mer ou en dessous de la marée basse autour des rivages, des rivières et des estuaires. Des centaines d'années plus tôt, en l'an 100 de notre ère, Plutarque, un éminent érudit grec, parlait de pirates comme de quiconque attaquait un navire ou une ville maritime sans autorisation légale.

Que voulait-il dire par « autorité légale ? » Plutarque faisait probablement allusion aux navires de guerre. De nos jours, ceux-ci appartiennent généralement aux gouvernements nationaux, mais cela n'a pas toujours été le cas. De l'époque médiévale au début du XXe siècle, il était courant pour une nation en guerre de recruter des navires privés pour attaquer les navires de ses ennemis, voler leurs marchandises et piller leurs ports. Les marins qui se sont livrés à de tels méfaits approuvés par l'État ont été appelés « corsaires ».

Habituellement, un navire corsaire était autorisé à opérer en vertu d'une licence accordée par le pays qu'il desservait. Baptisé Lettre de Marque, ce document énonce un code de conduite et une politique de rémunération pour l'équipage. (Les soldats ont presque toujours le droit de garder un pourcentage de tout ce qu'ils ont pris.)

Essentiellement, les corsaires étaient des entrepreneurs indépendants, agissant comme des mercenaires marins hostiles commandés par le gouvernement. Par conséquent, ils n'étaient techniquement paspiratesparce que les vrais pirates ne se comportaient pas conformément aux lois ou réglementations nationales. Mais la ligne de démarcation ici était assez floue. De nombreux corsaires sont finalement devenus des pirates et vice versa. De plus, un corsaire capturé était parfois jugé comme pirate par le pays dont il était victime.



Cela nous ramène aux boucaniers : du XVIe au XVIIIe siècle, l'Espagne contrôlait plus ou moins les Caraïbes. Cependant, dans les années 1600, elle a commencé à avoir une compétition pas si amicale. Au milieu de ce siècle, des colons de divers autres pays européens, dont l'Angleterre, la France et les Pays-Bas, avaient colonisé certaines parties des îles Sous-le-Vent et d'Hispaniola. Parmi ces nouveaux arrivants, les Français transplantés étaient particulièrement fréquents. Les colons gaulois fumaient fréquemment leur viande sur une plate-forme en bois qu'ils appelaient unboucan. Grâce à cette technique de cuisson, les frontaliers reçurent le surnom de « boucaniers ».

Peu de temps après, beaucoup se sont tournés vers le piratage. En raison de l'énorme présence coloniale de l'Espagne dans les Caraïbes, les boucaniers ciblaient plus ou moins exclusivement les ports et les navires espagnols. Cela a fait tourner bien des têtes outre-Atlantique. Dans une tentative de paralyser l'empire espagnol, les Anglais, les Français et les Néerlandais ont commencé à émettre des lettres de marque aux navires boucaniers.

Finalement, le motboucanieren est venu à posséder sa définition actuelle - et très spécifique -, qui est : 'l'un des aventuriers pirates qui ont attaqué les colonies espagnoles et les navires le long de la côte américaine dans la seconde moitié du 17ème siècle.' (Je vous ai dit que c'était spécifique.)

Le boucanier le plus célèbre de tous était sans aucun doute Sir Henry Morgan. On sait peu de choses sur sa jeunesse, bien que la plupart des historiens pensent qu'il est né au Pays de Galles à un moment donné en 1635. Près de 20 ans plus tard, il s'embarqua pour la Barbade en tant que membre d'une expédition qui vit l'Angleterre prendre la Jamaïque aux Espagnols.

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Morgan s'est rapidement imposé comme l'un des principaux boucaniers et comme le corsaire le plus impitoyablement efficace d'Angleterre. En 1668, il s'empara de la ville fortement gardée de Porto Bello, au Panama, la retenant contre rançon jusqu'à ce que les Espagnols crachent 250 000 pesos. Trois ans plus tard, Morgan a attaqué et saccagé Panama City, qui a rapidement brûlé. De tels exploits ne l'ont pas fait aimer aux Espagnols, mais en Angleterre, Morgan était une figure très appréciée. Fait chevalier par le roi Charles II, il a été nommé lieutenant-gouverneur de la Jamaïque en 1674. Après sa mort le 25 août 1688, Morgan a reçu des funérailles d'État grandioses, avec une salve de 22 coups de canon.

Et, oui, ce rhum a été nommé d'après lui. De toute évidence, le boucanier avait ses avantages.

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