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À quoi ressemblait le déjeuner scolaire à chaque décennie au cours du siècle dernier

Il y a cent ans, la cantine scolaire telle que nous la connaissons n'existait pas. La plupart des enfants rentraient chez eux pour leur repas, ou s'ils avaient quelques centimes en poche, ils achetaient une friandise moins que saine à un vendeur ambulant. Dans les décennies qui ont suivi, les forces des affaires, de la santé publique et de la politique ont transformé les déjeuners scolaires en une expérience communautaire remplie de luttes de pouvoir chez les adolescents, de boîtes à lunch de marque et de portions généreuses de viande mystérieuse. Voici comment le repas de midi a évolué au fil des ans.

années 1900

Vers 1905. Patrick Q via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

La grande majorité des enfants du début des années 1900 rentraient à la maison pour le déjeuner. Dans certaines communautés rurales, les enfants apportaient de la nourriture de la maison ou, si leur enseignant était industrieux, apportaient des ingrédients pour un ragoût commun cuit dans une bouilloire. Alors que de plus en plus de parents travaillaient dans des usines et ailleurs en dehors de la maison, de nombreux enfants se sont retrouvés sans options alimentaires. Dans des villes comme Boston et Philadelphie, des organisations comme la Women's Education and Industrial Union ont commencé à fournir des repas aux écoliers. Les enfants de l'école primaire ont reçu des craquelins, de la soupe et du lait. À l'école de commerce pour filles de Boston, les choix de déjeuner comprenaient de la soupe de céleri avec des croûtons, des tomates farcies, du shortcake aux pommes, des fèves au lard et du pain brun, et du cacao à boire, préparé par les filles dans le cadre de leur programme d'études ménagères.

années 1910

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Les organisations bénévoles sont devenues la principale source de repas scolaires à faible coût et subventionnés. En 1912, plus de 40 villes aux États-Unis proposaient des programmes par le biais de groupes comme le New York School Lunch Committee, qui proposait des repas à 3 cents. Les enfants n'en avaient pas pour leur argent [PDF] : une soupe aux pois, des lentilles ou du riz et un morceau de pain étaient une offre courante. Si les élèves avaient un centime de plus, ils pourraient se précipiter pour un accompagnement supplémentaire comme des pruneaux cuits, du riz au lait ou une pomme confite. Dans les communautés rurales, les comités parents-enseignants ont mis leurs ressources en commun. Le comté de Pinellas en Floride a lancé un programme qui servait un ragoût de viande et de pommes de terre aux écoliers en utilisant des ingrédients donnés par les parents. Même avec ces efforts innovants, les écoliers américains étaient toujours très préoccupés par la faim et la malnutrition.

années 1920

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L'accent mis sur la fourniture d'un « déjeuner chaud » s'est imposé à cette époque. Au début des années 20, de plus en plus d'enfants mangeaient des ragoûts, de la viande bouillie, des légumes à la crème et du pain. Mais les experts de la santé ont averti que ces repas étaient nutritionnellement déficients. Dans un éditorial,Le Journal de l'économie domestiqueavait auparavant craint que les parents et les programmes de repas communautaires, laissés à eux-mêmes, ne laissent les enfants ne consommer que du café, des croustilles, des cornichons et des « français ». Les écoles ont écouté et beaucoup ont commencé à surveiller la santé des élèves et à leur apprendre à cuisiner. La pratique des professeurs d'économie domestique demandant aux filles de préparer des déjeuners équilibrés sur le plan nutritionnel est devenue encore plus répandue, et ces cuisines sont progressivement devenues des opérations professionnelles, ouvrant la voie à la configuration moderne de la cafétéria et de la cuisine.



années 1930

Wikipédia Commons // Domaine public

À la suite de la Grande Dépression, le gouvernement fédéral a autorisé le département américain de l'Agriculture à acheter les surplus alimentaires des agriculteurs et à les canaliser dans les programmes de repas scolaires. En conséquence, les écoles ont commencé à servir beaucoup plus de bœuf, de porc, de beurre et d'autres produits. Mais les défenseurs de la santé publique comme Margaret Mead ont toujours insisté pour des repas équilibrés. Des organisations de secours à New York ont ​​servi des pommes fraîches, des bananes, des soupes de légumes et des sandwichs au beurre de cacahuète aux enfants. Certaines de ces premières tentatives pour produire des repas nutritifs avec un budget limité ont produit des recettes bizarres. Un guide publié par le département américain de l'Agriculture, par exemple, recommandait de combiner du beurre d'arachide avec du fromage cottage ou de la vinaigrette pour faire une garniture de sandwich.

années 40

est-il illégal pour un facteur de ne pas livrer le courrier

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Au début des années 1940, chaque État américain avait mis en place des programmes de repas soutenus par le gouvernement fédéral. Cependant, pendant la Seconde Guerre mondiale, le financement et le nombre de travailleurs disponibles ont chuté, laissant de nombreux enfants sans repas. Après la guerre, le Congrès a adopté la National School Lunch Act, qui a encore élargi la disponibilité des repas scolaires. Le programme reposait toujours sur les excédents agricoles, ce qui signifiait que les écoles recevaient souvent de la nourriture qu'elles ne pouvaient pas utiliser. 'Les aliments périssables ont pourri en route vers les écoles ou sont arrivés à l'improviste dans des écoles qui ne pouvaient pas les réfrigérer', a écrit Harvey Levenstein dansLe paradoxe de l'abondance : une histoire sociale de l'alimentation en Amérique. Un guide de l'USDA sur la planification des menus à l'aide des excédents de la ferme comprenait des recettes de bœuf haché à la crème, de riz et de bacon espagnols, de pudding de semoule de maïs, de sablés aux fruits et d'une bouillie de porc connue sous le nom de scrapple. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a reconnu la nécessité d'équilibrer le rationnement et la nutrition des enfants, alors la War Food Administration a commencé à offrir une aide financière à certaines agences pour acheter de la nourriture scolaire localement.

années 1950

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Pour nourrir le baby-boom, les districts scolaires ont dû augmenter considérablement leur production. En plus des déjeuners chauds traditionnels, beaucoup ont commencé à servir des déjeuners froids, qui comprenaient une variété de sandwichs, de fromage cottage, de salades de porc et de pommes, de quartiers de tomates et de crème glacée. En 1952, le déjeuner scolaire était devenu une entreprise de 415 millions de dollars. Les entreprises privées, avides d'une part de l'action, ont commencé à passer des contrats avec les districts scolaires. Boîtes à lunch de marque sur le thème d'émissions de télévision commeFumée de pistoletetHopalong Cassidya commencé à apparaître sur les tables du déjeuner. Avec l'essor de l'industrie d'après-guerre, les enfants ont été nourris de plats riches et riches en protéines comme le pain de viande au fromage, le sablé aux saucisses, les pétoncles au jambon et aux haricots et la crème à la noix de coco à l'orange avec du fromage cottage.

années 1960

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Des aliments autrefois considérés comme ethniques, comme la pizza, les enchiladas et le chili con carne, ont fait leur chemin dans les menus scolaires. Les enfants pouvaient également compter sur des plats traditionnels comme les sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée, le pain de viande et la purée de pommes de terre et les bâtonnets de poisson avec sauce tartare. De nombreux districts scolaires ont centralisé leur production de repas. Dans l'usine centrale de New York, 100 travailleurs produisaient chacun 300 sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée par heure, tandis que des dizaines de cuves d'œufs durs en masse. Dans le même temps, l'attention nationale s'est tournée vers les millions d'écoliers nécessiteux qui ne recevaient toujours pas de déjeuners financés par le gouvernement fédéral. En 1966, Lyndon Johnson a signé la Child Nutrition Act, qui a élargi la disponibilité des repas scolaires à travers le pays.

années 1970

Nester, Flickr // CC BY 2.0

Les fruits, les légumes et les grains entiers n'avaient aucune chance contre la marée montante de la restauration rapide. Impressionnées par l'efficacité et la popularité de Kentucky Fried Chicken et McDonald's, les écoles ont mis des hamburgers, des frites et d'autres plats gras sur leurs menus. Un menu de déjeuner de 1974 du district scolaire de Houston comprenait des chiliburgers, des hamburgers, du poulet frit au four, du maïs au beurre et de la gélatine aux fruits. Alors que les normes nutritionnelles fédérales continuaient de s'affaiblir, les entreprises de vente et de restauration ont également apporté des croustilles, des barres chocolatées et d'autres friandises aux écoles. En 1979, l'USDA a publié des directives selon lesquelles les repas scolaires ne devaient fournir qu'une « valeur nutritionnelle minimale ».

années 1980

Shelley via Flickr // CC BY 2.0

En 1981, le programme fédéral de repas a fait la une des journaux après que des modifications aux directives nutritionnelles ont classé le ketchup comme légume. Les directives étaient une réponse aux compressions budgétaires du début des années 80, qui ont réduit le programme de repas scolaires de 1 milliard de dollars. Ce fut également un moment déterminant pour une époque où les créations alimentaires transformées régnaient sur la cafétéria. Des pépites de poulet, des cheeseburgers et des tranches de pizza rectangulaires étaient toujours au menu, ainsi que du pudding au chocolat, du Jell-O et des fruits tranchés trempés dans du sirop. Ceux qui ont apporté leur déjeuner portaient des Handi-Snacks, des Fruit Roll-Ups et des sachets de Capri Sun. À la fin des années 80, une poignée d'employés d'Oscar Mayer chargés de vendre davantage de bologne de l'entreprise ont proposé l'un des produits pour enfants les plus vendus de tous les temps : Lunchables.

années 90


wtcvidman, Youtube

Plutôt que d'essayer d'imiter la restauration rapide, dans les années 90, de nombreuses écoles laissaient simplement les opérateurs de restauration rapide dans leurs cafétérias. Les normes du gouvernement fédéral ont permis à McDonald's, Little Caesar's, Chick-fil-A et d'autres de s'installer. L'échange a été agréable pour les deux parties : les écoles ont accepté avec joie le financement, tandis que les entreprises de restauration rapide étaient désireuses d'atteindre les jeunes consommateurs. Pour leurs déjeuners subventionnés, les écoles se sont de plus en plus tournées vers des entreprises de restauration comme Marriott et Sodexo. Les sacs à lunch et les boîtes, quant à eux, regorgeaient de joyaux indulgents comme des Dunkaroos, des Gushers, des Teddy Grahams, des Ecto Coolers et des bouteilles de Squeeze-It. C'était une période délicieuse pour les enfants, mais avec des taux d'obésité en hausse, certainement pas la plus saine.

années 2000

Le vice-président Al Gore visite une cafétéria d'un collège en 2000. Getty

En 2005, la moitié de toutes les écoles américaines proposaient de la restauration rapide dans leurs cafétérias, avec un pourcentage encore plus élevé de distributeurs automatiques de sodas et de collations. Les districts scolaires à travers le pays étaient en conflit. D'une part, ils avaient besoin des revenus fournis par des entreprises comme Pepsi et McDonald's. Mais d'un autre côté, ils ne pouvaient pas ignorer la flambée des taux d'obésité. Beaucoup ont commencé à peaufiner leurs menus, dans l'espoir d'attirer les enfants avec des plats comme du poulet jerk grillé, des sandwichs au porc grillés et des fruits et légumes frais (au lieu de conserves). Des entreprises d'aliments naturels et biologiques comme Stonyfield Farm et Annie's sont entrées sur le marché des collations pour enfants.

années 2010

2013. Département américain de l'Agriculture via Flickr // CC BY 2.0

En 2010, le président Obama a signé la Healthy Hunger-Free Kids Act, un projet de loi politiquement litigieux qui obligeait les autorités à réorganiser les normes nutritionnelles du programme fédéral de déjeuners, tandis que la Première Dame Michelle Obama a fait de la nutrition et de la forme physique des enfants une priorité avec sa campagne Let's Move. Une alimentation saine a également pris un élan culturel, avec des chefs célèbres comme Jamie Oliver faisant la promotion de plats frais et locaux pour les enfants. Certaines écoles ont installé des jardins potagers et beaucoup ont commencé à donner aux élèves des repas qui auraient semblé carrément étranges deux décennies auparavant. Les écoles de Houston, par exemple, proposent désormais des hot-dogs à la dinde, des courges d'été rôties et des fleurons de brocoli frais en plus des pizzas, des cheeseburgers et des pépites de poulet. Bien que l'impact ultime de la réforme des cantines scolaires ne soit pas clair, une chose est la suivante : à plus de 10 milliards de dollars par an, la cantine scolaire est une grosse affaire.