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Quelle est la différence entre les grenouilles et les crapauds ?

Si vous avez pensé à la question grenouille contre crapaud, vous avez probablement supposé que ces amphibiens sont deux animaux très différents. Après tout, ils ont différents types de peau – sèche et caillouteuse pour les crapauds, et humide et lisse pour les grenouilles – et préfèrent des habitats différents : les grenouilles aiment l'eau, mais les crapauds préfèrent la terre. Les grenouilles ont un corps mince et de longues pattes, et sautent pour se déplacer ; les crapauds ont des membres antérieurs courts et sautent ou marchent. Les grenouilles pondent leurs œufs en grappes et les crapauds (généralement) pondent leurs œufs en longues chaînes. Les crapauds ont également de grosses glandes derrière les yeux, appelées glandes paratoïdes, qui produisent du poison.

Vous pourriez donc être surpris de découvrir que les crapauds appartiennent à l'ordre Anura et sont en fait un sous-ensemble de grenouilles. 'Tous les crapauds sont des grenouilles, mais toutes les grenouilles ne sont pas des crapauds', explique Christopher Raxworthy, conservateur associé d'herpétologie au Musée américain d'histoire naturelle. 'Dans l'usage courant, le crapaud semble être utilisé pour désigner toute grenouille qui a une peau sèche et verruqueuse et des pattes courtes.'

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Il existe un groupe que les scientifiques appellent les vrais crapauds, qui appartiennent à la famille des Bufonidae, qui se compose de 50 genres et de près de 600 espèces, originaires de tous les continents à l'exception de l'Antarctique et de l'Australie (le crapaud, qui traverse actuellement l'Australie, y a été amené en les années 1930). 'Ils sont reconnus comme un groupe naturel basé sur l'ADN et les caractères squelettiques', explique Raxworthy. Par exemple, les vrais crapauds n'ont pas de dents et la peau de la tête est généralement ossifiée jusqu'au crâne.

Mais même dans ce groupe, la distinction entre crapaud et grenouille n'est pas nécessairement claire. 'Beaucoup ont une peau sèche et verruqueuse, mais pas tous', dit Raxworthy. Si vous avez vu un membre du genreAtélope, vous supposeriez probablement qu'il s'agissait d'une grenouille ordinaire, mais ces amphibiens colorés, originaires d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, sont également de vrais crapauds.

HommeAtelopus bien sûr. Brian Gratwicke via Wikimedia Commons // CC By 2.0

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Et un certain nombre de grenouilles sont appelées crapauds, même si ce n'est pas le cas, comme celles de la famille des Bombinatoridae. Nature : C'est compliqué !