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Quelle est la différence entre Flotsam et Jetsam ?

En plus de servir de noms à deux anguilles vilaines dans le classique animé de DisneyLa petite Sirène, l'expression « flotsam et jetsam » est souvent utilisée pour décrire les débris flottants trouvés à la suite d'un accident en mer. Et bien que cela puisse initialement sembler être un surnom étrange pour une épave maritime, il y a une très bonne raison pour la terminologie en deux parties.

Selon le droit maritime, « jetsam » désigne tout ce qui est jeté par-dessus bord ou autrement largué d'un navire en détresse intentionnellement, soit pour alléger la charge de la cargaison, soit en réaction à un problème rencontré par le navire. Le terme peut être utilisé pour décrire tout ce qui sort du navire de cette manière et est découvert flottant dans l'eau ou échoué sur le rivage.

Le « Flotsam », en revanche, est défini comme les débris laissés par inadvertance après un naufrage, qui peuvent inclure des parties du navire lui-même, ainsi que des cargaisons ou d'autres objets qui flottent à la surface après le naufrage d'un navire. (Par exemple, ce panneau éclaté de bois richement sculpté sur lequel Rose flotte à la fin du Titanic serait considéré comme un épave, mais cela n'a certainement pas aidé le pauvre Jack.)

Le droit maritime distingue les épaves des épaves par la présence d'une intention d'enlever des matériaux du navire : en gros, s'il s'est retrouvé volontairement dans l'eau, c'est des épaves. Tout le reste flottant autour du site de l'incident est un épave. Il s'agit d'une distinction importante, car certains pays ont des directives très particulières sur la manière dont chaque type de débris doit être traité - et qui en est propriétaire - qui sont déterminées par la catégorie de débris. Les lois du Royaume-Uni ont autrefois dicté que les jetsam récupérés soient rendus au propriétaire du navire, tandis que les épaves sont devenues la propriété du gouvernement.

Cependant, il convient de noter que ces deux termes ne s'appliquent qu'aux débris flottant dans l'eau. Tout ce qui coule au fond de l'océan relève d'un nouvel ensemble de termes : « lagan » et « abandonné ». Et tout comme pour les épaves et les jetsam, la différence entre les termes dépend de la façon dont le matériau est arrivé là-bas. La cargaison laissée intentionnellement (généralement avec une bouée attachée) afin d'être récupérée ultérieurement est appelée 'lagan', tandis que tout ce qui coule au fond de l'océan sans aucun plan de récupération est décrit comme 'abandonné'.

Aujourd'hui, les quatre catégories de débris—flotsam, jetsam, lagan et épaves—sont généralement regroupées dans les lois maritimes de la plupart des pays. Cependant, selon la Merchant Shipping Act du Royaume-Uni de 1995, les épaves, les jetsam et les lagans restent la propriété de leurs propriétaires d'origine lorsqu'ils sont découverts par des sauveteurs ou des agents de sauvetage, mais les épaves relèvent d'un ensemble de réglementations entièrement différent et complet.