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Quelle est la différence entre la Grande-Bretagne et l'Angleterre ?

Quelques instants après la victoire d'Andy Murray sur Novak Djokovic à Wimbledon, leNew York Timesest allé avec un titre qui a fait sourciller: 'Après 77 ans, Murray et l'Angleterre règnent.' L'histoire a été développée pour l'édition imprimée et le titre a été modifié – d'abord en remplaçant «Angleterre» par «Grande-Bretagne», puis en changeant la deuxième clause.

C'est parce que, malgré ce que beaucoup pensent, l'Angleterre et la Grande-Bretagne ne sont pas la même chose. La meilleure analogie serait d'appeler les États-Unis le Midwest : ils privent une partie importante du pays du droit de vote et risquent d'être offensés. C’est une idée fausse courante qui perdure depuis des siècles et qu’il est difficile de démêler.

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'Grande-Bretagne' était initialement le terme pour la maison d'un groupe de Celtes qui habitaient l'Angleterre et le Pays de Galles modernes (et une petite partie du sud de l'Écosse) avant l'occupation romaine. Ce n'était rien de plus que cela – et le resta jusqu'en 1603, lorsque Jacques Ier d'Angleterre (qui était aussi Jacques VI d'Écosse) chercha à unir ses deux pays. Il s'est intitulé roi de Grande-Bretagne, bien que l'opposition et la méfiance signifiaient que la Grande-Bretagne n'existait pas de son vivant, et bien que les rois et reines suivants aient régné à la fois sur l'Écosse et l'Angleterre, les gouvernements sous eux étaient séparés pour l'Écosse et l'Angleterre.

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Il a fallu un autre siècle, et l'accession au trône de la reine Anne en 1702 à la suite d'une crise de succession, pour remettre en marche les rouages ​​de l'union. Le premier discours d'Anne au parlement alors que la reine d'Angleterre a expliqué qu'il était 'très nécessaire' d'unir les deux pays.

Des équipes de négociateurs ont été constituées et, après des années de pourparlers, les Actes d'Union de 1707 ont été adoptés par les parlements anglais et écossais, rassemblant les deux pays dans le Royaume-Uni de Grande-Bretagne.

Alors qu'en est-il aujourd'hui ?

Aujourd'hui, la « Grande-Bretagne » fait référence à l'ensemble du Royaume-Uni, à l'exception de l'Irlande du Nord (ou, si vous voulez le considérer en termes de masse continentale, les îles britanniques moins l'île d'Irlande). C'est pourquoi techniquement, le pays qui arbore le drapeau de l'Union est le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord, et pas seulement la Grande-Bretagne. Mais invariablement, il y a un dérapage dans la définition : lorsque les gens se réfèrent à la Grande-Bretagne (ou tout simplement à la Grande-Bretagne), ils veulent souvent dire le Royaume-Uni.

Toujours avec nous ? Et si on vous disait qu'aujourd'hui la plupart des Britanniques laissent tomber le « Grand » de Grande-Bretagne ? Si vous demandez, ils diront qu'ils sont britanniques, de Grande-Bretagne ; personne ne remplit la section nationalité de son passeport pour dire qu'il est britannique.



Mais Andy Murray n'est définitivement pas anglais.

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Décomposons donc : Angleterre + Écosse + Pays de Galles = Grande-Bretagne. Grande-Bretagne + Irlande du Nord = Royaume-Uni. Bien sûr, tout comme les New-Yorkais et les Bostoniens partagent une rivalité amicale, il en va de même pour les Écossais et les Anglais.

En fait, les divisions peuvent être profondes entre les deux. La fierté nationale écossaise peut se frotter à la gravitation naturelle des sièges du pouvoir, du commerce et de l'industrie au cœur de l'Angleterre. La tension est telle qu'il y aura un référendum sur l'indépendance de l'Écosse en 2014, ce qui pourrait rendre l'énigme anglais/britannique/écossais beaucoup plus facile à démêler.