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Quelle est l'origine des Jack-O'-Lanterns ?

Le terme 'jack-o'-lantern' a d'abord été appliqué aux gens, pas aux citrouilles. Dès 1663, le terme désignait un homme avec une lanterne ou un veilleur de nuit. À peine une décennie plus tard, il a commencé à être utilisé pour désigner les lumières mystérieuses parfois observées la nuit au-dessus des tourbières, des marécages et des marais.

Ces lumières fantômes, appelées diversement jack-o'-lanterns, hinkypunks, lanternes de loisir, bougies de cadavre, guirlandes lumineuses, feux follets et feu de fou, sont créées lorsque les gaz provenant de la décomposition de la matière végétale contact avec l'électricité ou la chaleur ou lorsqu'ils s'oxydent. Pendant des siècles avant que cette explication scientifique ne soit connue, les gens racontaient des histoires pour expliquer les lumières mystérieuses. En Irlande, datant d'aussi loin que les années 1500, ces histoires tournaient souvent autour d'un gars nommé Jack.

LA LÉGENDE L'A

Au fil de l'histoire, Stingy Jack, souvent décrit comme un forgeron, a invité le diable à se joindre à lui pour prendre un verre. Stingy Jack ne voulait pas payer les boissons de sa propre poche et a convaincu le diable de se transformer en une pièce de monnaie qui pourrait être utilisée pour régler la note. Le diable l'a fait, mais Jack a sauté sur le billet et a gardé la pièce du diable dans sa poche avec une croix en argent afin que le diable ne puisse pas revenir à sa forme originale. Jack finit par lâcher le diable, mais lui fit promettre qu'il ne chercherait pas à se venger de Jack et qu'il ne réclamerait pas son âme à sa mort.

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Plus tard, Jack a de nouveau contrarié le diable en le convainquant de grimper dans un arbre pour cueillir des fruits, puis a gravé une croix dans le tronc pour que le diable ne puisse pas redescendre (apparemment, le diable est un ventouse). Jack le libéra à nouveau, à condition que le diable ne se venge pas et ne revendique pas l'âme de Jack.

Lorsque Stingy Jack est finalement mort, Dieu ne l'a pas permis d'entrer au paradis, et le diable, tenant sa parole, a rejeté l'âme de Jack aux portes de l'enfer. Au lieu de cela, le diable lui a donné un seul charbon ardent pour éclairer son chemin et l'a envoyé dans la nuit pour «trouver son propre enfer». Jack a mis le charbon dans un navet découpé et aurait parcouru la terre avec depuis. En Irlande, les lumières fantômes vues dans les marais seraient la lanterne improvisée de Jack se déplaçant alors que son âme agitée errait dans la campagne. Lui et les lumières ont été surnommés « Jack of the Lantern » ou « Jack O'Lantern ».

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ANCIEN CONTE, NOUVELLES TRADITIONS

La légende a immigré dans le nouveau monde avec les Irlandais et est entrée en collision avec une autre tradition de l'ancien monde et une nouvelle culture mondiale. La fabrication de lanternes végétales était une tradition des îles britanniques, et les navets, les betteraves et les pommes de terre sculptés étaient farcis de charbon, de braises de bois ou de bougies comme lanternes impromptues pour célébrer la récolte d'automne. En guise de farce, les enfants sortaient parfois de la route avec un légume rougeoyant pour faire croire à leurs amis et voyageurs qu'ils étaient Stingy Jack ou une autre âme perdue. En Amérique, les citrouilles étaient assez faciles à trouver et bonnes pour la sculpture, et ont été absorbées à la fois par la tradition des lanternes sculptées et la farce associée. Au fil du temps, les enfants ont affiné la farce et ont commencé à sculpter des visages grossiers dans les citrouilles pour augmenter le facteur de peur et faire ressembler les lanternes à des têtes désincarnées. Au milieu des années 1800, le surnom de Stingy Jack était appliqué aux lanternes citrouilles farfelues qui faisaient écho à sa propre lampe, et la citrouille jack-o'-lantern tire son nom.

Vers la fin du XIXe siècle, les citrouilles-lanternes sont passées d'un simple tour à une décoration saisonnière standard, notamment lors d'une fête d'Halloween de grande envergure en 1892 organisée par le maire d'Atlanta. Dans l'un des premiers exemples de la citrouille-lanterne comme décor d'Halloween, la femme du maire avait plusieurs citrouilles - éclairées de l'intérieur et sculptées de visages - placées autour de la fête, mettant fin aux jours d'errance de Jack O'Lantern et commençant son règnent chaque année sur les rebords de fenêtres et les porches de l'Amérique.



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