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Quelle est la différence entre les églises, les chapelles et les cathédrales ?

Pour chaque religion du monde, il y a un lieu de culte. Pour le christianisme, il existe une variété déroutante de noms pour ces lieux, qui sont fréquemment, mais à tort, utilisés de manière interchangeable. Église, chapelle et cathédrale sont les trois termes les plus couramment utilisés pour désigner un espace religieux, mais en quoi sont-ils différents ? Comme pour la plupart des questions sur la nature du langage, cela ne dépend pas à qui vous posez la question, mais quand vous posez la question.

Chronologiquement parlant, les mots «église» et «chapelle» sont devenus largement utilisés à peu près à la même époque, remontant approximativement au XIIIe siècle. Church a évolué à partir d'une collection hétéroclite de sources : le vieil anglaiscirice, germanique occidentalkirika, Néerlandais moyendes églises, et du greckyriake. Chapelle a une dérivation plus directe, de l'ancien françaischapele, qui à son tour avait des racines dans le latin médiévalchapelle, signifiant littéralement 'petite cape', honorant l'histoire du saint vêtement de Saint-Martin de Tours. Des deux, «église» est le terme plus large, se référant à la fois à l'espace de culte dans un sens architectural ainsi qu'à la congrégation en tant que groupe collectif de personnes se réunissant dans le bâtiment de l'église. Bien que les connotations originales du mot aient été d'un bâtiment désigné pour le culte sacré, les services religieux ont maintenant souvent lieu dans des lieux laïques, et les anciens bâtiments de l'église sont fréquemment convertis en maisons privées, librairies et bars.

Les chapelles sont généralement des espaces plus petits, généralement une pièce dans l'église ou une institution non confessionnelle plus grande comme un aéroport, un hôpital ou une université, et elles ne sont pas nécessairement des terrains consacrés. Même les chapelles de taille considérable ou avec leurs propres terrains indépendants diffèrent de l'église chrétienne traditionnelle en accueillant le culte non confessionnel ou interconfessionnel. La définition la plus vague de « chapelle » fait peut-être référence à ces lieux de mariage particuliers à Las Vegas pour des mariages précipités et parfois mal pensés, bien loin de la religion la plus établie.

Contrairement aux églises et aux chapelles, qui sont issues de la tradition chrétienne générale mais ne sont pas spécifiques à une incarnation particulière de celle-ci, les cathédrales remplissent un rôle spécifique au sein de la foi catholique. Nommée pour le trône de l'évêque, la cathédrale - et malgré ses implications de vitraux et de grandeur - une 'cathédrale' est simplement l'église principale désignée dans un diocèse. Naturellement, là où va l'évêque, de hautes arches et des arcs-boutants suivent souvent, mais ce ne sont qu'un effet secondaire. Si le siège de l'évêque déménage ailleurs, la désignation de «cathédrale» l'est également. Ce fut le cas de l'église de la Sainte-Croix de Crotie, autrefois considérée comme «la plus petite cathédrale du monde» - en l'absence d'évêque, l'Office du tourisme croate pousse un peu la définition.