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Quelle est la différence entre les gaufres et les marmottes ?

Gopher et marmottes. Marmottes et spermophiles. Ce sont tous deux des rongeurs des bois faussement câlins qui se précipitent dans les tunnels souterrains et se nourrissent de plantes. Mais que vous soyez un passionné de la nature, un fan de football des Golden Gophers ou que vous planifiez un voyage pré-printemps à Punxsutawney, en Pennsylvanie, vous voudrez peut-être connaître la différence entre les marmottes et les spermophiles.

Malgré leurs apparences et leurs habitudes de fouissement similaires, les marmottes et les spermophiles n'ont pas grand-chose en commun, ils n'appartiennent même pas à la même famille. Par exemple, les gaufres appartiennent à la famille des Geomyidae, un groupe qui comprend les gaufres (parfois appelées « vrais » gaufres), les rats kangourous et les souris à poches.

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Les marmottes, quant à elles, sont membres de la famille des Sciuridae (ce qui signifie queue d'ombre) et appartiennent au genremarmotte. Les marmottes sont des écureuils terrestres diurnes, a déclaré à Trini Radio Daniel Blumstein, biologiste de l'UCLA et expert en marmottes. «Il existe 15 espèces de marmottes, et les marmottes en font partie», explique-t-il.

Mis à part la science, il existe de nombreuses autres différences visibles entre les deux animaux. Les gaufres, par exemple, ont des queues glabres, des dents saillantes jaunes ou brunâtres et des poches sur les joues doublées de fourrure pour stocker de la nourriture, autant de caractéristiques qui les rendent différentes des marmottes. Les pattes des gaufres sont souvent roses, tandis que les marmottes ont les pattes brunes ou noires. Et tandis que le minuscule gopher a tendance à peser environ deux livres, les marmottes peuvent atteindre environ 13 livres.

Alors que les deux types de rongeurs mangent principalement de la végétation, les marmottes préfèrent les racines et les tubercules (au grand désarroi des jardiniers qui tentent de planter de nouveaux spécimens), tandis que les marmottes aiment la végétation et les fruits. Cela signifie que les premiers animaux sortent rarement de leurs terriers, tandis que les seconds sont plus souvent vus dehors.

Les marmottes 'ont des terriers souterrains qu'elles utilisent pour leur sécurité, et elles hibernent dans leurs terriers', explique Blumstein. «Ils sont actifs pendant la journée au-dessus du sol, mangeant une variété de plantes et retournent dans leurs terriers pour se mettre en sécurité. S'il fait trop chaud, ils retourneront dans leur terrier. Si le temps se gâte, ils retourneront aussi dans leur terrier pendant la journée.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que les spermophiles sont les plus solitaires des deux, car les marmottes hibernent pendant l'hiver. Les gaufres, en revanche, restent actives et détruisent les pelouses toute l'année.



'Ce qui est vraiment intéressant, c'est que si vous allez dans un endroit où il y a des spermophiles, au printemps, vous verrez ce qu'on appelle des eskers', ou des monticules de terre sinueux, dit Blumstein [PDF]. 'En gros, ils creusent tout l'hiver dans la terre, mais ensuite ils creusent des tunnels dans la neige et laissent de la saleté dans ces tunnels de neige.'

Si tout ce discours sur les rongeurs vous fait maintenant penser à d'autres créatures des bois, sachez que les marmottes ont de nombreux surnoms, y compris « cochon siffleur » et « marmotte », tandis que les seuls surnoms pour les gaufres semblent être des surnoms amers inventés par les fans des blaireaux du Wisconsin.

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Cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2017.

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