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Quelle est la différence entre un psychopathe et un sociopathe ?

Vous les voyez sur l'écran de cinéma ; vous lisez à leur sujet dans les nouvelles. Ils sont calculateurs, charismatiques, sans cœur. Mais sont-ils psychopathes ou sociopathes ?

Regardez la psychologie pop pour votre réponse et vous obtiendrez beaucoup d'opinions contradictoires. Certaines personnes croient que les psychopathes naissent, tandis que les sociopathes sont créés, les produits d'enfances difficiles et d'environnements familiaux traumatisants. D'autres disent que « sociopathe » n'est que le dernier mot à la mode pour « psychopathe ». Il n'y a pas vraiment de consensus.

Mais il y a peut-être une raison à cela : ni « psychopathe » ni « sociopathe » ne sont un diagnostic clinique. Ce sont des termes courants pour les personnes qui présentent des traits de personnalité « pathologiques ». Aux États-Unis, de tels traits relèvent du diagnostic de trouble de la personnalité antisociale, ou APD, selon l'American Psychiatric Association, qui publie leManuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, maintenant dans sa 5e édition (DSM-5). L'Organisation mondiale de la santé appelle ce trouble de la personnalité dissociale, ou DPD.

APD et DPD sont essentiellement la même chose. Pour être diagnostiquée avec l'un ou l'autre, une personne doit faire preuve d'un « non-respect et violation des droits d'autrui ». Le DSM-5 répertorie 6 critères majeurs [PDF] :

1. Altérations de la personnalité, y compris un manque de remords, l'égocentrisme, « l'établissement d'objectifs basés sur la gratification personnelle » et l'incapacité de former des relations mutuellement intimes ;

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2. Traits de personnalité pathologiques, y compris la manipulation, la tromperie, l'insensibilité, l'hostilité, l'irresponsabilité, l'impulsivité et la prise de risques ;

3. Ces traits de personnalité et déficiences doivent être stables et cohérents dans le temps ;



4. Ces traits de personnalité et déficiences ne sont pas normaux pour le stade de développement de la personne (de nombreux tout-petits pourraient facilement être décrits comme des psychopathes) ou l'environnement culturel ;

5. La personnalité et le comportement de la personne ne s'expliquent pas par une condition médicale ou une toxicomanie ; et

6. La personne doit avoir au moins 18 ans – un critère controversé, car de nombreux psychologues estiment que les enfants peuvent commencer à montrer des signes de TPA à un très jeune âge.

Un autre « test psychopathe » fréquemment utilisé est la liste de contrôle de psychopathie de lièvre révisée, ou PCL-R, une liste de contrôle de 20 questions utilisée par les chercheurs, les cliniciens et les tribunaux pour mesurer les tendances antisociales. (Vous pouvez voir la liste pour vérifier vous-même, ou votre patron, ici.)

Il convient de mentionner qu'il existe une grande différence entre la psychopathie et la psychose. Les deux mots se ressemblent et sont tous deux utilisés comme des insultes, mais c'est là que la similitude s'arrête. Contrairement à la psychopathie, la psychose décrit la condition de perdre le contact avec la réalité, de subir des changements rapides de personnalité et d'avoir des problèmes de fonctionnement. Les termes s'excluent généralement mutuellement ; la plupart des personnes atteintes de TPA ne connaîtront jamais la psychose, et vice versa.

Les scientifiques ne savent toujours pas ce qui cause l'APD. Certains reconnaissent deux formes de psychopathie, primaire et secondaire, chacune avec son propre ensemble de causes [PDF] et de manifestations. Les enfances traumatisantes et les environnements familiaux difficiles peuvent certainement y contribuer, mais il y a aussi une composante physiologique évidente. Une variante génétique appeléeMAOA-La été liée à un risque accru de comportement violent et agressif, et les scintigraphies cérébrales des personnes atteintes de TPA ont montré une faible activité dans les domaines liés à l'empathie, la moralité et la maîtrise de soi.

Cela ne signifie pas que toutes les personnes atteintes de TPA sont violentes, ni que ce sont de mauvaises personnes. De nombreux cas d'APD ne sont pas diagnostiqués parce que les personnes en question mènent une vie réussie et ordinaire.

Pour preuve, il suffit de regarder le neurologue James Fallon : Fallon a passé des décennies à rechercher le côté anatomique de la soi-disant psychopathie. Ses recherches ont aidé à identifier les zones de différence dans le cerveau des personnes atteintes de TPA. Un jour de 2005, Fallon examinait les scintigraphies cérébrales de personnes atteintes de TPA, ainsi que celles de personnes souffrant de dépression et de schizophrénie. Assis sur son bureau en même temps, il y avait une pile de scans des membres de la famille de Fallon pris dans le cadre d'une étude sur la maladie d'Alzheimer.

'Je suis arrivé au bas de la pile et j'ai vu ce scan qui était manifestement pathologique', a-t-il déclaré.Smithsonian. Le cerveau de l'image semblait appartenir à un psychopathe, mais les scans au bas de la pile appartenaient aux membres de sa famille. Secoué, il a décidé de rechercher le code sur le scan pour déterminer quel cerveau il regardait.

C'était son propre cerveau.

Fallon ne pouvait pas vraiment y croire. Sa première pensée fut que ses recherches avaient été erronées et que la faible activité dans ces zones cérébrales n'avait rien à voir avec l'APD. Puis il a parlé à sa famille. Duh, ils lui ont dit. Bien sûr, vous êtes un psychopathe. Sa mère, sa femme et ses enfants avaient reconnu et vivaient avec ses problèmes de personnalité depuis le début.

Fallon a subi d'autres tests, qui ont confirmé le diagnostic. Au fil du temps, il s'est rendu compte qu'il le savait depuis le début. Tout au long de sa vie, il a écrit dans un éditorial enLe gardien, des inconnus avaient commenté qu'il avait l'air 'maléfique', et bien qu'il n'ait jamais été violent, il a eu une séquence glaciale. Il avait mis d'autres personnes en danger. Il avait aussi généralement été 'une sorte de trou **', a-t-il admis àSmithsonian.

'Je suis odieusement compétitif', a-t-il déclaré au magazine. «Je ne laisserai pas mes petits-enfants gagner des matchs… Je suis agressif, mais mon agressivité est sublimée. Je préfère battre quelqu'un dans une dispute que de le battre.

Fallon pense que son succès relatif peut être le résultat d'avoir grandi dans un environnement sain et stable avec beaucoup de soutien. Il a été élevé dans un foyer aimant, ce qui, dit-il, l'a peut-être aidé à surmonter certaines de ses pulsions les plus laides.

APD n'a actuellement aucun remède. Trouver des méthodes de traitement efficaces a été difficile, en partie parce que les personnes atteintes de TPA ont tendance à se sentir assez à l'aise avec leur personnalité et ont peu de motivation pour changer. Pourtant, certains, comme Fallon, sont déterminés à faire au moins un peu mieux.

'Depuis que j'ai découvert tout cela et que j'ai étudié cela, j'ai fait un effort pour essayer de changer mon comportement', a déclaré Fallon.Smithsonian. « Je fais plus consciemment des choses qui sont considérées comme « la bonne chose à faire » et je réfléchis davantage aux sentiments des autres. »