Article

Qu'est-ce que l'ordre des mots dans « Croyez-vous moi » ?

Croyez-moi. Je sais de quoi je parle. Vous pouvez vous y fier. Croyez-moi.

L'une de ces phrases n'est pas comme les autres. Il existe de nombreuses façons de souligner un point en anglais, mais seul « croyez-vous moi » bafoue les règles de manière si extravagante. L'expression signifie essentiellement «croyez-moi». C'est un impératif, et dans un impératif, le « vous » est compris ; nous ne le disons généralement pas. Parfois, il peut être ajouté pour mettre l'accent, comme dans « Vous ! Va!' ou 'Allez, vous!' mais quand il y a aussi un objet, comme le « moi » dans « crois-moi », nous nous attendrions à ce que le « vous » vienne après lui - « Croyez-moi, vous ! » Pourquoi « vous » vient-il avant l'objet dans « croyez-vous-moi » ?

d'où viennent les tirelires

Ce type de construction de phrases a une histoire en anglais. La Bible King James contient des exemples tels que « ne soyez pas fiers » et « suivez-moi ». Chaucer l'a utilisé ('faites-moi bien confiance'), tout comme Spenser ('appelez-moi le chevalier du sauvetage') et Shakespeare ('marquez-moi').

De nos jours, il y a encore quelques phrases qui rendent explicite l'impératif implicite « vous » (« faites-vous attention », « vous remarquez », « vous regardez », « vous entendez »), mais seul « vous croyez-moi » met le « vous ” entre le verbe et son complément. Cela ressemble à un idiome figé. Une phrase qui a été transmise de l'histoire et qui n'a jamais pris la peine de changer. Fin de l'histoire, non ?

Apparemment non. La chose étrange à propos de 'croyez-moi' est qu'il semble être une innovation moderne. Dans une collection de 18etextes anglais du siècle, il n'apparaît pas une seule fois. (Ni 'crois-moi' ni 'crois-moi'.) En même temps, 'regardez-vous' et 'écoutez-vous' apparaissent partout.

Pour les 19e et 20e siècles, une recherche Google Ngram montre que « hear Ye » et « regardez-vous » ont diminué au fil du temps :

faits intéressants sur la moelle épinière



Tout comme les phrases bibliques « commandez-moi » et « tu me suis » :

Ces tableaux correspondent aux profils de phrases qui sont restées, à travers un usage fréquent, depuis une époque antérieure avec une grammaire différente. Mais que doit-on faire du profil pour « crois-moi » ? Cela ne commence que dans les années 1920. Nous ne l'avons pas du tout hérité d'un anglais antérieur :

que mettre sur un sandwich au beurre de cacahuète

L'expression commence son ascension avec la publication du livre de 1919Croyez-moi,un roman comique léger et populaire sur des personnages brutaux qui utilisent des mots et un argot non standard comme « n'est pas », « dit-je » et « sacré fume ». L'expression ne vient cependant pas du roman. Il est clair qu'il était utilisé avant la publication du roman. L'auteur le prend pour qu'il évoque le genre de gens du commun qui l'utilisent.

La phrase était donc déjà dans les rues en 1919, mais comment est-elle arrivée là ? Une réponse possible se trouve... en Irlande.

Une étude de l'anglais de Belfast par Alison Henry explique comment les locuteurs plus âgés de certains dialectes anglais à Belfast mettent non seulement l'impératif « vous » après les verbes (« go you away », « sit you down »), mais aussi le placent entre le verbe et un objet (« rangez-le », « téléphonez-leur », « donnez-moi ce colis »). Ces haut-parleurs utilisent également l'expression « croyez-vous-moi ». Il a probablement été introduit en Amérique au cours de la grande 19esiècle d'immigration irlandaise, où il a pris racine comme argot non standard jusqu'à ce que ses débuts plus larges dans un roman populaire le répandent dans le grand public. Les quelques exemples du 19e siècle de l'expression que l'on peut trouver, dansLe magazine de l'université de DublinetThe Christian Examiner et le magazine de l'Église d'Irlande, soutenez le compte d'origine irlandaise.

Bien sûr, l'utilisation de l'expression en Irlande pourrait elle-même remonter à l'ancien modèle anglais, mais elle pourrait également provenir de la grammaire du gaélique irlandais, où l'ordre des mots est verbe-sujet-objet. En tout cas, en ce qui concerne l'Amérique, « croyez-moi » ne reflète pas l'héritage de longue date de Chaucer et Spenser, mais un développement plus récent, le dialecte argotique, bruyant et dirigé par les immigrants des rues qui continue à enrichir notre langue à chaque nouvelle vague.