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Quelle est la différence entre le bison et le bison ?

Lors d'un récent voyage dans l'ouest, j'ai visité les parcs nationaux de Grand Teton et de Yellowstone, où j'ai vu beaucoup de bisons parsemer les plaines. Ou étaient-ils des buffles ? Y a-t-il une différence entre les deux?

'En Amérique du Nord, les noms sont utilisés de manière interchangeable pour les espècesBison bison', raconte Ross MacPhee, conservateur du département de mammologie de l'American Museum of Natural History.Mental Flossdans un e-mail. Mais bien que les bisons et les buffles soient tous deux des bovidés ou des membres de la famille des bovins, il existe des différences nettes entre eux. « Ailleurs, en Europe non anglophone par exemple, un bison est le bison d'Europe,Bison bonasus, une espèce très proche deB. bison', dit MacPhee. 'Un buffle est soit un buffle du CapSyncerus(Afrique), ou buffle d'eauBubale(Asie du Sud), dont aucun n'est étroitement lié à l'un ou l'autre type de bison.' Donc, si vous aspirez à une maison où les buffles errent, vous feriez mieux de déménager sur un autre continent.

Pour faire la différence entre un buffle et un bison, « regardez simplement les cornes », dit MacPhee. « [Les bisons] sont comme des cornes de vache typiques ; chez le bison, ce sont des arcs relativement énormes et larges. Les bisons ont également une grosse bosse d'épaule. (La différence entre les deux espèces de bison est légèrement plus difficile. 'Un bison d'Europe mâle moyen a moins de poils, en particulier dans la cape ou la crinière', dit MacPhee. 'Il y aurait une différence dans l'angulation des cornes, mais Je ne le vois pas, ou c'est trop variable pour être utile.')

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En haut : Buffle d'eau. Photo de Steve Garvie via Wikimedia Commons. En bas : Cape Buffalo. Gouldingkin via Wikimedia Commons.

Aucun bison n'a jamais vécu en Amérique du Nord, selon MacPhee, alors comment se fait-il qu'on appelle le bison par ce nom ? Selon le National Park Service, lorsque les premiers explorateurs sont arrivés en Amérique du Nord - à ce moment-là, il y avait peut-être jusqu'à 60 millions de bisons sur le continent - ils pensaient que les animaux ressemblaient à des buffles de l'ancien monde, et ils les ont donc appelés ainsi. Le mot vient du portugaisbuffle, ou « buffle d'eau », du mot latinbufalus, une variante debubale, qui signifiait « bœuf sauvage ».

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Le bison a frôlé l'extinction. En 1883, il y avait environ 40 millions d'animaux en Amérique du Nord; dans les années 1900, la chasse avait réduit la population à moins de 1000 animaux. Les bisons que vous voyez aujourd'hui dans les parcs nationaux ont été élevés à partir de quelques individus du zoo de New York et de Yellowstone.



Enfin, voici un dépliant délicieux mais aussi très sérieux que vous recevez lorsque vous entrez dans le parc national de Yellowstone. Gardez une distance de sécurité avec les animaux, tout le monde!